Para un g茅nero de hormiga no estudiado, dos investigadores escogieron una herramienta de identificaci贸n de "Gu铆a de Aves".

Para un g茅nero de hormiga no estudiado, dos investigadores escogieron una herramienta de identificaci贸n de "Gu铆a de Aves".

Hace 2 meses <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/rasopone-ferruginea.jpg" "Rasopone ferruginea"

Rasopone ferruginea, un miembro del g茅nero de las hormigas Rasopone. Estas hormigas se arrastran bajo tierra o en lo profundo de la madera podrida. Las especies no var铆an mucho morfol贸gicamente, pero una combinaci贸n de datos de ADN y sutiles diferencias morfol贸gicas revelan muchas especies distribuidas a lo largo del Neotr贸pico. (Foto de John Longino, Ph.D., via AntWeb, CC BY 4.0)

Por Paige Embry

Paige Embry

Vuelve a un bosque tropical h煤medo para buscar hormigas y se perder谩 la mayor铆a de ellas, porque cerca de dos tercios de la diversidad de hormigas en esos bosques est谩 fuera de la vista, viviendo en la hojarasca y la madera podrida. La mejor manera de descubrir estas hormigas es tamizar grandes cantidades de los escombros que llaman hogar.

>>Despu茅s de un d铆a de deambular y tamizar, John Longino, Ph.D., profesor de biolog铆a en la Universidad de Utah, dice que terminas "con una peque帽a bolsa de oro". Longino y Michael Branstetter, entom贸logo investigador del Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del Departamento de Agricultura de los EE.UU., han sido coautores de un art铆culo publicado en abril en Sistem谩tica y Diversidad de los Insectos sobre c贸mo desarrollaron un sistema de identificaci贸n del estilo "gu铆a de aves" para algunas de las "doradas" que se encuentran en esos sacos, hormigas del g茅nero Rasopone. John Longino, Ph.D.

John Longino, Ph.D.

Longino y Branstetter usaron secuencias espec铆ficas de ADN que se conservan en el genoma de las hormigas para desarrollar un 谩rbol filogen茅tico que muestra la relaci贸n evolutiva entre Rasopone antes. Con esa informaci贸n gen茅tica, Longino dice que "pasamos de tal vez tres a 30 especies". El siguiente paso fue idear un m茅todo para identificar la especie sin utilizar t茅cnicas de laboratorio avanzadas. Hist贸ricamente, eso significar铆a crear una clave dicot贸mica, pero para el Rasopone decidieron tomar una ruta diferente.

Cualquiera que haya usado una clave dicot贸mica conoce las frustraciones, y los triunfos ocasionales, que ofrecen. Aqu铆 est谩 la coplilla de apertura de la Clave del G茅nero Ponerinae Neotropical, la subfamilia que incluye los Rasopone:

  1. Mandibles largos y lineales, insertados en la porci贸n anterior media de la cabeza, semiparalelos cuando est谩n cerrados y formando 180 grados cuando est谩n abiertos.... 2
  2. <

  3. Mandibles de otra manera, insertados en la porci贸n anterior lateral de la cabeza, nunca semiparalelos cuando est谩n cerrados y formando 180 grados cuando est谩n abiertos .....3

Y eso es s贸lo para obtener el g茅nero.

Longino dice que las llaves son grandes herramientas de aprendizaje porque te ense帽an lo que debes mirar, pero cuando llegas a los niveles de las especies a menudo hacen m谩s dif铆cil la identificaci贸n. Para el Rasopone se帽ala que puedes ver varias especies reconocibles en un 谩rea y un grupo de aspecto similar a 200 kil贸metros de distancia, pero "es muy dif铆cil emparejarlas con las de tu primer sitio, y te enga帽as". Bas谩ndose s贸lo en la morfolog铆a, Longino dice que "fracas贸 miserablemente". Las especies estaban bien localmente pero estaban completamente fuera de base cuando se cubr铆a toda la gama geogr谩fica."

John Longino, Ph.D. (izquierda), y Michael Branstetter, Ph.D., posan en un sitio de campo en Costa Rica, rodeados de equipo de tamizado de basura. Antes de los m茅todos de cribado de basura, el g茅nero de hormigas Rasopone se conoc铆a s贸lo de un pu帽ado de espec铆menes. Grandes proyectos de inventario de la biodiversidad, con equipos de estudiantes tamizando basura en toda Am茅rica Central, produjeron cerca de 800 espec铆menes. El estudio de Branstetter y Longino sobre el g茅nero, publicado en abril de 2020 en Sistem谩tica y Diversidad de Insectos, habr铆a sido imposible sin esos proyectos. (Foto cortes铆a de John Longino, Ph.D.)

As铆 que, cuando lleg贸 el momento de idear un sistema de identificaci贸n, Longino y Branstetter pensaron, "驴Por qu茅 golpearnos la cabeza contra el intento de hacer una clave dicot贸mica de estas cosas?" En su lugar, decidieron usar el m茅todo de la "gu铆a de aves" que une las ubicaciones geogr谩ficas de especies particulares con identificadores clave y fotos. Longino dice que trata de hacer que sus estudiantes de entomolog铆a descifren los insectos, pero ellos tienden a buscar en lugares como "Gu铆a de insectos" en su lugar. Admite que mantiene la informaci贸n en su cabeza de una manera similar. Para el Rasopone, si tiene el tama帽o y la ubicaci贸n de una hormiga, s贸lo tiene que clasificar mentalmente a trav茅s de un pu帽ado de especies en lugar de todas las 30.

Un ejemplo de la "gu铆a de aves" herramienta de identificaci贸n para el g茅nero de hormigas Rasopone desarrollado por los investigadores Michael Branstetter, Ph.D., y John Longino, Ph.D. Aqu铆 se muestra un mapa de distribuci贸n, vista frontal y lateral del peciolo de Rasopone pluviselva, R. minuta, y de las especies a煤n no nombradas R. JTL043 y R. JTL048. En los mapas, los puntos rojos son sitios con datos de secuencias gen茅ticas. Los puntos rojos son localidades tipo. (Imagen originalmente publicada en Longino y Branstetter 2020, Sistem谩tica y Diversidad de los Insectos)

Quiz谩s este m茅todo, definiendo la especie a trav茅s de la informaci贸n gen茅tica y luego usando el enfoque de "gu铆a de aves", es el siguiente paso l贸gico para la identificaci贸n de insectos-uno que m谩s gente encontrar谩 f谩cil de usar. Una vez que tienes recursos que permiten a la gente identificar cosas", dice Longino, "atrae a la gente. ...crear estas herramientas puede crear un grupo de usuarios a su alrededor". Incluso, tal vez, para un oscuro grupo de hormigas de hoja.

Longino piensa que una vez que un "peque帽o analizador de bolsillo" llega que le permite meter una pata de insecto y compararla con una base de datos, la clave dicot贸mica estar谩 muerta-y presumiblemente el m茅todo de "gu铆a de aves" tambi茅n. Dice que la mayor铆a de la gente quiere saber m谩s que el nombre de algo; quieren entender qu茅 hay detr谩s del nombre, d贸nde encaja ese organismo en el mundo. Los taxonomistas son los guardianes de esa "historia natural profunda". Adem谩s, los taxonomistas ayudan a proporcionar un mapa del mundo viviente, y Longino piensa que necesitamos hacer ese mapa lo m谩s detallado posible ahora mismo, "porque las cosas est谩n cambiando tan r谩pidamente aqu铆 en el comienzo del Antropoceno". Esta es la 煤ltima oportunidad de ver los restos de un mundo pre-Antropoceno. ... Deber铆amos tener una idea de todos ellos, y ahora es el momento de hacerlo. "Delimitaci贸n de especies filogen贸micas, taxonom铆a e identificaci贸n de 'Gu铆a de Aves' para el g茅nero de las hormigas neotropicales Rasopone (Himen贸pteros: Formicidae)"

Sistem谩tica y diversidad de insectos

>Paige Embry es un escritor cient铆fico independiente basado en Seattle y autor de Nuestras Abejas Nativas: Los polinizadores en peligro de Am茅rica del Norte y la lucha para salvarlos. P谩gina web: www.paigeembry.com.

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