Otro paso adelante en la ingeniería genética de los mosquitos

Otro paso adelante en la ingeniería genética de los mosquitos

November 17, 2017

Como "prueba de concepto" de un nuevo sistema de división de genes desarrollado por investigadores de la Universidad de California, Riverside, CRISPR/Cas9, la alteración mediada de los genes asociados con el pigmento de la cutícula causó que los mosquitos se volvieran de negro a amarillo, y la alteración de los genes asociados con el pigmento de los ojos causó que el color de los ojos cambiara de negro a blanco. La modificación genética fue posible gracias al desarrollo de los investigadores de los mosquitos Aedes aegypti que tienen la enzima Cas9 "incorporada", heredada de sus padres y transmitida a su descendencia. (Foto: Universidad de California, Riverside)

"Mosquitos amarillos, de tres ojos y sin alas" han aparecido en los titulares esta semana, pero los investigadores de la Universidad de California, Riverside, detrás de las noticias llaman a la interrupción del desarrollo de la cutícula, las alas y los ojos de los mosquitos una "prueba de concepto" para un nuevo avance en el método de ingeniería genética conocido como CRISPR/Cas9. El método puede acelerar el trabajo de los científicos hacia la identificación de los genes que deben ser el objetivo de la alteración de la capacidad de los mosquitos para transportar y transmitir enfermedades humanas.

Publicado el martes en el Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), el estudio fue dirigido por el Dr. Omar Akbari, profesor asistente de entomología en la Facultad de Ciencias Naturales y Agrícolas de la UCR y miembro del Instituto de Biología del Genoma Integrado de la universidad. Akbari y sus colegas reportan su éxito en el desarrollo de "mosquitos transgénicos que expresan de manera estable la enzima Cas9 en su línea germinal"."

En otras palabras, los mosquitos Aedes aegypti diseñados en el laboratorio tienen la mitad del sistema CRISPR/Cas9 incorporado, heredado de sus padres y transmitido a su descendencia.

Akbari dice a Entomología Hoy, "Dado que estas cepas permiten tasas muy altas de mutagénesis inducida por CRISPR (más del 90 por ciento en algunos casos), y los mutantes dobles y triples pueden ahora generarse fácilmente como se muestra en el documento PNAS, En el futuro, estas cepas pueden utilizarse para desarrollar pantallas de todo el genoma para interrumpir y encontrar genes que son importantes para la competencia de los vectores, lo que puede conducir a nuevas medidas de control para reducir la capacidad de los mosquitos de transmitir enfermedades a los humanos. "

Los impulsos genéticos son un método para insertar genes en organismos que superan las probabilidades normales de 50/50 de transmitirse a la descendencia, y por ello han suscitado un gran interés por sus posibles usos para suprimir poblaciones de insectos plaga o perturbar su capacidad de transmitir enfermedades. (Para más información, ver la infografía de la Sociedad Entomológica de América, "¿Qué es el impulso genético?" [PDF], y la hoja de datos, "Combatiendo el fuego con fuego: Cómo la ciencia está volviendo a los mosquitos contra sí mismos" [PDF].) De hecho, la investigación que Akbari y sus colegas están llevando a cabo fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud y también por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Como escribe Molteni, el financiamiento de DARPA para las unidades de genes "se dirige al diseño de sistemas más seguros y al desarrollo de herramientas para contrarrestar las unidades de genes malignas que podrían llegar al medio ambiente ya sea por accidente o con intención maliciosa". "La expresión de la línea germinal Cas9 produce una ingeniería genómica altamente eficiente en un importante vector de enfermedades a nivel mundial, Aedes aegypti"

Actas de la Academia Nacional de Ciencias

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