Por qué la comunicación científica debería ser parte del trabajo de los entomólogos

Por qué la comunicación científica debería ser parte del trabajo de los entomólogos

1 de febrero de 2017

Sin embargo, en una época de medios de comunicación fracturados y de confianza vacilante en las instituciones públicas, los científicos pueden necesitar ampliar su propio concepto de su papel en la sociedad. La comunicación científica efectiva y útil puede ser más importante ahora que nunca.

Rayda Krell, Ph.D., dice que los entomólogos no son una excepción. "Mucho de lo que hacemos se cruza con el comportamiento humano - si estamos tratando de trabajar con los agricultores para explicar una nueva táctica de manejo de plagas o convencer a los seres humanos a usar repelente para prevenir las enfermedades transmitidas por vectores", dice Krell, un investigador de la Universidad Estatal de Western Connecticut y miembro de la Sociedad Entomológica de América de la clase 2014 de Becarios de Política Científica.

En diciembre, las Academias Nacionales de Ciencia (NAS), Ingeniería y Medicina publicó un informe, Comunicar la ciencia de manera eficaz: Una Agenda de Investigación, que delineó el actual cuerpo de conocimiento sobre comunicación científica y las áreas en las que se necesita más investigación sobre cómo las audiencias públicas entienden la ciencia y la integran con sus propias vidas, creencias y comportamientos. Las recomendaciones para los temas de investigación incluían explorar los factores que generan confianza o desconfianza en las audiencias, estudiar cómo las audiencias dan sentido a los mensajes de la competencia, y entender las formas efectivas de presentar la incertidumbre científica, entre muchos más.

Aunque la investigación continua es importante, Krell dice que los científicos deberían incorporar componentes de comunicación y comportamiento humano en su trabajo, incluso en las primeras etapas de la investigación, para impulsar su impacto potencial más allá de la comunidad científica.

"He visto un tema en las reuniones sobre la necesidad de interactuar más con los científicos sociales," dice, "y he estado escuchando a los científicos investigadores reconocer la importancia de entender el componente del comportamiento humano para asegurar que nuestros hallazgos de investigación se pongan en práctica."

Después de varios años como consultor independiente de comunicaciones científicas, Krell comenzó un puesto a tiempo completo en la WCSU para ayudar en su Estudio sobre el Manejo Integrado de Garrapatas en el Jardín, un proyecto de cuatro años financiado por el CDC y dirigido por la Dra. Neeta Connally, en la WCSU y el Dr. Tom Mather, en la Universidad de Rhode Island. Incluye un componente de investigación psicológica.

"Parte de lo que queremos mirar es cómo los humanos usan su entorno, especialmente sus patios, si eso afecta o no al lugar donde están recogiendo las garrapatas, y qué tipo de prácticas estándar de prevención y manejo de garrapatas tienen en marcha", dice Krell.

Un punto significativo en el informe de la NAS es que el "modelo deficitario" de comunicación científica, que sugiere que el público carece de información científica y simplemente necesita más de ella, es falso: "Un enfoque en el conocimiento por sí solo a menudo no es suficiente para lograr los objetivos de comunicación. El modelo de déficit es particularmente insuficiente cuando la gente puede necesitar decidir si tomar una acción y qué acción tomar."

Krell dice que recomienda el trabajo de Randy Olsen, autor de "Don't Be Such a Scientist": Talking Substance in an Age of Style", y Marc Kuchner, autor de "Marketing for Scientists": How to Shine in Tough Times", a quien ayudó a llevar a la reunión anual de la ESA en 2015.

También cita ejemplos de comunicación creativa a través del vídeo, como la serie "Explicado por el autor" de Adrian Smith y los vídeos cortos del Vicepresidente electo de la ESA, Bob Peterson, que han acompañado sus recientes trabajos. (La ESA apoya esos esfuerzos a través de su concurso anual "YouTube Your Entomology", que volverá una vez más en 2017.)

Un tema central de Entomology 2017 (5 a 8 de noviembre, Denver) será la comunicación científica para los científicos especializados en insectos, cuyas áreas de estudio repercuten en cuestiones mundiales como la lucha contra las enfermedades transmitidas por vectores o la protección del suministro mundial de alimentos. Cualquiera que sea el desafío de comunicación que enfrenten los científicos de todo tipo, los entomólogos deben lidiar con al menos un obstáculo extra, dice Krell - o tal vez sea una ventaja.

"Todos los entomólogos saben que cuando estás en el cóctel y alguien dice '¿Qué haces?' y tú dices 'Estudio insectos', obtienes 'Eww, asqueroso'. Odio los insectos! Tenemos el factor fundamental que siempre intentamos superar", dice Krell. "Pero la realidad es que las cosas que asquean a la gente también les fascinan, así que tenemos eso a nuestro favor. Todo el mundo tiene una historia de insectos."

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