Para reducir los encuentros con garrapatas, el lugar donde tiras tus hojas importa

Para reducir los encuentros con garrapatas, el lugar donde tiras tus hojas importa

18 de marzo de 2020 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/blacklegged-tick-on-leaf-ixodes-scapularis.jpg" "garrapata de patas negras en la hoja"

Aunque muchos propietarios de viviendas siguen el consejo de limpiar sus céspedes de hojas caídas en otoño para evitar crear un hábitat favorable a las garrapatas en zonas de alto uso, un nuevo estudio sobre la abundancia de garrapatas en la hojarasca dice que rastrillar o soplar las hojas hasta el borde del bosque no es suficiente. De hecho, tirar hojas donde el césped se encuentra con el bosque puede crear inadvertidamente un hábitat ideal para las garrapatas de patas negras (Ixodes scapularis, hembra adulta mostrada aquí). (Foto del usuario de Flickr Lennart Tange, CC BY 2.0)

Si limpió las hojas caídas de su césped el otoño pasado, ¿las depositó a lo largo del borde de su césped, donde el pasto se encuentra con el bosque? En áreas de los Estados Unidos donde las garrapatas portadoras de la enfermedad de Lyme son frecuentes, las propiedades residenciales a menudo se entremezclan con las zonas forestales, y las garrapatas prosperan en los "hábitats del borde" donde el césped y los bosques se encuentran. Si bien muchos propietarios de viviendas siguen el consejo de limpiar sus céspedes de hojas caídas en otoño para evitar crear hábitats propicios para las garrapatas en zonas de gran uso, un nuevo estudio sobre la abundancia de garrapatas en la hojarasca dice que rastrillar o soplar las hojas hasta el borde del bosque no es suficiente.

"Nuestro estudio mostró que la práctica común de otoño de soplar o rastrillar las hojas retiradas del césped y el paisaje hasta los bordes inmediatos del césped/bosque puede resultar en un aumento triple del número de garrapatas de patas negras en estas áreas en la primavera siguiente", dice el Dr. Robert Jordan, científico investigador de la División de Control de Mosquitos del Condado de Monmouth (Nueva Jersey) y coautor del estudio publicado hoy en el Journal of Medical Entomology.

En cambio, el Dr. Jordan y el coautor Terry Schulze, entomólogo médico independiente, sugieren a los propietarios que aprovechen la recolección municipal de hojas en la acera (si está disponible), que hagan abono con sus hojas o que las retiren a un lugar más adentro del bosque o más lejos de las áreas de alto uso de su propiedad. "Lo que los propietarios deben tener en cuenta es que las acumulaciones de hojas y otros desechos de plantas proporcionan condiciones ideales de búsqueda de huéspedes y de supervivencia para las garrapatas de patas negras inmaduras", dice Jordan.

En su nuevo estudio, Jordan y Schulze establecieron parcelas de prueba en tres propiedades residenciales en el condado de Monmouth, Nueva Jersey, en el otoño de 2017 y 2018. Cada propiedad tenía parcelas tanto en el borde del bosque como en lo más profundo de la zona boscosa. A algunas parcelas de los bordes se les permitió acumular hojas naturalmente, mientras que otras recibieron hojas adicionales mediante rastrillaje periódico o soplado de hojas. Estas parcelas de borde "manejadas" resultaron en profundidades de hojas dos o tres veces mayores que las del borde natural y las parcelas del bosque.

Los investigadores compararon entonces la presencia de garrapatas ninfas (juveniles) de patas negras (Ixodes scapularis) y garrapatas de estrella solitaria (Amblyomma americanum) en las parcelas de prueba la primavera siguiente. En ambos años, los resultados de las ninfas de la garrapata de la estrella solitaria fueron inconsistentes, pero el número de ninfas de garrapata de patas negras en las parcelas de borde gestionadas fue aproximadamente tres veces mayor que el de las parcelas de borde natural y de bosque.

"Aunque esperábamos ver más garrapatas a lo largo de los bordes del césped con una acumulación más profunda de hojarasca, nos sorprendió la magnitud del aumento de garrapatas que resultó del soplado de hojas o del rastrillado", dice Jordan.

Las hojas caídas proporcionan a las garrapatas de patas negras un hábitat adecuado a través de una mayor humedad y temperaturas más bajas dentro de la hojarasca, así como protección contra la exposición durante el invierno. Investigaciones anteriores, mientras tanto, han demostrado que la gente se encuentra más comúnmente con garrapatas en sus propias propiedades que en parques o áreas naturales. Y eso, dice Jordan, es una de las principales razones por las que él y Schulze han estado evaluando una variedad de estrategias residenciales de prevención de garrapatas en los últimos años. La gestión del paisaje es una estrategia importante y asequible para mantener a raya a las garrapatas, dice.

"En propiedades con una considerable caída de hojas, la mejor opción sería la completa eliminación de las hojas de las zonas más utilizadas, como el césped, las zonas de asientos al aire libre, y dentro y alrededor de los juegos", dice Jordan. "Si esto no es posible o práctico, los montones de hojas deben ser colocados en las áreas menos utilizadas. En los casos en que ninguna de estas opciones sea posible, o en los que la caída de las hojas sea mínima, la aplicación de mantillo en el lugar puede ser una buena opción, ya que esto fomenta la rápida descomposición de las hojas, lo que puede reducir la idoneidad del hábitat para las garrapatas. "La acumulación artificial de hojarasca en los bordes de los bosques en propiedades residenciales por medio del soplado de hojas se asocia con un aumento en el número de buscadores de huéspedes Ixodes scapularis (Acari: Ixodidae) Ninfas"

Revista de Entomología Médica

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