Otra plaga invasora en los cítricos de Florida

Otra plaga invasora en los cítricos de Florida

Hace 2 meses <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/nipaecoccus-viridis-on-citrus.jpg" "Nipaecoccus viridis en los cítricos"

Nipaecoccus viridis, conocida como la cochinilla del hibisco o la cochinilla de lebbeck, es nativa de Asia pero fue vista por primera vez en Florida en 2009. Desde entonces se ha encontrado en varias plantas hospederas, pero a finales de 2018 se identificó por primera vez infestando los huertos de cítricos. El comportamiento alimenticio críptico de las cochinillas, incluso debajo de los sépalos de los cítricos, hace que sea fácil pasarlas por alto. En la foto, una porción del sépalo es cortada para revelar las cochinillas debajo. (Imagen originalmente publicada en Diepenbrock y Ahmend 2020, Journal of Integrated Pest Management)

Por David Coyle, Ph.D.

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David Coyle, Ph.D.

La especie de cochinilla Nipaecoccus viridis, originaria de Asia y encontrada por primera vez en Florida en 2009, es una nueva plaga invasora de los cítricos de Florida. Se encontró por primera vez alimentándose de una planta no cítrica, pero desde entonces se han registrado casi 100 registros adicionales de esta especie de insecto en más de 40 plantas hospederas en el sur de Florida. Se parece a la escama de cojín algodonoso (que es algo común en las arboledas de cítricos de Florida) pero existen diferencias en cuanto a su aspecto y daños. La semana pasada, un nuevo informe en la revista de libre acceso Journal of Integrated Pest Management detalla la primera identificación confirmada de Nipaecoccus viridis en los cítricos de Florida (y de los Estados Unidos).

Hablé con uno de los coautores del estudio (y un colega mío), Lauren Diepenbrock, Ph.D., profesora adjunta de entomología y especialista en extensión en el Centro de Investigación y Educación de Cítricos de la Universidad de Florida en Lake Alfred, Florida (Twitter: @UFCitrusBugs; email: ldiepenbrock@ufl.edu), sobre lo que esta plaga significa para la industria de los cítricos en Florida. (Nota: Nipaecoccus viridis es conocida por más de un nombre común; mientras que en la Lista de Nombres Comunes de la Sociedad Entomológica de América figura como "cochinilla del hibisco", en nuestras preguntas y respuestas a continuación nos referimos a ella como "cochinilla del hibisco", nombre que toma de otra planta hospedante en la que se puede encontrar en su región natal.)

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/lauren-diepenbrock-new.jpg" "Lauren Diepenbrock, Ph.D."

Lauren Diepenbrock, Ph.D.

<pCoyle: ¿Qué tan dañino o potencialmente impactante podría ser Nipaecoccus viridis para la industria de los cítricos y la horticultura de Florida? </Honestamente, no lo sabemos todavía, esto es algo que estamos tratando de averiguar. En una era de pérdidas por el enverdecimiento de los cítricos, ¿esta plaga empeorará la situación económica de los cultivadores de cítricos de Florida? Es posible, especialmente si la cochinilla harinosa de los lebbeck no se detecta a principios del período de infestación.

El enverdecimiento de los cítricos complica las cosas porque ya tenemos bastante caída de fruta en los cítricos de Florida asociada con el enverdecimiento de los cítricos, y la caída de fruta es uno de los impactos documentados en estudios de otras regiones. Hicimos una evaluación superficial de la caída de fruta en los campos con infestaciones de cochinilla harinosa lebbeck y fruta que sería cosechada y no vimos mucha diferencia en la caída con el control, pero esto no fue suficientemente replicado o controlado para decir que hay o no hay una diferencia definitiva. Esto será difícil de determinar porque el trabajo que hemos hecho hasta ahora es en los campos de los cultivadores, y no vamos a pedirles que potencialmente tengan pérdidas adicionales para que nosotros recojamos datos.

Ahora mismo, sólo estamos tratando de tener la plaga bajo control para ayudar a proteger una industria que ha tenido algunos grandes éxitos en el pasado reciente. Algunos de los mayores impactos que he visto fueron en árboles recién plantados. Las observaciones se hicieron después de que esta publicación fue presentada inicialmente, pero esta primavera me contactó un cultivador que había perdido alrededor del 75 por ciento de sus árboles jóvenes recientemente plantados por esta plaga. Inicialmente, parecía que sólo perdería alrededor del 30 por ciento del campo, pero, con el tiempo, incluso después de erradicar las cochinillas, los árboles siguieron disminuyendo. La última vez que estuve en su campo, parecía que cientos de ramitas sobresalían del suelo.

Para la horticultura en su conjunto, eso está por verse. Mis colegas de la División de Industria Vegetal del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida han registrado N. viridis en al menos 40 especies diferentes de huéspedes en Florida desde que se encontró por primera vez en el estado en 2009. Sabemos que hay al menos 140 géneros de plantas en 53 familias documentadas en todo el mundo como huéspedes, lo que significa que esta cochinilla harinosa tiene el potencial de causar mucho daño a través de la industria de la horticultura si no se captura antes de que las poblaciones alcancen niveles perjudiciales.

¿Qué le hizo notar por primera vez una diferencia entre este insecto y la escama del cojín algodonoso?

>>> La única razón por la que incluso asocié esta cochinilla con la escama del cojín algodonoso fue que un cultivador me dijo que un consultor de cultivos la identificó como tal. Antes de ir al sitio con la "Escala de algodón", que estaba emocionado de ver en persona a pesar de la preocupación del cultivador [Nota de Dave: Como entomólogos, esto es común - nos emocionamos al ver especies de plagas dañinas, por curiosidad científica, aunque esto está en claro contraste con los propietarios y administradores de tierras con los que trabajamos], ya había visto el daño de esta cochinilla harinosa de muestras enviadas por un cultivador diferente y acababa de obtener la identificación del experto taxonómico, Zee Ahmed. Por las fotos de la escama de cojín algodonoso que he visto antes, era obvio para mí que no era el mismo bicho sólo basado en el examen visual. Los patrones de daño e infestación también son diferentes, por lo que era inconsistente con ser una escama de cojín algodonoso.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/nipaecoccus-viridis-damage-on-citrus.jpg" "El daño del Nipaecoccus viridis en los cítricos"

Nipaecoccus viridis, conocido como la cochinilla del hibisco o cochinilla de lebbeck, causa daños en los cítricos, como cera blanca, moho de hollín, y distorsión de la fruta en la arboleda madura, que se muestra aquí. (Imágenes publicadas originalmente en Diepenbrock y Ahmend 2020, Journal of Integrated Pest Management)

><p ¿Qué pueden hacer los cultivadores para prevenir esta plaga? ¿Qué pasa si ya la tienen?

Esta es un área de investigación activa. Idealmente, la cochinilla del lebbeck puede ser manejada con control biológico, que es la situación en la mayoría de las otras regiones de cultivo de cítricos donde está establecida. Pero es complicado en Florida, donde también estamos tratando de controlar el psílido asiático de los cítricos (Diaphorina citri; ACP para abreviar), que es el vector de la bacteria asociada al enverdecimiento de los cítricos. Encontrar formas de manejar la cochinilla que sean compatibles con el manejo del ACP es parte del desafío.

Una cosa que aprendimos rápidamente es que la cobertura de la pulverización es extremadamente importante. Los rociadores de psílidos se hacen con un rociador de velocidad y tienen como objetivo la nueva descarga, que está en el exterior de la planta, por lo que un rápido espolvoreado es lo que la mayoría de los árboles de cítricos reciben para derribar el ACP. Sin embargo, esta cochinilla infesta todos los rincones de la planta, por lo que el verano pasado, pedimos a los cultivadores con los que trabajábamos que redujeran la velocidad de sus rociadores y aumentaran la tasa del coadyuvante que estaban utilizando. Esto ayudó a obtener el control, tanto que en un sitio con una fuerte infestación de cochinilla harinosa lebácea pudimos obtener el control con una aplicación de un insecticida de amplio espectro. Después de esto no fue necesario ningún manejo adicional; la población se redujo lo suficiente como para que lo que quedaba fuera controlado por los insectos depredadores que se desplazaban por el sistema.

Hemos estado evaluando otros insecticidas y hay algunas opciones muy prometedoras, incluidas algunas opciones de control biológico, lo cual es estupendo. Una vez que podamos volver al trabajo normal, el componente de laboratorio de esa evaluación puede ser completado. Hemos aprendido que la cochinilla de Lebbeck apenas está marcada por los piretroides (similares a los insectos en escamas) así que he estado alejando a los cultivadores de ese grupo de insecticidas.

> ¿Qué investigación se necesita para ayudar a los cultivadores?

>>>>>Necesitamos completar el análisis de laboratorio de los insecticidas, hacer un análisis adicional de campo de estos materiales, identificar los depredadores en el sistema y las formas de mejorarlos, desarrollar métodos para evitar la entrada en las bolsas de exclusión, que se están utilizando para proteger los cítricos recién plantados, desarrollar un manejo basado en la exploración, y averiguar cómo estos insectos se están moviendo de un sitio a otro e incluso dentro de un sitio.

<pBolsas de exclusión?

Las bolsas de exclusión se colocan en los árboles cítricos jóvenes para prevenir las infestaciones de plagas. Algunas bolsas de exclusión son bastante eficaces para mantener los psílidos fuera (lo que es genial en términos de prevención de enfermedades) hasta que los árboles son lo suficientemente grandes para tener la oportunidad de llegar a la producción. Desafortunadamente, estas bolsas también son excelentes para cualquier plaga que logre entrar. No están completamente selladas en el fondo, por lo que las cosas pueden potencialmente caminar a través de las grietas de la tela y hasta el árbol. Vemos hormigas haciendo esto y es posible que estén moviendo cosas hacia los árboles para cultivar, pero también encontramos bolsas infestadas sin hormigas, y estas cochinillas pueden caminar bastante lejos por su cuenta. (Gracias al técnico que no las guardó adecuadamente, aprendimos accidentalmente que pueden atravesar varios metros en cuestión de horas). Y también existe la posibilidad de que se muevan con el viento, así que eso no es bueno.

Algunos se preguntarán si la industria de los cítricos de Florida alguna vez tendrá un descanso. Tras el psílido asiático de los cítricos y el enverdecimiento de los cítricos, otra plaga invasora, la cochinilla de Lebbeck, está amenazando esos mismos cultivos. Si hay un resquicio de esperanza, es el hecho de que hay personas que trabajan duro para ayudar a esos cultivadores de cítricos proporcionando información crítica sobre las plagas de los cítricos que ya están aquí y las recién llegadas.

La identificación y el diagnóstico adecuados en el campo es un primer paso importante en el manejo efectivo de las plagas de los cultivos, y la exploración es un componente crítico de un sistema eficaz de manejo integrado de plagas. Este trabajo proporciona tanto a los cultivadores, agentes de extensión y administradores de tierras que se ocupan de los cítricos y ayudará a la gente de otras regiones productoras de cítricos a estar preparados en caso de que la cochinilla harinosa lebbeck se establezca en esos campos.

"Primer Informe de Nipaecoccus viridis (Hemíptero: Pseudococcidae) Asociado con la Producción de Cítricos en los Estados Unidos"

Diario de Manejo Integrado de Plagas

David Coyle, Ph. D., es un profesor asistente y especialista en extensión en el Departamento de Silvicultura y Conservación Ambiental de la Universidad de Clemson. Twitter: @drdavecoyle. Correo electrónico: dcoyle@clemson.edu.

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Investigación Newscitrus, Dave Coyle, cochinilla del hibisco, manejo integrado de plagas, insectos invasores, especies invasoras, Journal of Integrated Pest Management, Lauren Diepenbrock, cochinilla del hibisco, Nipaecoccus viridis

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