Por qué la adopción de MIP es menor en los países en desarrollo

Por qué la adopción de MIP es menor en los países en desarrollo

7 de mayo de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/ecuador-farm-field.jpg" "Campo agrícola de Ecuador"

Un agricultor en Ecuador aplica plaguicidas para combatir las infestaciones de insectos. El Dr. Jeffrey Alwang, profesor de economía agrícola y aplicada de la Universidad Tecnológica de Virginia, es el autor principal de un nuevo informe en el Periódico de Manejo Integrado de Plagas que investiga por qué los agricultores de los países en desarrollo no incorporan más enfoques alternativos como parte de la estrategia conocida como manejo integrado de plagas y ofrece sugerencias sobre cómo aumentar su adopción. (Crédito de la foto: Jeffrey Alwang, Ph.D.)

>Por Leslie Márquez, Ph.D.

A pesar de su utilidad para proteger los cultivos de las plagas, algunos insecticidas pueden tener consecuencias imprevistas, como dañar a importantes polinizadores u otros insectos beneficiosos o penetrar en las aguas subterráneas o en los propios cultivos, donde pueden causar potencialmente problemas de salud humana.

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Leslie Márquez, Ph.D.

En respuesta, los organismos agrícolas gubernamentales, académicos y públicos han alentado a los cultivadores a adoptar el manejo integrado de plagas (MIP), que puede ayudar a reducir el uso de plaguicidas mediante la incorporación de técnicas no químicas, tales como estrategias de poda o enmiendas del suelo que hacen que las plantas sean menos atractivas para las plagas, el uso de trampas para insectos que monitorean las poblaciones de plagas para que los cultivadores puedan ser más precisos con los rociadores químicos, o la adopción de variedades de cultivos resistentes a las plagas.

Si bien la mayoría de los agricultores de los países desarrollados han hecho el cambio al MIP, los de los países en desarrollo han sido más lentos en subirse al carro del MIP, según el Dr. Jeffrey Alwang, un profesor de economía agrícola y aplicada del Virginia Tech que ha pasado décadas estudiando las prácticas agrícolas en lugares como Ecuador, Guatemala, Uganda y Bangladesh. En un nuevo informe publicado en abril en el Periódico de Manejo Integrado de Plagas, Alwang y sus coautores del Virginia Tech George Norton, Ph.D., y Catherine Larochelle, Ph.D., exploran las razones por las que estos cultivadores no han adoptado el MIP y las estrategias que podrían alentarlos a probarlo.

The IPM Issue

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Jeffrey Alwang, Ph.D.

Economista agrícola con interés en temas ambientales, Alwang ha sido parte de proyectos de investigación que muestran que el MIP maneja las plagas de manera efectiva, disminuye la dependencia de los agricultores en plaguicidas a menudo costosos, y produce cosechas que pueden generar mayores ganancias al mismo tiempo que son más amigables con el medio ambiente. "Pero, al haber hecho toda esta investigación sobre la viabilidad económica de estas alternativas de MIP, me ha sorprendido encontrar que estas prácticas no se adoptan más ampliamente en los países en desarrollo", dice.

Para tener una mejor idea de las perspectivas de los agricultores, Alwang analizó detenidamente docenas de estudios científicos sobre la adopción del MIP en los países en desarrollo. Destacaron varias cosas. En primer lugar, muchas explotaciones agrícolas de los países en desarrollo son pequeñas, a veces de una sola familia, que tienen mucho que arriesgar al reducir el uso de plaguicidas de eficacia comprobada y probar algo nuevo, dice. "Tienden a utilizar lo que saben que funcionará, porque un fracaso tiene consecuencias muy graves, y puede significar que tengan que dejar de cultivar o vender la granja."

Segundo, el MIP es complicado. Requiere que el agricultor vigile de cerca la temperatura, las precipitaciones, las poblaciones de plagas y otros parámetros; que mantenga un registro cuidadoso; y que se familiarice con una mezcla de diversas técnicas para averiguar cuáles tienen más sentido para sus operaciones. Los agricultores de los países desarrollados suelen recibir una ayuda considerable de los agentes locales de extensión agrícola, pero los agricultores de los países en desarrollo suelen tener poco o ningún acceso a recursos similares y se enfrentan a decisiones de gestión de plagas por su cuenta.

"Hay toda una serie de razones por las que los agricultores no utilizan el MIP. Es una historia compleja", dice Alwang. "Hay muchas tecnologías agrícolas en los países en desarrollo que son ganadoras absolutas y se incendian y van de una zona a otra. Pero, con otras tecnologías, la gente no confía en que las entiendan plenamente y puedan aplicarlas, por lo que no se difunden tan rápidamente como nos gustaría."

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/ecuador-potato-harvest.jpg" "Cosecha de papas en Ecuador"

Los trabajadores en Ecuador cosechan papas de campos experimentales donde se han aplicado técnicas de MIP. Aunque la investigación ha demostrado que el MIP funciona bien, muchos agricultores de los países en desarrollo dependen principalmente de los plaguicidas. Parte de la razón, dice Alwang, es que los agricultores están mucho más familiarizados con los plaguicidas que con las técnicas de MIP. (Crédito de la foto: Jeffrey Alwang, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/cellphone-use-in-ipm.jpg" "uso de teléfonos celulares en el MIP"

Una forma de alentar a los cultivadores a probar el MIP es invitarlos a ver las técnicas en uso en una granja, explicarles cómo usarlas eficazmente y luego hacer un seguimiento proporcionando información útil y recordatorios a través de mensajes directos de teléfono celular. (Foto: Jeffrey Alwang, Ph.D.)

Making IPM Farmer-Friendly

Una forma de animar el uso del MIP es hacerlo más manejable. "Lo que sabemos por nuestra investigación es que los agricultores adoptarán las cosas de manera incremental, de modo que si intentan algo y funciona, pueden intentar otra cosa, y pueden continuar intentando nuevas cosas", dice Alwang. "Tiene sentido, entonces, empezar con algo que estás bastante seguro de que va a funcionar y es una cosa bastante simple de hacer y construir a partir de ahí."

Los programas de divulgación de bajo costo también pueden ayudar a difundir la palabra. "Lo que hemos hecho en Ecuador, y creo que hemos tenido un éxito razonable en esto, es que hemos invitado a los agricultores al campo para caminar a través de tres o cuatro estaciones demostrando diferentes tipos de prácticas de MIP. Los agricultores hacen preguntas, ven la evidencia de que esas prácticas funcionan, y se van con algunas reglas bastante simples de seguir", dice, señalando que estos "días de campo" se desarrollan en concierto con los científicos principalmente del país que forman parte del Sistema Nacional de Investigación Agrícola del país.

Después del día de campo, los teléfonos celulares de los agricultores (que son omnipresentes) reciben recordatorios de texto tanto generales como específicos sobre cómo y cuándo implementar esas prácticas de MIP. "Por ejemplo, los agricultores de papas pueden recibir un mensaje de texto en cierto punto del ciclo de la papa recordándoles que busquen cierto problema, y si lo tienen deben hacer A, B o C", dice Alwang. Aunque todavía no tiene números rápidos y difíciles, dice que el enfoque parece estar funcionando. "La evidencia que he visto, y hemos tratado de ser tan cuidadosos con la ciencia como sea posible, es que impulsa la adopción de ciertos tipos de prácticas de MIP bastante sustancialmente."

El aumento del MIP es bueno para los consumidores también. "Los consumidores de los países en desarrollo hoy en día están mucho más preocupados por los problemas con los residuos de plaguicidas o la salubridad de lo que están comiendo", dice Alwang.

En general, añade, "Pienso en el MIP como un proceso holístico para identificar y manejar plagas y enfermedades mientras se intenta minimizar el uso de productos químicos tóxicos. Los países en desarrollo son áreas en las que las soluciones de MIP son realmente necesarias."

Leer más

"Obstáculos para la difusión generalizada del MIP en los países en desarrollo: Lecciones desde el campo "

>>strong>Journal of Integrated Pest Management

>strong>Leslie Márquez, Ph.D., enseña cursos de verano de biología de campo, escribe sobre ciencia y dirige un sitio web educativo de identificación de insectos, www.knowyourinsects.org. Ella reside en el norte de Michigan.

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