Por el bien de la colonia, la cría de abejas enfermas da la alarma

Por el bien de la colonia, la cría de abejas enfermas da la alarma

19 de septiembre de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/honey-bees-on-brood-frame.jpg" "abejas de la miel en el marco de la cría"

En un mecanismo inmunológico conocido como "comportamiento higiénico", las abejas adultas de la miel (Apis mellifera) pueden detectar y eliminar la cría afectada por parásitos o patógenos. Un nuevo estudio muestra que parte de este proceso depende de las señales químicas emitidas por la cría no saludable, y las crías que provienen de colonias criadas para ser más higiénicas son más efectivas en señalar su propia eliminación. En esta imagen, la cría puede verse en algunas células sin tapar. (Foto: Kaira Wagoner, Ph.D.)

Por Kaira Wagoner, Ph.D.

La salud de las polinizadoras es una prioridad en estos días, y todo el mundo parece preguntarse, "¿Qué se puede hacer para salvar a las abejas?" Dado que la mayoría de los desafíos actuales para la salud de los polinizadores pueden ser atribuidos a los humanos, hay varias cosas que podemos hacer, desde restaurar el hábitat de los polinizadores plantando nativos favorables a los polinizadores hasta frenar nuestro uso de pesticidas dañinos.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/kaira-wagoner.jpg" "Kaira Wagoner, Ph.D."

Kaira Wagoner, Ph.D.

Este trabajo es tanto ecológica como económicamente importante, ya que las abejas de la miel son el polinizador más importante a nivel mundial, contribuyendo con más de 15 mil millones de dólares a los rendimientos de los cultivos anuales sólo en los Estados Unidos. Pero las abejas de la miel han florecido en la Tierra durante más de 100 millones de años, por lo que tal vez también vale la pena preguntarse: "¿Qué pueden hacer las abejas de la miel para ayudarse a sí mismas?"

Como insectos sociales, las abejas de la miel estrechamente relacionadas viven en colonias abarrotadas con frecuente contacto físico, una receta para la rápida propagación de parásitos y patógenos. Como resultado, las abejas de la miel han desarrollado algunos fascinantes mecanismos sociales inmunes, que ayudan a mitigar la propagación de enfermedades entre hermanas en una bulliciosa colonia. Uno de estos mecanismos inmunológicos es el "comportamiento higiénico", la capacidad de las abejas adultas para detectar y eliminar la cría no saludable de la colonia. Sacrificando unas pocas crías poco saludables, la salud general de la colonia, y por lo tanto la probabilidad de supervivencia de la misma, mejora.

En las últimas décadas, se han criado y estudiado selectivamente numerosas poblaciones higiénicas de abejas de la miel. Sin embargo, gran parte de la investigación relacionada con la higiene se ha centrado en la capacidad de detección de las abejas adultas; ahora sabemos que los adultos de las poblaciones higiénicas son más sensibles a los olores de las crías enfermas que los adultos de las poblaciones no seleccionadas. Pero, ¿contribuye también la cría de abejas (larvas y pupas) al comportamiento higiénico? Decidimos averiguarlo. En nuestro nuevo estudio publicado la semana pasada en el Journal of Economic Entomology, proporcionamos evidencia de que la señalización de la cría en la abeja europea (Apis mellifera) juega un papel significativo en el desencadenamiento del comportamiento higiénico. Para probar el papel de la cría en la comunicación de la higiene, cuantificamos la eliminación de la cría infestada de parásitos, cruzada entre colonias con distintos antecedentes de cría. Nuestro enfoque de fomento cruzado nos permitió desentrañar las contribuciones relativas de la detección de adultos y la señalización de la cría al comportamiento higiénico.

En resumen, encontramos que la cría infestada por el parásito de colonias seleccionadas higiénicamente tenía más probabilidades de ser eliminada que la cría de colonias no seleccionadas, independientemente de dónde se fomentara la cría. Esto sugiere que la cría higiénica señala más eficazmente el estrés, desencadenando su propia eliminación por el bien de la colonia. La idea de que el altruismo a nivel individual puede contribuir a la supervivencia a nivel de la colonia es coherente con las pruebas de la susceptibilidad de la cría y la resistencia de la colonia a los parásitos en la abeja melífera asiática (Apis cerana).

Las conclusiones de nuestro estudio pueden tener importantes implicaciones para nuestra comprensión de la comunicación intracolonial de los insectos sociales, así como para el manejo de la abeja melífera y las estrategias de cría. Por ejemplo, la respuesta higiénica a los ensayos químicos realizados con compuestos de cría no saludables podría utilizarse para cuantificar con mayor precisión el nivel de higiene de la colonia. Ese instrumento podría orientar las decisiones de gestión (por ejemplo, ¿qué colonias deben ser tratadas para los parásitos?) y podría utilizarse para criar abejas de la miel con mayor resistencia a las enfermedades. Estas abejas de la miel más sanas no sólo podrían mejorar el rendimiento de los cultivos y los productos de las abejas, sino también reducir la propagación de enfermedades de las abejas de la miel a otros polinizadores nativos más importantes desde el punto de vista ecológico.

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Los compuestos que la cría insana de abejas de la miel utiliza para señalar su propia eliminación podrían utilizarse como herramienta para ayudar a medir el nivel de higiene de las colonias de abejas de la miel y criar abejas con mayor resistencia a los parásitos y los patógenos. (Foto: Kaira Wagoner, Ph.D.)

Como seguimiento a este estudio, ya hemos identificado múltiples químicos de la cría asociados con los factores estresantes de las abejas de la miel. Estos compuestos son capaces de desencadenar un comportamiento higiénico, y nuestro estudio más reciente indica que pueden ser utilizados para evaluar con precisión la capacidad de una colonia para limitar la infestación por parásitos dañinos. Actualmente estamos en el proceso de publicar estos resultados y desarrollar una herramienta mejorada para la evaluación y selección de abejas de la miel higiénicas.

Uno de los objetivos principales de mi investigación es desarrollar soluciones prácticas (es decir, de bajo costo y fáciles de usar) y sostenibles para las actuales amenazas a la salud de las abejas de la miel. Al aprovechar un mecanismo social inmunológico que las abejas de la miel han desarrollado a lo largo de millones de años, podemos ayudar a las abejas de la miel a ayudarse a sí mismas. Y para nosotros, como homínidos con mentalidad hortícola, la salud de las abejas de la miel tiene grandes implicaciones, desde la flor al agricultor hasta el tenedor.

"La cría afecta el comportamiento higiénico de la abeja de la miel (Himenópteros: Apidae)"

Diario de Entomología Económica

>em>Kaira Wagoner, Ph. D., es una becaria de postdoctorado en el Laboratorio Rueppell de la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, en Greensboro, Carolina del Norte, EE.UU. Para más información sobre la investigación de Kaira, contacte con Kaira en kmwagone@uncg.edu, o visite: https://biology.uncg.edu/rueppell-lab/team/.

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