Por qué escribimos una ópera sobre langostas (¡De verdad!)

Por qué escribimos una ópera sobre langostas (¡De verdad!)

16 de octubre de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/locust-opera-1.jpg" Locust: the Opera" scene"

Tres profesores de la Universidad de Wyoming colaboraron para crear Locust: The Opera, una representación escénica adaptada del libro del co-creador Jeffrey A. Lockwood sobre la extinción de la langosta de las Montañas Rocosas (Melanoplus spretus). La ópera, protagonizada por Todd Teske (izquierda) como científico y Cristin Colvin en el papel del fantasma de la langosta, se estrenó el 28 de septiembre en el Museo Nacional de Arte de la Vida Silvestre en Jackson, Wyoming. (Foto: Jeffrey A. Lockwood, Ph.D.)

Por Jeffrey A. Lockwood, Ph.D.

Colectivamente, nuestra sociedad tiene una necesidad apremiante de alfabetización científica, pero el desafío es cómo involucrar al público y comunicar la ciencia en formas que sean evocadoras, memorables e inteligentes. El teatro musical está experimentando un resurgimiento, como se evidencia en Hamilton (11 Premios Tony y tocando en casas repletas) y La La Land (seis Premios de la Academia y recaudando 340 millones de dólares).

El uso de la historia es fundamental para conectar con la gente-y este enfoque condujo a una colaboración entre yo, la compositora Anne Guzzo, Ph.D., y la artista visual Ashley Carlisle, M.F.A. -todos nosotros profesores de la Universidad de Wyoming- para elaborar el cuento épico de la langosta de las Montañas Rocosas (Melanoplus spretus). Es mucho más probable que la gente se involucre, entienda y recuerde lo que ve o escucha en un contexto narrativo. Y la historia de la langosta de las Montañas Rocosas, que formó un enjambre que cubría casi 200.000 millas cuadradas en 1875, estaba madura para transformarse en una forma conmensurablemente grandiosa. Tal vez incluso más notable que la impresionante escala de sus brotes fue su repentina desaparición, con el último espécimen vivo recogido en 1902.

¿Por qué Opera?

La Ópera es una combinación sinérgica de artes literarias, visuales y escénicas que ha florecido durante más de 400 años debido a dos características esenciales. Primero, la ópera se basa en el poder de las palabras y la capacidad de la música para cristalizar e intensificar el significado de las palabras. Las palabras evocan el análisis racional, mientras que la música provoca un sentimiento trascendente. Y, en segundo lugar, la ópera se basa en personajes y tramas arquetípicas que ejemplifican las luchas humanas atemporales.

¿Cómo explica este breve relato nuestra motivación para desarrollar una ópera sobre un insecto? La relación entre la humanidad y el mundo natural es quizás la tensión más larga de la historia de nuestra especie. Las langostas aprovechan un antiguo sentido de temor entre las civilizaciones agrícolas. Y estos insectos evocan un sentido de nuestra propia capacidad para dar forma al mundo y nuestra inseguridad existencial en un planeta que está cambiando a nuestro alrededor.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/locust-opera-poster.jpg" "Langosta: La Ópera"

Langosta: La Ópera es un misterio de asesinato medioambiental en el que la resolución de la centenaria extinción de una especie icónica proporciona lecciones para el mundo moderno. El fantasma de la langosta de las Montañas Rocosas persigue a un científico hasta que puede averiguar cómo desapareció una criatura que una vez ennegreció los cielos del Oeste. (Fotografía: Jeffrey A. Lockwood, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/rocky-mountain-locust-historic-range-map.jpg" "Mapa histórico del área de distribución de la langosta de las Montañas Rocosas"

Locust: La Ópera cuenta la historia de la langosta de las Montañas Rocosas (Melanoplus spretus), que formó un enjambre que cubría casi 200.000 millas cuadradas en 1875, estaba madura para transformarse en una forma conmensurablemente grandiosa. Quizás incluso más notable que la impresionante escala de sus brotes fue su repentina desaparición, con el último espécimen vivo recogido en 1902. <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/locust-opera-3.jpg" Locust: la escena de la Ópera"

Locust: La Ópera es un misterio de asesinato medioambiental en el que la resolución de la centenaria extinción de una especie icónica proporciona lecciones para el mundo moderno. El fantasma de la langosta de las Montañas Rocosas persigue a un científico hasta que puede averiguar cómo desapareció una criatura que una vez ennegreció los cielos del Oeste. (Fotografía: Jeffrey A. Lockwood, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/locust-opera-4.jpg" "Langosta: La Ópera"

Langosta: La Ópera es un misterio de asesinato medioambiental en el que la resolución de la centenaria extinción de una especie emblemática proporciona lecciones para el mundo moderno. El fantasma de la langosta de las Montañas Rocosas persigue a un científico hasta que puede averiguar cómo desapareció una criatura que una vez ennegreció los cielos de Occidente. (Fotografía: Jeffrey A. Lockwood, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/locust-opera-2.jpg" "Langosta: La Ópera"

Langosta: La Ópera es un misterio de asesinato medioambiental en el que la resolución de la centenaria extinción de una especie emblemática proporciona lecciones para el mundo moderno. El fantasma de la langosta de las Montañas Rocosas persigue a un científico hasta que puede averiguar cómo desapareció una criatura que una vez ennegreció los cielos de Occidente. (Fotografía: Jeffrey A. Lockwood, Ph.D.)

And So...

Locust: La Ópera es un misterio de asesinato medioambiental en el que resolver la centenaria extinción de una especie emblemática proporciona lecciones para el mundo moderno. El fantasma de la langosta de las Montañas Rocosas persigue a un científico hasta que puede averiguar cómo una criatura que una vez ennegreció los cielos del Oeste desapareció. La ópera está basada en mi libro Langosta: The Devastating Rise and Mysterious Disappearance of the Insect that Shaped the American Frontier (Basic, 2004).

Esta ópera de cámara de una hora se estrenó en el Museo Nacional de Arte de la Vida Silvestre en las afueras de Jackson, Wyoming, el viernes 28 de septiembre. Las voces incluían a un entomólogo (tenor), un ranchero (barítono), y una langosta/fantasma (soprano), junto con la Orquesta de Cámara de Colorado. Además, el público creó, y se sumergió en el sonido de un enjambre de langostas por medio de hojas de papel de seda arrugadas en momentos clave. La respuesta del público, tanto de los aficionados a la ópera como de los neófitos, fue notablemente entusiasta.

En la escena de apertura de Langosta: la audiencia creó el sonido de un enjambre de langostas por medio de hojas de papel arrugado a medida que el personaje de la langosta/fantasma llegaba.

Entomólogo-Libretador

obtuve un doctorado en entomología en 1986 y trabajé durante 17 años como ecologista de insectos en la Universidad de Wyoming. Buscando llevar mi conocimiento científico a nuevas audiencias, me transformé en un profesor de ciencias naturales y humanidades en el departamento de filosofía (enseñando ética ambiental y filosofía de la ecología) y el programa de escritura creativa (enseñando talleres de no ficción).

Mi papel en Locust: La Ópera era la del libretista (la letra de una ópera es técnicamente un libreto). Destilé un libro de 100.000 palabras en un libreto de 1.350 palabras que estaba entre la prosa y la poesía. Al concebir el libreto, tuve tres preocupaciones principales. Primero, quería capturar la riqueza ecológica de la historia con precisión científica. Luego, busqué explorar la complejidad moral de los eventos - la langosta causó un terrible sufrimiento, pero su pérdida fue una tragedia ambiental. Y, finalmente, quería contar una historia que resonara con el público.

Al final de la ópera, el fantasma le pregunta al entomólogo qué ha aprendido sobre el lugar de la humanidad en el mundo natural. Tal vez nunca antes en la historia de la humanidad ha sido más vital para nosotros llegar a un acuerdo con nuestro propio poder y responsabilidad con respecto a nuestros compañeros habitantes del planeta. Gracias a la Sociedad de Ortopedistas y a un generoso donante privado, Locust: La Ópera será presentada en el 13º Congreso Internacional de Ortopedia en Agadir, Marruecos, en marzo de 2019. ¿Y después de eso? Estamos en conversación con el Congreso Internacional de Entomología sobre las posibilidades de poner en escena la ópera en Helsinki en 2020. Y esperamos encontrar oportunidades para llevar el espectáculo a más audiencias, tanto entomólogos como más allá, en el futuro.

Jeffrey A. Lockwood, Ph.D., es profesor de ciencias naturales y humanidades en la Universidad de Wyoming y autor de varios libros sobre temas de ciencia popular e historia, tanto de ficción como de no ficción. Web: jeffreylockwoodauthor.com. Email: lockwood@uwyo.edu.

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Política científica y Outreachextinction, Jeffrey Lockwood, Locust: The Opera, Melanoplus spretus, opera, langosta de las Montañas Rocosas, comunicación científica

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