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Nos reunimos con el streamer, el podcaster y, entre otras cosas, el defensor de los videojuegos Steven Spohn para hablar sobre la accesibilidad y más allá.

¡Hola! Hoy marca el comienzo del Mes de la Historia de la Discapacidad. Publicaremos una serie de artículos durante las próximas semanas, y más allá, centrándonos en la accesibilidad en los videojuegos. También vamos a mirar de nuevo la forma en que cubrimos las características de accesibilidad de un juego durante nuestra cobertura.

Para comenzar, Emad Ahmed se reunió con Steven Spohn, un transmisor de videojuegos, presentador de podcast y, entre muchas otras cosas, el director principal de la organización benéfica AbleGamers.

"Creo que todos entienden mejor ahora qué es el aislamiento social, ¿verdad?" Steven Spohn pregunta retóricamente, mirando hacia atrás en los últimos años. Spohn es el director senior y la cara pública frecuente de AbleGamers, una organización benéfica que encuentra formas para que las personas con discapacidades accedan a los juegos de manera que funcionen para ellos y se unan a través del juego. Le apasiona su trabajo debido a su creencia en el poder unificador de los juegos sociales y sus comunidades posteriores.

Steven Spohn: 'La accesibilidad no es una lista de control. La accesibilidad es una mentalidad.'

Este agosto, Spohn alcanzó su objetivo de recaudar más de un millón de dólares para la organización benéfica a través de la campaña Spawn Together, que se lanzó en 2020 y coincidió con su 40 cumpleaños. (Para su cumpleaños número 39 se hizo amigo de The Rock). Más allá de eso, la mayor atención atraída durante la pandemia ha permitido a AbleGamers hacer más por las personas con discapacidades que quieren jugar. "Mucho de esto es muy poco sexy", dice Spohn sobre su trabajo reciente. Pero se apresura a recitar algunos hitos significativos. "Hemos podido aumentar el personal hasta 14 personas. Ahora tenemos un director de consejería entre pares que era médico en una universidad". Sin embargo, persisten los desafíos, particularmente a medida que la demanda continúa creciendo. "Sabes, hace un año, habría tomado un año pasar por el proceso de soporte de AbleGamers. Queremos reducirlo a dos semanas. No queremos que tengas que esperar un año por tu controlador. Queremos para poder obtener lo que necesita en este momento".

Muchas personas admiran y apoyan activamente esta causa. No obstante, las depresiones sociales y económicas actuales a las que se ha visto arrojada la gente durante los últimos 18 meses podrían hacer que algunos se pregunten qué tan prioritario es el juego en nuestra vida diaria. "Es válido preguntar porque a menudo AbleGamers está recaudando dinero junto con el dinero que se recauda para las personas que tienen cáncer", dice Spohn. "La verdad del asunto es que ambas pueden ser grandes e importantes causas. No se trata de que nuestra causa sea más importante que otras. No lo es, pero es igualmente importante para alguien que no tiene cáncer, que no puede para mover cualquiera de sus músculos, y lo único que pueden hacer es usar su mente".

La pasión de Spohn por los juegos es obvia. "Mi juego favorito en este momento probablemente sea Rocket League, un viejo pero bueno", dice cuando le pregunto a qué está jugando en este momento. "Me he estado divirtiendo con juegos como Inscryption. Y en realidad hemos estado haciendo muchos juegos independientes recientemente [en Twitch] simplemente probando cosas más nuevas. Para mí, lo importante es la comunidad".

Y por suerte es cada vez más fácil probar cosas nuevas. "Los servicios de suscripción [como Game Pass] son ​​una bendición, especialmente para las personas con discapacidades", dice. "Esto no se va a convertir en un anuncio promocional de Microsoft aquí, pero es genial para las personas que simplemente no saben si podrán jugar algo". Spohn tiene atrofia muscular espinal, una discapacidad física que causa problemas de movimiento; me dice que no puede contar la cantidad de veces en el pasado que investigó un juego solo para descubrir que no podía jugarlo sin piratear archivos.

Spohn continúa elogiando las mejoras realizadas por grandes nombres como Microsoft, Sony, Epic (con Fortnite) y fabricantes de PC en los últimos años, aunque está cansado de la mentalidad de marcar casillas al desarrollar hardware y software. "Tienes juegos como Far Cry 6. Es un buen juego, y Ubisoft se ha esforzado mucho en la accesibilidad. Contrataron personas internamente para hacerlo. Pero todavía tengo correos electrónicos de personas que no pueden jugarlo. Personalmente, puedo jugarlo, pero es muy difícil de jugar. Y eso se debe a que siguen una forma muy parecida a una lista de verificación de pensar sobre la accesibilidad. Y la accesibilidad no es una lista de verificación. La accesibilidad es una forma de pensar".

Este agosto, Steven Spohn recaudó 1 millón de dólares para AbleGamers.

Su mayor problema en este momento radica en Nintendo, especialmente porque recuerda el primer controlador accesible del equipo que se lanzó en los años 80 para NES. "Uno de los juegos recientes de Pokémon tiene un elemento llamado auriculares que agrega subtítulos en subtítulos ocultos. Está en una misión secundaria en el otro lado del juego. Las características de accesibilidad ocultas en una misión no deberían ser importantes, y quien pensó que eso era de acuerdo, debería haber tenido una conversación severa". (Tuve que verificar esto dos veces: creo que Spohn se refiere al elemento de 'auriculares de alta tecnología' que estarán disponibles más adelante en los juegos Pokémon Sword and Shield como un elemento desbloqueable. Y aunque no son los subtítulos lo que desbloquean, sino el volumen controla la separación de los gritos de Pokémon, la música de fondo y los efectos de sonido. Todavía no es útil para los usuarios que esperan una función tan básica en el menú de opciones estándar).

Aunque su amor por los videojuegos, su experiencia con la discapacidad y su trabajo para una organización benéfica enfocada en juegos para jugadores con discapacidad naturalmente genera muchas superposiciones, Spohn está en el proceso de rehacerse a sí mismo para un segundo acto. "No quiero que se me reconozca como defensor… Me gustaría que la gente pudiera reconocer que las personas [discapacitadas] son ​​tridimensionales", me dice.

Sus nuevas empresas tienen que ver con compartir la sabiduría de los amigos, vivir la vida positivamente y ser capaz de ser más de lo que la gente ve de él. "Recientemente comencé un nuevo podcast que trata sobre filosofía a través de entrevistas. Tengo muchas ganas de hablar en público y estoy buscando socios que estén interesados ​​en contratar a una persona discapacitada, porque me gustaría ser alguien que sea visto como un ejemplo".

Sin embargo, Spohn es consciente de cómo las personas sin discapacidad suelen ver a las personas con discapacidades y dicen: "No nos celebren porque nos ponemos pantalones por la mañana". Hace una pausa. "Mi trabajo diario es abogar. Por la noche, ya sabes, soy como cualquier otro streamer".