Peri贸dico Cicadas en Iowa, verano de 2014

Peri贸dico Cicadas en Iowa, verano de 2014

29 de julio de 2014

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</Este verano, me encontr茅 de vuelta en mi estado natal de Iowa, donde tuve el privilegio de ser testigo de la aparici贸n de las cigarras peri贸dicas. En algunas zonas de Iowa, lo 煤nico que se puede escuchar es el zumbido de un incre铆ble n煤mero de cigarras macho.

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Jos茅 Ballesta

Las cigarras peri贸dicas del g茅nero Magicicada son 煤nicas porque son extremadamente longevas y porque emergen al un铆sono. Comienzan su vida cuando se depositan en lo alto de la tierra, en rajas de ramas hechas por las hembras. Luego caen al suelo, eventualmente excavando hasta las ra铆ces de los 谩rboles en los que fueron depositadas y comienzan a alimentarse.

Las cigarras son, en general, muy lentas para desarrollarse y esto se debe en gran parte a sus dietas. Las cigarras son en el orden Hemiptera, un grupo de insectos definidos por sus piezas bucales perforantes-chupadoras 煤nicas. Los insectos con estas piezas bucales est谩n restringidos a dietas l铆quidas, y tienen tres formas generales de alimentarse. Algunos hemipteranos - como los saltamontes, los miridos y los chinches apestosos - se alimentan destruyendo los tejidos de la planta ya sea mec谩nicamente o con enzimas, y luego succionando la mezcla resultante. Otros, como los 谩fidos, se alimentan de floema rico en az煤car. Estos tipos de insectos se benefician de una dieta que es algo rica en nutrientes.

Las cigarras, a diferencia de los otros hemipteranos mencionados, pertenecen a un grupo relativamente peque帽o de grandes insectos que se alimentan de otro fluido llamado xilema. El xilema es uno de los dos principales fluidos de las plantas, el otro es el floema. El floema transporta el az煤car de las hojas a las ra铆ces, mientras que el xilema transporta el agua y los minerales de las ra铆ces a las hojas.

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Magicicada surgimiento en el Condado de Polk, Iowa el 10 de junio de 2014.

El xilema, a diferencia del floema, es pobre en nutrientes, y los insectos que se alimentan de xilema tienden a ser muy grandes y se desarrollan lentamente como resultado. La cigarra t铆pica se desarrolla en un per铆odo de dos a cinco a帽os, y muchas especies se escalonan para que emerjan sobre una base anual. Las cigarras peri贸dicas, por otro lado, tardan entre 13 y 17 a帽os en desarrollarse, dependiendo de la especie. Hay especies m谩s grandes con ciclos de vida m谩s cortos, por lo que muchos investigadores creen que este estilo de vida es adaptable. Tanto la 13 como la 17 son n煤meros primos, y se cree que este tipo de ciclo de vida extendido ser铆a dif铆cil de adaptar para los depredadores.

Otra cosa interesante es que todas emergen al un铆sono, y cuando emergen son, por mucho, los insectos m谩s comunes en el bosque. Las razones de esto, como sus ciclos de vida extendidos, son igualmente misteriosas. Las grandes emergencias podr铆an permitir a los depredadores alimentarse hasta que est茅n llenos, permitiendo a los sobrevivientes vagar por el h谩bitat sin ser molestados. Otra hip贸tesis sugiere que las aves podr铆an evitar las cigarras debido al volumen de sus llamadas, que podr铆an ahogar los llamados de las aves. Siempre me he preguntado si los machos ahogaban los llamados de las especies competidoras, estrellando las poblaciones al a帽o siguiente y dando a las Magicicada ninfas m谩s oportunidades de establecerse.

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El suelo del bosque en el condado de Polk, Iowa, estaba lleno de Magicicada exoesqueletos el 10 de junio de 2014.

No hay realmente un gran apoyo para las hip贸tesis que he discutido antes. Los estudios est谩n empezando a salir, y algunos sugieren que la din谩mica de la poblaci贸n de cigalas interfiere con la din谩mica de las poblaciones de aves. Sin embargo, es extremadamente dif铆cil trabajar con animales que s贸lo emerger谩n cinco veces en el curso de la vida de un investigador. Las cr铆as compuestas por tres especies diferentes se escalonan por todo el pa铆s, lo que da a los investigadores la oportunidad de realizar algunos tipos de experimentos viajando entre las cr铆as. Sin embargo, esta peculiaridad biol贸gica es todav铆a muy dif铆cil de superar para los investigadores.

Las fotos que acompa帽an este art铆culo fueron tomadas en mis viajes con amigos, y dan una idea de la magnitud de este evento. Desafortunadamente, esta emergencia no fue tan impresionante como la que vi cuando ten铆a diez a帽os, pero a煤n as铆 fue bastante impresionante, e incluso durante esta emergencia, me las arregl茅 para encontrar algo tan notable como las Magicicadas.

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Magicicada infectado con Massospora cicadina en el condado de Boone, Iowa el 14 de junio de 2014.

Magicicadas, como todos los dem谩s insectos, tienen sus propios pat贸genos especializados. Las cigarras se infectan con un hongo llamado Massospora, que se come sus abd贸menes de adentro hacia afuera. En las primeras etapas, el hongo se transmite a trav茅s de los intentos de apareamiento, y en las 煤ltimas etapas, los segmentos abdominales de la cigarra comienzan a caerse y el hongo se convierte en aerotransportado. El hongo pasa a trav茅s de dos generaciones durante cada ciclo de cigarras peri贸dicas. La primera generaci贸n produce esporas de corta duraci贸n, y la segunda generaci贸n produce esporas que permanecen en la tierra durante 17 a帽os, esperando que sus hu茅spedes emerjan.

Me alegro de haber sido testigo de esta aparici贸n de insectos, porque es algo que s贸lo ver茅 unas pocas veces en mi vida. Desde la 煤ltima vez que esta emergencia ocurri贸, me he graduado de la escuela secundaria, casi me cas茅, tuve un hijo, pas茅 por la escuela de pregrado y de postgrado, y entr茅 en la fuerza de trabajo. Ahora mismo tengo 27 a帽os, y la pr贸xima vez que vea que esto sucede, tendr茅 44. Mientras recorr铆a esta emergencia, tuve la oportunidad de usar estos insectos para presentar a la pr贸xima generaci贸n de mi familia mi amor por los insectos. Desafortunadamente, hay pruebas de que algunas cr铆as est谩n disminuyendo y varias cr铆as incluso se han extinguido. Espero que la pr贸xima vez que estas cigarras emerjan, la experiencia sea compartida con la pr贸xima generaci贸n.

Jos茅 Ballesta es un entom贸logo que se especializa en biolog铆a molecular y le gustan las avispas. De d铆a, sue帽a con tener la oportunidad de trabajar en la investigaci贸n del manejo de plagas. Por la noche, le encanta acurrucarse con un buen trabajo de revisi贸n. S铆ganlo en Twitter en @Stylopidae y en el Blog Biofortificado.

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