Mirando más allá del C.V. de Edith Patch.

Mirando más allá del C.V. de Edith Patch.

25 de febrero de 2015

Esta es la tercera parte de una serie de cinco partes sobre Famosas Mujeres Entomólogas, en honor al 32º Festival Anual de Cine del Miedo a los Insectos (28 de febrero de 2015), cuyo tema es Mujeres Entomólogas. (Parte 1, Parte 2, Parte 4, Parte 5)

Por Katie Todd

Edith Patch (1876-1954), la primera presidenta de la Sociedad Entomológica de América, tiene un notable historial de logros entomológicos. Es claramente un prerrequisito para cualquier presidente de la ESA convertirse primero en un entomólogo sobresaliente, y Edith no fue diferente. Ella tenía:

Catálogo de plantas alimenticias de los áfidos del mundo: Incluyendo el Phylloxeridae (1938).

- Descubrimientos económica y ecológicamente importantes, como el huésped de hibernación del pulgón del melón: la hierba orpina (Sedum purpureum).

- Un amplio compromiso de divulgación, incluyendo numerosas publicaciones de literatura infantil centradas en retratos científicamente precisos de insectos.

De manera similar, una de las propias estudiantes graduadas de Edith que trabajaba como entomóloga de áfidos para el Servicio Civil Canadiense, fue informada por el gobierno canadiense de que no sería elegible para ninguna otra promoción después de casarse.

¿Cómo trabajó Edith dentro de estos límites? ¿Nunca se casó porque nunca conoció a nadie que le interesara? ¿O percibió su trabajo como demasiado importante para ser puesto en peligro por una relación? Por supuesto, estas preguntas son una cuestión de conjetura ahora, pero por lo que puedo deducir de los trabajos biográficos de la Sra. Patch, Edith simplemente amaba los insectos. Su pasión de la infancia fue acentuada por el conocimiento del funcionamiento interno de los insectos, y a Edith no le importaba si tenía que trabajar como profesora de inglés en una escuela secundaria para demostrar a la Universidad de Maine que estaba lo suficientemente comprometida - y lo suficientemente inteligente - para recibir un estipendio. No creo que Edith recordara esta experiencia y otras y se arrepintiera de su trayectoria vital o se sintiera confinada por las opiniones de las mujeres; tenía una pasión que justificaba algunos sacrificios. Cuando se le preguntó a Edith si recomendaría a otras mujeres que estudiaran entomología, respondió: "Después de haber trabajado durante más de treinta interesantes y agradables años como entomóloga investigadora, nunca desanimaré a ninguna joven capaz, con un deseo real de trabajar, a prepararse para ello". "

Cuando y si Edith se topó con percepciones sexistas, simplemente usó esas interacciones para estimular más trabajo en lugar de permitir que las interacciones negativas le restaran valor a su amor por los insectos. Edith consideraba la visión de los roles "apropiados" de la mujer en la sociedad como un "... desafío para ser aceptado a la luz de un 'reto' en lugar de ser visto con resentimiento o antagonismo personal", y señaló que "hay un estímulo un tanto tónico en tales circunstancias"."

Sí, la Dra. Edith M. Patch tenía una carrera ejemplar en entomología. Pero lo que encuentro más fascinante fue su tenacidad de espíritu, que le permitió ignorar a aquellos que le impedían el éxito y que le permitió responder con tranquila dignidad.

A aquellos que se jactaban de tener especies con su nombre, ella les respondía, "Tengo un género que lleva mi nombre."

Lee más en:

- Gibbs, K. E. 2014. Sin beneficio de los insectos: La historia de Edith M. Patch de la Universidad de Maine . Maine Ag. & Forest Exp. Sta., Misc. Publ. No 763.

- The life of Edith Marion Patch

- EdithPatch.org

Katherine Todd es una estudiante de maestría en entomología en el Laboratorio de Ecología del Paisaje Agrícola (ALE) de la Universidad Estatal de Ohio, donde está estudiando cómo el diseño de espacios verdes urbanos en Cleveland, OH impacta en las comunidades de avispas y en la división de nichos de los depredadores artrópodos. Ella está ampliamente interesada en investigar formas de restaurar o mejorar las comunidades ecológicas en los entornos dominados por el hombre - especialmente los que son urbanos o agrícolas.

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