¿Podría ocurrir un brote de Zika a gran escala en los Estados Unidos?

¿Podría ocurrir un brote de Zika a gran escala en los Estados Unidos?

3 de enero de 2017

Las condiciones socioeconómicas, como la falta de agua corriente y, por tanto, la necesidad de almacenamiento de agua estancada, donde prosperan las larvas de mosquitos, son un factor clave en la probabilidad de que se produzcan brotes a gran escala de Zika y otras enfermedades transmitidas por mosquitos. (Crédito de la foto: Max J. Moreno-Madriñán)

Por Josh Lancette

Aunque los recientes ciclos de noticias en los Estados Unidos han estado dominados en gran medida por la cobertura de las elecciones, la amenaza de Zika sigue siendo una preocupación tanto a nivel local como mundial, con un reciente brote en Brownsville, Texas, un estudio que encontró que más de la mitad de las mujeres brasileñas están evitando el embarazo debido a Zika, y el CDC enviando casi 200 millones de dólares en fondos a los estados y territorios con el fin de luchar contra la enfermedad. ¿Pero es probable que un brote a gran escala de la enfermedad se produzca en los Estados Unidos? Un artículo publicado en el Journal of Medical Entomology sugiere: probablemente no.

Los autores del artículo, Max J. Moreno-Madriñán de la Universidad de Indiana-Purdue University Indianapolis y el entomólogo investigador independiente Michael Turell, sugieren que las condiciones socioeconómicas son un factor principal para determinar si podría ocurrir o no un brote a gran escala y que las actuales condiciones socioeconómicas de los Estados Unidos hacen que un brote a gran escala sea poco probable. Este argumento contrasta con la idea de que si el clima es correcto, es probable que se produzca un brote.

Josh Lancette

"La asociación comúnmente aceptada entre los climas tropicales y la endemicidad de las enfermedades [transmitidas por mosquitos] ha suscitado la preocupación de la posibilidad de su redistribución debido al cambio climático y a la transmisión derivada de los casos importados de regiones endémicas que inician brotes en los Estados Unidos, "escriben los autores. "Aunque tales posibilidades están realmente bien fundadas, el análisis de los registros históricos no sólo confirma el papel crítico potencial de los viajes y la globalización, sino que también revela que el clima de los Estados Unidos es actualmente adecuado para la transmisión local de estos virus. Parece claro que los principales factores que impiden que estas enfermedades se produzcan en los EE.UU. hoy en día son socioeconómicos, como el estilo de vida, la infraestructura de la vivienda y una buena sanidad. Mientras se mantengan esas condiciones, parece poco probable que se produzca una transmisión local en gran medida, especialmente en los estados del norte."

Ayudando a su argumento, los autores señalan las diferentes condiciones socioeconómicas y prácticas entre los Estados Unidos y los lugares donde se han producido brotes de Zika. Por ejemplo, muchas casas donde los brotes son comunes no tienen aire acondicionado o mosquiteros en las ventanas, lo que permite que los mosquitos entren y salgan de las casas y aumenta el posible tiempo de exposición. Además, debido a la falta de sistemas de agua corriente, muchos hogares utilizan contenedores para recoger y almacenar el agua de lluvia, que los mosquitos pueden utilizar luego como lugares de reproducción si los contenedores no están debidamente protegidos. En los Estados Unidos, sin embargo, es más común tener aire acondicionado, pantallas en las ventanas y una infraestructura fiable de agua potable.

Los autores también señalan estudios de casos históricos de fiebre amarilla, paludismo y dengue, que eran frecuentes en los Estados Unidos en los siglos XVII a XIX.

"Debido a que las condiciones socioeconómicas en este país son claramente diferentes hoy en día, en comparación con cuando la fiebre amarilla y la malaria eran endémicas, creemos que los factores críticos que determinan la ausencia de estas enfermedades en los EE.UU. hoy en día son socioeconómicos más que climáticos", escriben los autores. "Esta percepción ha sido apoyada por comparaciones transversales contemporáneas con respecto a la transmisión del dengue en ciudades contiguas cerca de la frontera entre Estados Unidos y México. En los estudios que abordan este último caso, la menor prevalencia del dengue en el lado estadounidense se explica por las condiciones socioeconómicas más altas en el lado estadounidense y no por las diferencias de clima"."

Sin embargo, los autores tienen cuidado de no descartar el clima como factor principal para determinar si un brote es probable, sólo lo descartan como el factor únicamente.

Aunque los Estados Unidos no estén en riesgo inmediato de un gran brote, eso no significa que nunca estarán en riesgo o que los residentes y agencias no deban tomar en serio la amenaza de Zika en los Estados Unidos. Podrían seguir produciéndose brotes pequeños y localizados, especialmente en los estados del sur, como Florida, Luisiana y Texas, que tienen largas temporadas cálidas, zonas con condiciones socioeconómicas que se asemejan más a las de las zonas en que Zika ha tenido grandes brotes, y conexiones de viajes más comunes a países en que están presentes Zika y otras enfermedades.

"Es importante considerar que si el aislamiento entre los humanos y los mosquitos Aedes aegypti en los Estados Unidos es causado principalmente por el estilo de vida y la infraestructura de vida asociada a las condiciones socioeconómicas, éstas podrían verse amenazadas por desastres naturales masivos, o cualquier otro evento que interrumpa la infraestructura actual", escriben los autores. "Por consiguiente, es importante que se establezcan planes apropiados de preparación para casos de desastre a fin de abordar este posible problema"

Si bien el documento puede servir para disipar los temores de algunos con respecto a un gran brote de Zika en los Estados Unidos, los autores preferirían que el documento sirviera de recordatorio de la importancia de mejorar la salud mundial para detener las enfermedades tanto a nivel nacional como en el extranjero, ya que los factores socioeconómicos pueden verse influidos positivamente por la prevención humana, la educación y los esfuerzos de inversión.

"Es importante que los países desarrollados se preocupen por la salud y el bienestar de los países en desarrollo y subdesarrollados", escriben los autores. "La creciente interconexión de nuestra sociedad mundial hace que los problemas mundiales relacionados con la salud pública, como el saneamiento y la falta de un suministro continuo de agua corriente en los países en desarrollo, sean una preocupación importante para los países desarrollados, ya que estos países en desarrollo pueden servir como fuente de casos importados de enfermedades"

Leer más: "Factores de preocupación sobre el Zika y otros virus transmitidos por el Aedes aegypti en los Estados Unidos" Journal of Medical Entomology

>>>Josh Lancette es director de publicaciones de la Sociedad Entomológica de América.

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