Patógenos fosilizados portadores de garrapatas en células sanguíneas de mamíferos descubiertos en un ámbar de 15 millones de años de antigüedad

Patógenos fosilizados portadores de garrapatas en células sanguíneas de mamíferos descubiertos en un ámbar de 15 millones de años de antigüedad

30 de marzo de 2017

Una garrapata ninfal congestionada del género Amblyomma fue descubierta en el ámbar fosilizado con células sanguíneas de mamíferos en y alrededor de la garrapata. Las flechas en la imagen identifican dos rupturas en la pared del cuerpo de la garrapata, que se presume resultaron de un mono que le quitó la garrapata a un compañero. Un nuevo descubrimiento en un espécimen de ámbar fosilizado, de aproximadamente 15 a 20 millones de años, revela una garrapata encerrada junto a células sanguíneas de mamíferos infectadas con microbios que se asemejan a los del orden Piroplasmida. Hoy en día, se sabe que los patógenos relacionados causan la Babesiosis y la fiebre del ganado de Texas. La investigación fue publicada en marzo en el Journal of Medical Entomology.

El hallazgo "muestra que las garrapatas han sido portadoras de patógenos protozoarios durante millones de años y que los humanos y otros animales infectados hoy en día con enfermedades piroplásmicas como la Babesiosis humana, que se considera una enfermedad emergente, adquirieron los patógenos de las garrapatas que se alimentan de mamíferos salvajes, especialmente monos", dice el Dr. George Poinar, autor del artículo de investigación y entomólogo de la Universidad Estatal de Oregón. "También muestra que estos patógenos tuvieron millones de años para perfeccionar su infectividad y transmisibilidad, lo que los hace tan difíciles de controlar hoy en día."

El espécimen de ámbar proviene de una colección encontrada en la República Dominicana. La garrapata, una ninfa congestionada del género Ambylomma muestra dos agujeros en su espalda, y las células sanguíneas cercanas son de un tamaño que sólo podría haber venido de los primates de la isla. (Los mamíferos como los perros y los conejos tienen células sanguíneas de tamaño similar pero no aparecen en el registro fósil de la Hispaniola). Poinar dice que lo más probable es que la garrapata haya parasitado a un mono y luego fue recogida por otro que la estaba acicalando y cayó en la savia del árbol que se fosilizó. Lo llamó un hallazgo "uno en un millón". Al examinar el espécimen, Poinar analizó las células sanguíneas cerca de la garrapata y abrió el ámbar para examinar el contenido intestinal de la garrapata. En ambos lugares, identificó piroplasmas en desarrollo en los eritrocitos de mamíferos.

"Aparte de proporcionar el primer descubrimiento de glóbulos rojos fósiles de mamíferos y los primeros hemoparásitos intraeritrocíticos fósiles, el presente descubrimiento muestra que las asociaciones de garrapatas y piroplasmas ya estaban bien establecidas en el Terciario", dice Poinar. "Este descubrimiento proporciona una escala de tiempo que puede ser utilizada en futuros estudios sobre la evolución de la Piroplasmida. "Los eritrocitos mamíferos fosilizados asociados a una garrapata revelan antiguos piroplasmas":

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