Para los entomólogos, sigue existiendo una brecha de género en el empleo académico y gubernamental

Para los entomólogos, sigue existiendo una brecha de género en el empleo académico y gubernamental

5 de septiembre de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/entomologist-with-sweep-net.jpg" "entomólogo con red de barrido"

Entre los estudiantes e investigadores postdoctorales, la entomología ya no es un campo dominado por los hombres. Pero el aumento constante de la proporción de mujeres en los títulos de entomología obtenidos en los Estados Unidos en los últimos 20 años no se ha traducido en la correspondiente igualdad de género en los trabajos de entomología, ya que los hombres superan a las mujeres en los trabajos universitarios y federales de entomología en una proporción aproximada de 3 a 1, según una nueva investigación publicada en el Annals of the Entomological Society of America. (Foto: Flickr/Insects Unlocked)

A pesar de que hay un saludable grupo de mujeres que se gradúan de programas de entomología en los Estados Unidos, los trabajos de ciencia de insectos en la academia y el gobierno están desproporcionadamente ocupados por hombres, según un nuevo estudio de empleo en entomología publicado en el Annals of the Entomological Society of America. </El estudio indica que los hombres superan a las mujeres en los trabajos universitarios y federales de entomología en una proporción aproximada de 3 a 1, a pesar de que las mujeres han obtenido más del 40 por ciento de los títulos de doctorado en entomología en la última década. Los resultados se alinean con una letanía de investigaciones que muestran una dinámica similar en muchas profesiones científicas, dice la autora Karen A. Walker, Ph.D., entomóloga del Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Walker dice que ha observado esta tendencia a lo largo de su carrera, la mayor parte de la cual ha transcurrido en el gobierno local y federal.

"Los ciudadanos tienden a equiparar ser un entomólogo con ser un hombre, y he sido referido como 'la dama de los insectos' antes, como si fuera notable que una mujer quisiera trabajar con insectos", dice Walker.

Esta percepción histórica es cada vez más imprecisa, al menos a nivel de estudiante y al principio de la carrera, encontró Walker. La base de datos de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de los doctorados obtenidos muestra que la proporción de mujeres con títulos en entomología aumentó de manera constante entre 1989 y 2015, de menos del 20 por ciento a aproximadamente el 50 por ciento. Walker también peinó las listas de personal en línea de 41 colegios y universidades que ofrecen programas de postgrado en entomología en 2016 y encontró una división de género aproximadamente igual en los puestos de científicos postdoctorales.

Pero, entre todos los puestos académicos remunerados en los departamentos de entomología de las universidades (incluyendo postdoctorados, instructores adjuntos y especialistas en extensión), menos de uno de cada cuatro está ocupado por una mujer.

Los puestos de entomología del gobierno federal muestran un desequilibrio similar. Walker examinó las bases de datos públicas de los empleados del gobierno de EE.UU. en 2015 para todos los títulos de puestos que contienen "entomólogo" (503 en total) y encontró que sólo el 27 por ciento estaban ocupados por mujeres-y, cuanto más alto es el grado de pago, más baja es la proporción de mujeres en esos puestos.

En su informe, Walker señala que la tendencia a largo plazo de aumento del número de mujeres que estudian entomología no ha llevado a que obtengan trabajos de entomología en consecuencia. "Dado que el porcentaje de mujeres graduadas en entomología superó el 30 por ciento hace 20 años y más del 40 por ciento hace 10 años, y que las mujeres todavía constituyen sólo alrededor de un cuarto del nivel de profesor asociado, claramente otros factores son al menos parcialmente responsables de los resultados", escribe. "En 10 años, debería haber habido más progreso en el aumento de la equidad de género."

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/karen-walker.jpg" "Karen A. Walker, Ph.D."

Karen A. Walker, Ph.D., entomóloga del Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de los EE.UU., analizó los patrones de empleo en los trabajos de entomología en la academia y el gobierno federal para resaltar la brecha de género que existe. Dice que espera que la investigación "inicie la conversación sobre la equidad de género" y beneficie a los estudiantes de posgrado y a los primeros profesionales de la carrera de entomología. Walker presentó una primera mirada a su análisis en un póster en Entomología 2017. (Crédito de la foto: Karen A. Walker, Ph.D.)

Walker señala una variedad de posibles razones de la brecha de género en la entomología, como el desafío de equilibrar (o elegir entre) una carrera y la crianza de una familia, la falta de mujeres en posiciones para asesorar a las jóvenes en la profesión entomológica, y el sesgo tanto en las decisiones de contratación como en las expectativas sociales de las mujeres.

Desde 2007, el aumento del número de mujeres que estudian entomología se ha reflejado también en el número de miembros de la Sociedad Entomológica de América (ESA), en la que se han producido importantes aumentos de la afiliación femenina, principalmente en los niveles de afiliación de estudiantes, estudiantes en transición y en los primeros años de carrera de la organización. Sin embargo, la tasa de retención anual de las mujeres en la ESA (un promedio del 77% que se renueva cada año entre 2007 y 2017) ha sido inferior a la de los hombres (84%).

En un esfuerzo por contrarrestar esa tendencia y fomentar una mayor equidad de género dentro de la profesión en general, en los últimos años la ESA ha establecido un comité de diversidad e inclusión, ha instituido un código de conducta y un proceso de presentación de informes con el fin de eliminar el acoso en sus eventos, ha apoyado un desayuno de "Mujeres en Entomología" en su conferencia anual, ha aumentado su financiación para apoyar el cuidado de los niños de los asistentes a la conferencia y ha proporcionado espacios privados para las madres lactantes en su conferencia.

Walker dice que espera que su investigación sobre el equilibrio de género en los trabajos de entomología motive al gobierno y a la academia a hacer cambios. Ella está trabajando en una investigación relacionada con los patrones de publicación académica por género en la entomología, también.

"He tenido mi doctorado durante 20 años, por lo que cualquier cambio probablemente no llegará lo suficientemente rápido para ayudarme a mí o a otras mujeres de mi grupo de edad", dice Walker. "Pero creo que sería un gran logro si esto inicia la conversación sobre la equidad de género y los cambios se hacen a tiempo para ayudar a los estudiantes de hoy y a los profesionales de las primeras carreras."

"Brecha de Género en la Entomología Profesional: Las mujeres están subrepresentadas en la Academia y en el Gobierno de los Estados Unidos"

>> Fuerte>Anales de la Sociedad Entomológica de América

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