Nuevas especies de abejas perforan en la arenisca

Nuevas especies de abejas perforan en la arenisca

27 de octubre de 2016

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/anthophora-pueblo.jpg"

Cuando Michael Orr, un estudiante graduado de la Universidad Estatal de Utah, observ贸 lo que parec铆an ser nidos de abejas en la arenisca del Parque Nacional Grand Staircase-Escalante en Utah, decidi贸 investigar examinando espec铆menes de abejas en la Colecci贸n Nacional de Insectos Polinizadores del USDA. Revisando caj贸n tras caj贸n, finalmente encontr贸 lo que hab铆a estado buscando: espec铆menes de una abeja gris sin nombre y borrosa y sus nidos, que estaban tallados en trozos de arenisca.

Intrigado, Orr contact贸 con Frank Parker, un investigador federal retirado que encontr贸 los espec铆menes hace 40 a帽os, para confirmar el contenido del caj贸n.

"Los nidos siguieron siendo un misterio hasta que volv铆 al laboratorio y discut铆 los agujeros con Frank Parker, quien casualmente hab铆a encontrado esta especie anidando en la arenisca del Valle del Duende hace casi cuatro d茅cadas, pero nunca lo public贸", dijo Orr. "As铆 que en realidad es una historia bastante interesante de redescubrir y publicar la ciencia perdida. Trabajamos mucho juntos para reconstruir toda la historia."

Orr entonces ide贸 un plan para aprender m谩s reuniendo pistas sobre la identidad y el comportamiento de anidaci贸n de la abeja en sitios de siete estados del suroeste, incluyendo las viviendas de los acantilados de Puebloan en el Parque Nacional Mesa Verde en Colorado.

En la revista Current Biology, Orr y sus colegas informaron de sus hallazgos sobre la extra帽a pero tenaz abeja de la arenisca. La llamaron Anthophora pueblo en reconocimiento a los ancestrales pobladores que h谩bilmente construyeron sus viviendas en las entradas de las cuevas y en las paredes de los acantilados hace m谩s de 700 a帽os, principalmente en lo que ahora es la regi贸n de las Cuatro Esquinas, formada por Utah, Colorado, Nuevo M茅xico y Arizona. </Los investigadores realizaron trabajos de laboratorio y de campo para ampliar lo que Parker pod铆a decirles sobre la abeja nativa de 10-15 mm de largo, que utiliza sus poderosas mand铆bulas y el agua para hacer t煤neles en ciertos tipos de roca de arenisca suave en los lados y paredes de los acantilados. </La inversi贸n de la abeja en tiempo y energ铆a, incluyendo el desgaste de sus mand铆bulas, bien vale la pena la protecci贸n que obtiene de los escarabajos que invaden los nidos, los depredadores, los pat贸genos e incluso las inundaciones repentinas. </Generaciones de abejas habitan e incluso se suman a los t煤neles de nidos iniciados por sus antepasados, con miles de entradas a los t煤neles que a veces se encuentran en la roca. </La naturaleza duradera de los nidos de arenisca permite a las abejas j贸venes permanecer en ellos durante unos a帽os, y emergen s贸lo cuando las flores est谩n en su apogeo, un comportamiento que los investigadores llaman "cobertura de apuestas". Estos y otros trucos de supervivencia hacen de A. pueblo un interesante polinizador generalista y un importante contribuyente a la salud de los ecosistemas des茅rticos del suroeste. Pero la preferencia de la especie por el h谩bitat de anidaci贸n de la arenisca puede impedir su uso controlado en 谩reas de producci贸n de cultivos a gran escala donde las abejas mel铆feras o ciertos tipos de abejorros se utilizan t铆picamente.

"Ahora hay, en total, seis de las 20.000 especies de abejas en todo el mundo conocidas por excavar nidos de arenisca", dijo Orr. "En el futuro, espera estudiar la interrelaci贸n gen茅tica de las comunidades de arenisca para ver si comprenden poblaciones separadas o trabajan juntas como "una gran familia feliz". "

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