Nuevas especies de insectos asesinos descubiertos en colecciones de museos y en el campo

Nuevas especies de insectos asesinos descubiertos en colecciones de museos y en el campo

12 de julio de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/zelus-gilboventris-and-zelus-gracilipes.jpg"

Zelus gilboventris y Zelus gracilipes, dos bichos asesinos que son nuevos para la ciencia. Foto del Dr. Guanyang Zhang, CC-BY 4.0.

Hasta 24 bichos asesinos nuevos para la ciencia fueron descubiertos y descritos por el Dr. Guanyang Zhang y sus colegas. En su artículo, publicado en el acceso abierto Biodiversity Data Journal, describen los nuevos insectos junto con otros 47 bichos asesinos del mismo género. Para ello, los científicos examinaron más de 10.000 especímenes de las colecciones de los museos y de los nuevos viajes de campo.

Los bichos asesinos son insectos que se alimentan de otras pequeñas criaturas, como su nombre común sugiere. Hay unas 7.000 especies descritas de chinches asesinos, pero nuevas especies siguen siendo descubiertas y descritas cada año. Las nuevas especies, todas ellas de las Américas, pertenecen al género Zelus.

Para llevar a cabo la investigación, Zhang examinó más de 10.000 especímenes y casi todos ellos han sido registrados en una base de datos. Estos registros de especímenes están ahora disponibles de forma gratuita y permanente para todo el mundo. El trabajo de Zhang demuestra el valor de las colecciones de historia natural. Los especímenes utilizados en su trabajo provienen de 26 museos en nueve países.

El descubrimiento de las nuevas especies no habría sido posible sin que estos museos coleccionaran y mantuvieran activamente sus colecciones de insectos, y demuestra la importancia de las colecciones de insectos.

Se necesitó más de un siglo para que algunas de las nuevas especies fueran reconocidas y descritas formalmente. Los primeros especímenes de las especies Zelus panamensis y Zelus xouthos, por ejemplo, habían sido recolectados en 1911 y 1915 en Panamá y Guatemala. Sin embargo, desde entonces habían estado esperando tranquilamente en la colección del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Ahora, más de 100 años después, finalmente han sido descubiertos y se les ha dado un nombre científico.

Mientras tanto, los especímenes recogidos más recientemente también resultaron ser nuevas especies. Los especímenes de Zelus lewisi y Zelus rosulentus fueron recolectados en 1995 y 1996 de Costa Rica y Ecuador hace unas dos décadas, un plazo considerado relativamente corto para la investigación taxonómica. Estos interesantes patrones de lapso de tiempo entre la recolección de especímenes y la descripción científica sugieren que es igualmente importante examinar los especímenes en las colecciones de los museos y los que son recién recolectados en el campo.

El tipo de investigación realizada por Zhang y sus colegas se llama "taxonomía revisionista". En la taxonomía revisada, un investigador examina un gran número de especímenes de un grupo de organismos de su interés. Puede tratarse de un linaje monofilético o de organismos de una región determinada. El objetivo del científico es descubrir y describir nuevas especies, pero también examinar y revisar especies previamente publicadas.

Además de describir nuevas especies, la presente monografía taxonómica trata otras 47 especies previamente descritas. Casi todas las especies tienen ahora imágenes de machos y hembras e ilustraciones de los genitales masculinos. Algunos de estos insectos tienen colores llamativos y algunos imitan a las avispas. Una monografía taxonómica del género de la chinche asesina

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