¿Por qué hay tantos brotes de virus transmitidos por mosquitos en las Américas?

¿Por qué hay tantos brotes de virus transmitidos por mosquitos en las Américas?

3 de marzo de 2017

En un nuevo artículo en el Journal of Medical Entomology, investigadores de Brasil y Argentina identifican múltiples factores que contribuyen al resurgimiento de varias enfermedades transmitidas por vectores en los últimos años.

Por Josh Lancette

En las últimas décadas, brotes de múltiples virus transmitidos por mosquitos han estado apareciendo en toda América del Norte y del Sur. Algunos de estos virus son bien conocidos por el público, como el Zika, el chikungunya y el Nilo Occidental, mientras que otros como la encefalitis equina oriental y el Mayaro no han abordado los principales ciclos de noticias. Además, otros virus que han estado en las Américas durante mucho tiempo siguen causando problemas, como el dengue y la fiebre amarilla.

Josh Lancette

¿Pero por qué ha habido tantos brotes, específicamente de enfermedades nuevas en las Américas?

Mientras que las razones son probablemente innumerables, un equipo de investigadores de Brasil y Argentina proponen varias ideas en un artículo recientemente publicado en el Journal of Medical Entomology.

En el artículo, los autores señalan cuatro factores principales que influyen en la propagación de los virus transmitidos por mosquitos.

  • Una diversa fauna de mosquitos y huéspedes. Según mosquitocatalog.org, se pueden encontrar 862 especies de mosquitos en América del Sur, 462 en América Central continental y 192 en América del Norte. Además, los continentes albergan miles de especies de aves y mamíferos, los principales huéspedes de los virus transmitidos por los mosquitos. Aunque no todas las especies de mosquitos son vectores de enfermedades, una población tan grande ofrece a los virus una amplia oportunidad para adaptarse a nuevos vectores e infectar nuevos huéspedes.
  • Calentamiento global. Los mosquitos necesitan fuentes de calor externas para regular su temperatura, por lo que dependen mucho del clima para funcionar. Mientras que la ecología de los virus y sus vectores es compleja, el calentamiento climático podría ser un factor que ayude a la expansión del rango de los vectores.
  • Aumento de los viajes internacionales. Los mosquitos y los virus han aprovechado los viajes internacionales durante siglos. Por ejemplo, la trata de esclavos puede haber introducido la fiebre amarilla y el dengue en América. Más tarde, el mosquito tigre asiático, Aedes albopictus, que es un vector de múltiples virus, llegó a los EE.UU. en barcos que regresaban del teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Más recientemente, se cree que Zika llegó a Brasil a través de una competición internacional de piragüismo o la Copa del Mundo de fútbol. En los últimos 50 años, la población mundial ha crecido en más de 4.000 millones de personas, y ahora más de la mitad de esas personas viven en zonas urbanas. Sin embargo, la infraestructura inadecuada en las zonas urbanas de los países en desarrollo o subdesarrollados puede crear lugares de reproducción de mosquitos de primera calidad (como en los contenedores de recogida de agua de lluvia en zonas sin un suministro de agua fiable) y aumentar el contacto humano con los mosquitos (como en casas sin aire acondicionado y con ventanas sin malla).

Estas cuatro razones del aumento de los brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos en las Américas son amplias, y los factores que influyen en cada una de ellas son complejos. Debido a las complejidades, prevenir una mayor dispersión de los vectores y las enfermedades que propagan no es una tarea fácil. Los intentos de control requieren una amplia integración de múltiples técnicas de control y pueden diferir enormemente según la especie.

Algunas de las técnicas que los autores enumeran y que pueden ser empleadas incluyen:

  • utilizar insecticidas
  • asegurar las vacunaciones adecuadas
  • infectar los mosquitos machos (en particular el Aedes aegypti) con Wolbachia, una bacteria natural que impide que el mosquito sea capaz de reproducirse
  • liberar mosquitos machos que han sido genéticamente modificados para ser estériles o para producir descendientes no viables.
  • mejorando los suministros de agua
  • previniendo y eliminando los inadecuados recipientes de almacenamiento de agua
  • eliminación de los potenciales hábitats de las larvas
  • usando repelentes
  • usando ropa protectora
  • poniendo pantallas en las ventanas
  • usando redes de cama
  • mejorando los sistemas de aguas residuales
  • educando al público sobre las opciones de prevención y control
    • >p>Desgraciadamente, no hay respuestas fáciles de por qué siguen apareciendo brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos nuevos en las Américas, y no hay respuestas fáciles de cómo prevenirlos o controlarlos.

      Porque no hay respuestas fáciles, los autores argumentan que la vigilancia de las enfermedades y sus vectores es necesaria para todos, desde los profesionales y médicos de control de mosquitos hasta las personas que viven o viajan a zonas donde hay enfermedades. Además, los esfuerzos de control no deben ser abandonados o descuidados después de que se piense que una enfermedad está controlada, sino que deben continuar para prevenir futuros brotes.

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