¿Podría la hierba gatera o el crisantemo aliviar a las vacas de las moscas que pican?

¿Podría la hierba gatera o el crisantemo aliviar a las vacas de las moscas que pican?

12 de junio de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/horn-flies.jpg" "horn flies"

Horn flies (Haematobia irritans), en la foto de arriba, y las moscas de los establos (Stomoxys calcitrans) son graves plagas de la industria ganadera norteamericana, causando pérdidas económicas anuales que superan los 1.000 millones de dólares. En el Journal of Integrated Pest Management de libre acceso, un nuevo examen a fondo de las investigaciones existentes pone de relieve las prometedoras cualidades repelentes e insecticidas de más de 20 compuestos botánicos diferentes, como el aceite de neem, el pelitre e incluso la nepetalactona, el aceite esencial de la hierba gatera. (Imagen de dominio público: Wikimedia)

Por Marina Suárez

Generalmente no asociamos las vacas con aromas agradables, pero en el futuro puede que se perciba un olor a menta, limoncillo o crisantemo al visitar un granero o un corral de engorde. Resulta que los extractos y aceites de estas y otras plantas se muestran prometedores como repelentes e insecticidas para su uso en las vacas.

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Marina Suárez

En una guía publicada hoy en el Journal of Integrated Pest Management de libre acceso, el Dr. Allan Showler, del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, revisa la investigación de más de 20 diferentes compuestos botánicos con potencial para repeler o matar dos especies de moscas comunes que molestan a las vacas. La evidencia muestra que las moscas se están volviendo resistentes a los pesticidas sintéticos que se usan actualmente para controlarlas, por lo que se necesitan métodos alternativos.

La revisión de Showler se refiere al control de dos especies de moscas, la mosca de los cuernos (Haematobiairritans) y la mosca de los establos (Stomoxys calcitrans). Ambas moscas se alimentan de sangre cuando son adultas y ponen sus huevos en el estiércol o en la vegetación en descomposición, donde las larvas se alimentan y pupan. La mosca de los cuernos pica principalmente al ganado, pero la mosca de los establos tiene una gama más amplia de huéspedes, incluyendo ganado, caballos, humanos y perros. Las infestaciones de moscas son estresantes para las vacas y pueden causar pérdida de peso y reducción de la producción de leche. Estas moscas no sólo hacen que las vacas se sientan miserables, sino que también afectan a los ganaderos y agricultores. Se estima que las pérdidas económicas en Norteamérica debido a la mosca de los cuernos son de unos 1.000 millones de dólares al año, incluyendo los costes de las medidas de control. Las moscas de los establos cuestan al ganado y a los productores de leche de los Estados Unidos entre 100 y 150 millones de dólares o más anualmente.

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Infestaciones de moscas de los cuernos (Haematobia irritans) y moscas de los establos (Stomoxys calcitrans) son estresantes para las vacas y pueden causar pérdida de peso y reducción de la producción de leche, y cuestan a los ganaderos y agricultores de Norteamérica un estimado de 1.000 millones de dólares al año. (Imagen de dominio público: Pixabay)

Algunos de los compuestos botánicos que Showler revisa pueden ser familiares. El aceite de neem, que se extrae de los frutos y semillas del árbol de hoja perenne Azadirachta indica se utiliza ampliamente en la agricultura orgánica para controlar las plagas de las plantas. Los extractos de neem perturban el sistema endocrino de los insectos, reduciendo la reproducción o causando la muerte. El piretro, que se deriva de los crisantemos, es el insecticida botánico más utilizado y afecta al sistema nervioso de los insectos. Varios plaguicidas conocidos colectivamente como piretroides (como la permetrina y la deltametrina, por ejemplo) son versiones sintéticas de los compuestos de piretrina que se encuentran en el piretro.

Otras fuentes botánicas pueden parecer opciones extrañas, pero podrían ser sorprendentemente eficaces. Tratar a las vacas con aceite esencial de nébeda (Nepeta cataria) conjura imágenes de gatos de granero embriagados molestando a sus compañeros de cuarto. Pero la nepetalactona, el compuesto de la hierba gatera que hace que los gatos se droguen, es también un poderoso repelente de insectos. Investigaciones preliminares indican que el aceite de la hierba gatera disuade eficazmente a las moscas de los cuernos de morder. Cuando la nepetalactona es hidrogenada, uno de los compuestos resultantes es un repelente estable de moscas altamente efectivo, dos veces tan efectivo como el DEET.

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La mosca de los establos (Stomoxys calcitrans), representada arriba, y la mosca de los cuernos (Haematobia irritans) se alimentan de sangre cuando son adultas y ponen sus huevos en el estiércol o en la vegetación en descomposición, donde las larvas se alimentan y pupan. La mosca de los cuernos pica principalmente al ganado, pero la mosca de los establos tiene una gama más amplia de huéspedes, incluyendo ganado, caballos, humanos y perros. (Imagen de dominio público: Wikimedia)

Las plantas no son la única fuente de químicos potenciales para el control de las moscas. Los hongos, especialmente los del género Neotyphodium, también pueden resultar útiles. Estos hongos viven dentro de los pastos, incluyendo las especies de pasto de las que se alimenta el ganado. Los hongos tienen una relación simbiótica con la hierba y producen químicos llamados alcaloides que protegen la planta de la hierba contra los insectos herbívoros. Aparentemente esa protección se transfiere hacia arriba en la cadena alimenticia. El ganado que se alimenta de pastos que contienen endofitos de hongos tiene un 50 por ciento menos de moscas de los cuernos en ellos, según un estudio realizado en 2013 por investigadores de la Universidad de La Frontera en Chile. Investigaciones posteriores mostraron que el estiércol de este ganado demostró ser un ambiente letal para cualquier larva de mosca de los cuernos que eclosionara allí.

Showler dice que a medida que la resistencia a los plaguicidas sintéticos se convierte en un problema mayor, "los materiales de base botánica pueden evitar el rápido desarrollo de resistencia, porque muchos de esos materiales tienen múltiples compuestos bioactivos con múltiples modos de acción". Pero dice que muchas de las investigaciones que revisó eran muy preliminares: "Muchos de los estudios... sólo muestran efectos por primera vez". Showler añade que los escépticos le dicen que los botánicos "ya han sido investigados y no hay nada más que aprender", pero "la realidad muestra que lo contrario es cierto", dice.

Las plantas claramente tienen mucho que enseñar a los químicos humanos sobre cómo ahuyentar a los insectos. Un estudio más profundo de estos compuestos botánicos (y fúngicos) puede permitirnos mantener a nuestras vacas más felices, más sanas y con un aroma agradable.

Lea más

"Efectos repelentes e insecticidas de base botánica contra las moscas del cuerno y las moscas de los establos (Dípteros: Muscidae)"

>Diario de Manejo Integrado de Plagas

>Marina Suárez es una antigua endocrinóloga aviar que ahora estudia el desarrollo y el comportamiento de dos humanos jóvenes en el alto desierto del oeste de Colorado. Cuando no está manejando sus temas de investigación, escribe sobre ciencia y naturaleza. Pueden leer su trabajo en sus blogs Pica Hudsonia y The Citizen Biologist o seguirla en Twitter en @mswettwalker.

[Nota del editor: Este post ha sido actualizado para aclarar la distinción entre piretro, piretrina y piretroides. ]

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