Nueva guía ofrece lo último en el manejo del gorgojo de la zanahoria

Nueva guía ofrece lo último en el manejo del gorgojo de la zanahoria

16 de abril de 2019

El gorgojo de la zanahoria (Listronotus oregonensis) es una plaga de las zanahorias así como del perejil y el apio. Un nuevo perfil en el Journal of Integrated Pest Management reúne una variedad de métodos de MIP para defenderse del gorgojo de la zanahoria y destaca dónde es necesario investigar para entender mejor su biología y comportamiento. (Imagen originalmente publicada en Justus y Long 2019, Journal of Integrated Pest Management)

By Edward Ricciuti

Las zanahorias, el perejil y el apio atraen al destructivo gorgojo de la zanahoria (Listronotus oregonensis) como nueces saludables a una nueva barra de zumo, con la mayor parte del daño causado por sus larvas blancas de cabeza marrón, de sólo dos milímetros de largo en la eclosión. Las infestaciones son peores en gran parte del este de los Estados Unidos y el sudeste de Canadá. Según el Ministerio de Agricultura de Ontario, el gorgojo es la plaga de insectos más dañina para muchos productores de zanahorias en esa provincia.

Eduardo Romero

Los científicos no tienen claro por qué el gorgojo de la zanahoria es una plaga importante en algunos lugares pero no en otros. Tal vez porque no está tan extendido como muchos otros insectos plaga, la comprensión del comportamiento y la biología del gorgojo de la zanahoria es incompleta, y los métodos de manejo integrado de plagas (MIP) para controlarlo se quedan cortos. Esta es la conclusión de dos investigadores del Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Ohio, que han revisado la investigación sobre el gorgojo de la zanahoria y han señalado las lagunas que deben llenarse para un manejo más eficaz de esta importante, pero algo descuidada, plaga. Un problema importante, encontraron, como dijo el actor Paul Newman en la película Cool Hand Luke, es una "falla de comunicación". Los investigadores necesitan trabajar más en red, compartiendo nueva información sobre estrategias para controlar el gorgojo, sugieren los autores.

Varias vías de control cultural, biológico y químico, en particular la rotación de cultivos y los insecticidas foliares, han sido exploradas como formas de controlar el daño causado por el gorgojo, pero con un éxito limitado, escriben las investigadoras Emily J. Justus y Elizabeth Y. Long, Ph.D., en un informe publicado este mes en el Periódico de Manejo Integrado de Plagas. Además, dicen, las estrategias de manejo que han sido probadas y exploradas se centran principalmente en las zanahorias, descuidando sus primos cultivados, el apio y el perejil. Todas pertenecen a la familia Apiaceae, que incluye plantas silvestres como el encaje de la Reina Ana (Daucus carota), la hierba de la piña (Matricaria discoidea), el plátano (Plantagomayor y Plantago lanceolata), y el nabo silvestre (Brassica rapa), también huésped del gorgojo. Hasta la fecha, no se sabe mucho sobre los huevos del gorgojo de la zanahoria y el desarrollo larvario en las plantas silvestres.

Los adultos del gorgojo de la zanahoria, de sólo un sexto de pulgada de largo, pasan el invierno en la capa superior del suelo donde se han cultivado y, si se replanta el mismo cultivo, regresan al año siguiente. Si no, deben migrar a una zona más adecuada, generalmente caminando aunque sean alados. Favorecen los suelos orgánicos y ricos en minerales, alejándose de los suelos arenosos tan rápido como puedan.

Emily Justus

Cuando los cultivos emergen, los gorgojos adultos de la zanahoria mordisquean el follaje, pero el daño que causan es insignificante comparado con el de las larvas, que eclosionan de huevos puestos en cavidades masticadas y luego selladas por la hembra en el peciolo o corona de la planta. A medida que las larvas descienden por la corona hacia la raíz a través de cuatro estadios, causan su daño, matando a las plantas jóvenes y a menudo haciendo incomestibles a los supervivientes.

"El manejo del gorgojo de la zanahoria se ha centrado en gran medida en estrategias para supervisar la actividad de los adultos en el campo, buscando cicatrices de huevos o utilizando trampas pasivas para sincronizar la aplicación de insecticidas foliares con el pico de actividad de los adultos", según el documento. Debido a que pasan el invierno, la rotación de cultivos también ha sido un pilar de control. La mayoría de las investigaciones realizadas hasta la fecha se centran en la protección de los cultivos de zanahorias contra los gorgojos adultos, y se presta mucha menos atención a la explotación de aspectos clave de la ecología del comportamiento del insecto para proteger los cultivos contra él.

Los gorgojos adultos de la zanahoria (Listronotus oregonensis) mordisquean el follaje, pero el daño que causan es insignificante en comparación con el de las larvas, que bajan por el túnel a través de la corona y hasta la raíz. El daño que causan puede matar a las plantas jóvenes y a menudo hace que los sobrevivientes sean incomestibles. (Foto: Whitney Cranshaw, Colorado State University, Bugwood.org)

Cuando se trata de monitorear adultos, difíciles de ver por su pequeño tamaño y difíciles de atrapar por red de barrido o succión porque permanecen cerca del suelo, se han utilizado comúnmente trampas pasivas de pan y pitfall. Las trampas de sartén, sin embargo, son más adecuadas para los insectos voladores activos, mientras que las trampas pitfall capturan muy pocos gorgojos para ser significativas. Las denominadas "trampas Boivin", arreglos en forma de jaula colocados sobre un cebo de zanahoria, funcionan un poco mejor pero lejos del pozo. El seguimiento de las cicatrices en las plantas de vigilancia se ha intentado con perejil, pero andar por el campo comprobando las plantas es un trabajo tedioso, además, para cuando las cicatrices son visibles, el daño a los cultivos ya está hecho. Además, el método no ha sido comprobado en otros cultivos.

Además de la rotación de cultivos, los controles culturales como las cubiertas de hileras flotantes, las plantaciones de barrera, y la limpieza de escombros se han probado en las zanahorias con cierto éxito. Retrasar la plantación de zanahorias hasta que los gorgojos ya hayan puesto huevos funciona pero puede reducir severamente el rendimiento de los cultivos.

Los insecticidas foliares son la herramienta predominante utilizada contra el gorgojo adulto de la zanahoria en todos los sistemas de cultivo, señalan los autores, añadiendo que el control químico de los gorgojos de la zanahoria recibió un golpe en 2012 cuando la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. tomó medidas drásticas contra el principal pesticida contra el gorgojo de la zanahoria, Guthion (azinfos-metilo), debido a la salud humana y las preocupaciones ambientales. La eliminación de la herramienta más eficaz utilizada por los cultivadores obligó a algunos a recurrir a otros insecticidas, como el fosmet, el malatión, el diazinón, el metomilo y los piretroides, pero carecen de la fuerza del guthion. En general, los insecticidas que se recomiendan ahora para el uso contra adultos y larvas jóvenes del gorgojo de la zanahoria se ven obstaculizados por el hecho de que las larvas están protegidas de la exposición dentro de los tejidos o el suelo de la planta y los adultos por el follaje que crece. Los adultos, además, parecen ser resistentes a las tasas de aplicación permitidas en el campo. "Los mecanismos conductuales o fisiológicos que subyacen a la tolerancia del gorgojo de la zanahoria a los insecticidas no se comprenden bien", dicen los autores.

Los controles biológicos que utilizan enemigos naturales contra el gorgojo de la zanahoria han llamado considerablemente la atención de los científicos y se han estudiado ampliamente en los cultivos de zanahoria, pero no en los de apio y perejil. Algunos enfoques son prometedores mientras que otros parecen dudosos. Se han observado hongos entomopatógenos (es decir, que matan insectos) (EPF) que infectan a los gorgojos de la zanahoria en el campo. Sin embargo, aun así, el EPF disponible comercialmente, Beauveria bassiana, que causa la enfermedad de la muscadina blanca, no tuvo ningún impacto en el daño causado por el gorgojo cuando se trató y se compararon experimentalmente parcelas de zanahorias nitrificadas.

Algunos insectos, que son depredadores o parasitoides del gorgojo, parecen candidatos probables para el control biológico pero, como en el caso de los hongos, su practicidad no está demostrada, y no se ha publicado nada sobre su uso con el apio y el perejil. Los escarabajos terrestres, que buscan presas a lo largo de la superficie del suelo, en teoría, podrían proporcionar control biológico para todas las etapas de vida del gorgojo de la zanahoria, dicen los autores. En condiciones de laboratorio, los escarabajos carábidos más pequeños eran los mejores consumidores de huevos de gorgojos de la zanahoria, mientras que Pterostichus melanarius, un carábido grande, era la única especie que consumía adultos recién surgidos y que pasaban el invierno, y todos los tamaños de carábidos consumían larvas de cuarto estadio. "Sin embargo", dicen los autores, "estos prometedores resultados de laboratorio pueden no traducirse en resultados en el campo, ya que la mayor parte del ciclo de vida del gorgojo de la zanahoria ocurre en la planta o el suelo, más que a lo largo de la superficie del suelo. "

Cuatro especies de avispas parasitoides, Anaphes victus, Anaphes listronoti, Anaphes cotei, y Anagrus spp., todas en la familia Mymaridae, parasitan los huevos del gorgojo de la zanahoria. Un estudio muestra una tasa de mortalidad del 49 al 68 por ciento. Sin embargo, un obstáculo para el uso de estos parasitoides es su bajo número en los campos comerciales, lo que limita su eficacia. Tanto los depredadores como los parasitoides son inhibidos por la aplicación de insecticidas foliares, que matan tanto a los enemigos naturales como a los objetivos previstos.

De todos los candidatos como controles biológicos, los nematodos entomopatógenos (EPN) son los más prometedores porque habitan en el suelo, donde pueden atacar varias etapas de la vida del gorgojo. Después de entrar en las aberturas naturales del cuerpo del gorgojo, el nematodo libera bacterias mortales que matan al insecto. Los nematodos que han demostrado ser efectivos contra el gorgojo incluyen Steinernema carpocapsae, S. riobrave, S. feltiae, Heterorhabditis megidis, y H. bacteriophora. En estudios de laboratorio centrados en la etapa de vida del gorgojo de la zanahoria adulto, S. carpocapsae fue la más efectiva EPN en suelo arenoso, causando un 88 por ciento de mortalidad acumulada en un período de 8 días, mientras que H. bacteriófora fue la más eficaz en suelos arenosos, causando el 81 por ciento de la mortalidad acumulada de los gorgojos adultos de la zanahoria.

Como otros enemigos naturales, las EPN no se han utilizado ampliamente hasta ahora en el mundo real. El método es costoso y, dado que un control debe proteger un porcentaje extremadamente alto de la cosecha, no se ha visto mucho uso en el campo. Las NEP se desplazan sólo a cortas distancias a través del suelo y hasta ahora se han aplicado en forma de pulverización foliar o empapando el suelo alrededor de las zonas de las raíces de las plantas. "Las EPN no reducen rápidamente las poblaciones de gorgojos de la zanahoria y son más prometedoras como agentes de control biológico a largo plazo", dice el autor principal Justus, candidato al doctorado en el laboratorio de ecología de insectos de Long. Los autores sugieren que la reducción de la labranza y la plantación de cultivos de cobertura como la cebada y el trébol podría aumentar la supervivencia de la EPN en el suelo.

Retrasar el desarrollo de estrategias novedosas para controlar los gorgojos de la zanahoria es una comprensión limitada de su comportamiento cuando se trata de encontrar parejas y huéspedes. Prácticamente ninguna investigación se ha centrado en encontrar atrayentes, repelentes o feromonas que puedan ser utilizados en el manejo del gorgojo.

Entre otros agujeros que deben ser llenados en la comprensión del gorgojo de la zanahoria está la comprensión de cómo encuentran pareja, si prefieren cultivares o malezas, y sus patrones de movimiento y dispersión entre los sitios de hibernación y los nuevos campos a conquistar.

"Se necesita más investigación sobre la biología del gorgojo de la zanahoria, en particular la ecología del comportamiento, para desarrollar estrategias sostenibles y eficaces de MIP para este insecto en el futuro", aconsejan los autores.

"Biología y Manejo del Picudo de la Zanahoria (Coleópteros: Curcuclionidae) en América del Norte"

Periódico de Manejo Integrado de Plagas

>fuerte>Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Ex curador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede que sea el único hombre mordido por un coatí en la Calle 57 de Manhattan.

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Investigación El gorgojo de la zanahoria, Eduardo Romero, Elizabeth Long, Emily Justus, manejo integrado de plagas, Journal of Integrated Pest Management, Listronotus oregonensis

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