Mientras una cuenca se urbaniza, los caballitos de mar muestran un descenso

Mientras una cuenca se urbaniza, los caballitos de mar muestran un descenso

2 de agosto de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/hetaerina-americana.jpg" "Hetaerina americana damselfly"

A Hetaerina americana damselfly, a veces conocida como el rubyspot americano. La investigaci贸n a lo largo del R铆o Amacuzac en el Estado de Morelos, M茅xico Central, encontr贸 que la urbanizaci贸n en los ambientes fluviales se correlacionaba con la reducci贸n del n煤mero de larvas y adultos de rub铆 americano y con la reducci贸n de la condici贸n corporal del damisela, medida por la masa lip铆dica y la masa muscular. (Fotograf铆a: Flickr/kenlarsen, CC BY-NC-ND 2.0)

Por Jon Ruedas, Ph.D.

La damisela Hetaerina americana, a veces conocida como el rub铆 americano, vive en ambientes fluviales en regiones secas de los Estados Unidos, M茅xico y Am茅rica Central. Muchos de los h谩bitats de H. americana est谩n sufriendo una degradaci贸n del h谩bitat como resultado de la urbanizaci贸n, y este cambio de h谩bitat es una preocupaci贸n para las poblaciones de damiselas y sus parientes las lib茅lulas.

Debido a que las damiselas tienen tanto una etapa larvaria acu谩tica como una etapa adulta terrestre y por lo tanto dependen de dos h谩bitats diferentes, el cambio de uso de la tierra tiene el potencial de magnificar los efectos negativos sobre estas especies. El doctor Alex C贸rdoba-Aguilar y la doctora Maya Rocha-Ortega, de la Universidad Nacional Aut贸noma de M茅xico investigaron si la urbanizaci贸n en los h谩bitats ribere帽os est谩 afectando a las poblaciones de H. americana en el centro de M茅xico, y sus conclusiones se publicaron a finales de junio en el Journal of Insect Science.

Dos subproductos de los cambios en el uso de la tierra por parte del hombre en los entornos ribere帽os son la reducci贸n de la vegetaci贸n total y la reducci贸n de la calidad del agua resultante de los efluentes de aguas residuales. Ambos tienen el potencial de impactar negativamente a los caballitos de mar. Para probar los efectos de estas variables sobre los caballitos de presa, C贸rdoba-Aguilar y Rocha-Ortega realizaron un estudio Hetaerina americana en los h谩bitats fluviales de M茅xico en 2002 y 2016, y estudiaron la vegetaci贸n y los desag眉es de aguas residuales en 2002, 2003, 2004 y 2016.

Su emplazamiento en el terreno fue el r铆o Amacuzac, en la zona central de M茅xico. Crearon seis parcelas de 600 por 100 metros que corr铆an longitudinalmente a lo largo del r铆o, y contaron cada 谩rbol y arbusto que ocurr铆a en estas parcelas en 2002, 2003, 2004 y 2016. Tambi茅n registraron el n煤mero de salidas de aguas residuales encontradas en el 谩rea de estudio en esos cuatro a帽os.

C贸rdoba-Aguilar y Rocha-Ortega recogieron larvas de 煤ltima etapa de rub铆s americanos con una red acu谩tica cada 34 metros en 15 puntos de muestreo a lo largo del r铆o durante 23 d铆as en 2002 y durante 23 d铆as en 2016. Tambi茅n tomaron muestras de la abundancia de rub铆es americanos adultos a lo largo de dos transectos de 600 metros dentro del 谩rea de estudio, uno a cada lado del r铆o, cada cinco d铆as para un total de 16 d铆as por a帽o en 2002 y 2016. Cuando est谩n bajo la luz directa del sol, los caballitos de mar tienen que gastar m谩s energ铆a para regular su temperatura; por esta raz贸n, C贸rdoba-Aguilar y Rocha-Ortega midieron el tiempo que los caballitos de mar pasaron bajo la luz directa del sol a lo largo de los mismos transectos en 2002 y 2016. Tambi茅n registraron la proporci贸n de huevos que eclosionaron de 20 hembras de muestra en 2002 y de 20 hembras de muestra en 2016.

Los investigadores observaron que en 2016 hab铆a significativamente menos arbustos y 谩rboles en las parcelas de estudio que en 2002. Tambi茅n encontraron que hubo un aumento significativo en el n煤mero de salidas de aguas residuales de 2002 a 2016. En 2016, hab铆a significativamente menos H. americana adultos y larvas que en 2002. Adem谩s, los caballitos del diablo que fueron muestreados en 2016 ten铆an una masa lip铆dica y muscular significativamente menor que los muestreados en 2002. El tiempo de exposici贸n a la luz solar directa fue significativamente mayor en 2016 que en 2002. Adem谩s, la incubabilidad de los huevos fue significativamente menor en 2016 que en 2002.

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Un damisela Hetaerina americana, a veces conocida como el rub铆 americano, fotografiada aqu铆 en Morelos, M茅xico. La investigaci贸n a lo largo del r铆o Amacuzac, en el Estado de Morelos, M茅xico central, encontr贸 que la urbanizaci贸n en los entornos fluviales se correlacionaba con un n煤mero reducido de larvas y adultos de rub铆 americano y con una reducci贸n de la condici贸n corporal de la presa, medida por la masa lip铆dica y la masa muscular. (Cr茅dito de la foto: Erland Nielsen) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/hetaerina-americana-damselfly-in-california.jpg" "Hetaerina americana damselfly"

Una Hetaerina americana damselfly, a veces conocida como el rub铆 americano, fotografiada aqu铆 en California. La investigaci贸n a lo largo del R铆o Amacuzac en el Estado de Morelos, M茅xico Central, encontr贸 que la urbanizaci贸n en los ambientes fluviales se correlacionaba con un n煤mero reducido de larvas y adultos de rub铆 americano y con una reducci贸n de la condici贸n corporal de la presa, medida por la masa lip铆dica y la masa muscular. (Fotograf铆a: Erland Nielsen)

驴Qu茅 significa todo esto? La vegetaci贸n ofrece varios beneficios a los caballitos del diablo. Proporciona refugio del sol, reduciendo el gasto de energ铆a necesario para regular su temperatura. Tambi茅n proporciona protecci贸n contra la depredaci贸n de aves e insectos voladores como abejas y lib茅lulas. As铆, cantidades menores de vegetaci贸n podr铆an tender a reducir la calidad fisiol贸gica y la supervivencia de los caballitos del diablo, relaciones que se han observado en otros estudios, en otros lugares tan lejanos como Iowa y Papua Nueva Guinea. Un aumento en el n煤mero de salidas de aguas residuales podr铆a tener un impacto negativo sobre los caballitos de mar al reducir la calidad del agua, que es cr铆tica para la etapa acu谩tica de su ciclo de vida. Esto podr铆a a su vez reducir la salud, la incubaci贸n o la supervivencia de los animales. Sin embargo, el efecto potencial de las aguas residuales sobre los caballitos de mar es m谩s dif铆cil de determinar, y ha sido menos establecido en la literatura.

"Un estudio de seguimiento", dice C贸rdoba-Aguilar, "ser铆a medir las temperaturas corporales y ver si las zonas con menos vegetaci贸n dan lugar a temperaturas corporales m谩s altas. Lo mismo ocurre con los alimentos, ya que las zonas deforestadas producen menos alimentos. De hecho, nuestros resultados recientes comparando los patrones de alimentaci贸n de las lib茅lulas indican que las lib茅lulas que viven en zonas urbanizadas tienen menos alimentos disponibles."

Las lib茅lulas y sus parientes cercanos del orden Odonata, las lib茅lulas, son ecol贸gicamente importantes para las comunidades ribere帽as. Al depender de h谩bitats tanto acu谩ticos como terrestres, pueden ser importantes especies indicadoras. Tambi茅n son beneficiosas como depredadoras de especies de plagas como los mosquitos. Adem谩s, las ninfas damiselas proporcionan alimento a los anfibios y los peces, y sus adultos proporcionan alimento a los artr贸podos y vertebrados terrestres, lo que hace que las lib茅lulas sean importantes componentes estructurantes tanto para las comunidades acu谩ticas como para las costeras. As铆 pues, la reducci贸n de las poblaciones de ninfas damiselas podr铆a causar efectos domin贸, entre ellos el de permitir un aumento de los mosquitos, resultado que podr铆a contribuir a aumentar el riesgo de propagaci贸n de las enfermedades arbovirales. Las reducciones de las poblaciones de caballitos de mar tambi茅n podr铆an causar trastornos en las redes alimentarias de las comunidades acu谩ticas y terrestres, haciendo que esas comunidades sean menos resistentes y menos ricas en especies. Como resultado, las reducciones de las poblaciones de caballitos de mar frente a la urbanizaci贸n son preocupantes.

En su art铆culo, los autores escriben: "Creemos que una explicaci贸n para detectar -o no detectar- los efectos negativos de la urbanizaci贸n en los odonatos puede ser un problema de escala". Es decir, simplemente medir la presencia de una especie en un h谩bitat perder铆a la informaci贸n contenida en la medici贸n del tama帽o de las poblaciones de una especie en ese h谩bitat, porque las reducciones en el tama帽o de la poblaci贸n pueden tener un profundo significado ecol贸gico.

En cuanto a las futuras preguntas de investigaci贸n, C贸rdoba-Aguilar dice, "Los pr贸ximos pasos son encontrar un v铆nculo entre el agua contaminada y la reducci贸n de la supervivencia larvaria y entre la reducci贸n de la vegetaci贸n y la reducci贸n de la supervivencia adulta. Estos pasos deben ser experimentales, como la colocaci贸n de las larvas en el agua contaminada y el conteo de los animales sobrevivientes"

La futura investigaci贸n en el campo tambi茅n podr铆a examinar los posibles cambios en la condici贸n, la incubabilidad y la abundancia en las poblaciones de otras especies y podr铆a trabajar en la determinaci贸n de los efectos espec铆ficos de la reducci贸n de la vegetaci贸n que m谩s pueden afectar la condici贸n y la abundancia de las poblaciones de peces. Luego, esa investigaci贸n podr铆a explorar las posibles medidas que podr铆an permitir el crecimiento econ贸mico y el uso variado de la tierra asociado a la urbanizaci贸n de manera que se conserven los h谩bitats y las especies clave, como los caballitos de mar. Dos posibilidades ser铆an dejar algo de vegetaci贸n a lo largo de los r铆os y tener m谩s tratamiento de las aguas residuales antes de su entrada en los entornos fluviales. Hasta ahora, s贸lo un peque帽o n煤mero de especies de caballitos de mar est谩n en peligro de extinci贸n en Am茅rica del Norte, y el rub铆 americano no est谩 entre ellas. Pero, con la urbanizaci贸n en curso a lo largo de los r铆os en muchas zonas, la investigaci贸n continua y la b煤squeda de medidas pr谩cticas para reducir al m铆nimo los impactos adversos ser谩n esenciales para preservar la riqueza de especies y la funci贸n del ecosistema que disfrutamos de los h谩bitats fluviales.

"Disminuci贸n de la poblaci贸n en una cuenca en v铆as de urbanizaci贸n"

Revista de Ciencia de los Insectos

>fuerte>Jon Ruedas, Ph.D., es un autor, bi贸logo y educador dedicado a hacer que la ciencia rigurosa sea clara y accesible. Director de Science View Productions y profesor adjunto en el College of the Holy Cross, el Dr. Roche ha publicado 200 art铆culos y ha escrito y ense帽ado extensamente sobre ciencia. Para m谩s informaci贸n, visite https://authorjohnproche.com.

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