Por qué la comunicación de la ciencia es crítica para el futuro de la entomología

Por qué la comunicación de la ciencia es crítica para el futuro de la entomología

14 de septiembre de 2017

Tabatha Yang del Museo Bohart de Entomología de la Universidad de California-Davis habla con los niños que visitan el museo. (Foto: Kathy Keatley Garvey)

>> fuerte>Por Margaret Hardy, MSc, Ph.D., FRES

Los recientes esfuerzos para llevar la comunicación científica a la beca de la sombrilla de enseñanza y aprendizaje han tenido cierto éxito. El surgimiento de plataformas disponibles comercialmente para medir el alcance y el impacto del trabajo académico ha hecho que la altmetría sea otro puntaje reportable, además de otras medidas cuantificables como los números de citación y el índice h. Los medios de comunicación social y las plataformas de blogs tienen incorporada una métrica que permite a los creadores de contenidos medir la respuesta del público a sus esfuerzos, y estas medidas son cada vez más relevantes para los empleadores de la industria, el gobierno, las organizaciones sin fines de lucro y las instituciones académicas.

La comunicación científica como medio para que el público acceda a la información debe estar claramente enmarcada como una cuestión ética. Como escribe Shay-Akil McLean en RealScientists, "La responsabilidad entonces del científico éticamente guiado es proporcionar recursos a las comunidades marginadas para proporcionarles los recursos necesarios para generar disensión y organizar y coordinar mejor su resistencia". Si el pasado no ha ilustrado que "la ciencia es la búsqueda del conocimiento, el conocimiento es el poder, y el poder es la política", entonces el clima político actual lo confirma. Sin embargo, político no tiene por qué significar partidista, y los científicos pueden -y deben- trabajar más allá de las fronteras geográficas y políticas para asegurar que el público tenga acceso a información precisa e interpretaciones de los datos basadas en pruebas.

El debate público sobre la ciencia puede darse de muchas formas -un diálogo público entre académicos, un experto que se ocupa de una preocupación de un paciente o de una parte interesada, o un científico que publica nuevos resultados o un modelo que puede ser relevante para otros en campos relacionados- y esa diversidad se refleja en la nueva Colección de Comunicación Científica publicada en el número de septiembre de 2017 de Annals of the Entomological Society of America.

La visibilidad y la representación son importantes en la comunicación de la ciencia y en nuestra beca más ampliamente. Como mujer blanca, mi mantra interno es "La diversidad no es una mujer blanca". Tenemos que hacerlo mejor: contratar y promover una fuerza de trabajo más diversa y dar a las personas que representan ideas y vías diferentes un mayor acceso a la financiación. El impacto de los conocimientos indígenas en nuestro trabajo actual debería incluirse en las publicaciones académicas, y los custodios tradicionales de la tierra en la que trabajamos deberían ser reconocidos por sus numerosas contribuciones. Recuerden cuando traten de diversificar sus oradores o nuevas contrataciones que la belleza del rico tapiz de la experiencia humana puede no ser superficial, y las contribuciones de las personas que se encuentran en las intersecciones de múltiples identidades tradicionalmente subrepresentadas deberían valorarse implícita y explícitamente.

Ser capaces de comunicar eficazmente sobre nuestro trabajo como entomólogos puede unir a las personas a través de las fronteras. Mantener los bichos es un billete de entrada barato y de bajo mantenimiento para las ciencias naturales, y se pueden hacer observaciones interesantes e igualmente válidas en entornos urbanos y rurales y en todos los lugares intermedios. Como disciplina de entrada, los entomólogos pueden apoyar a los estudiantes que tienen habilidades de memorización y disfrutan aprendiendo de un libro; a los estudiantes manuales, que son la clave del trabajo de campo y los puntos más finos de la disección; y a los estudiantes visuales, que son la piedra angular de la taxonomía, la base en la que se apoya nuestra disciplina. Y, a lo largo del proceso, deberíamos enfatizar la excelencia y encontrar formas de aplicar el rigor académico a la comunicación científica. Como dice el autor Terry McGlynn en su artículo, "Los trabajos de baja calidad raramente llegan a su audiencia".

>>Editar una colección especial para una revista es un desafío encantador, especialmente cuando se trata de un tema tan central como la comunicación científica. Como editora del tema para la Annals Colección de Comunicación Científica, estoy agradecida a los autores por su perspicacia; al personal de la publicación por su asistencia; y a la Sociedad Entomológica de América, por su liderazgo progresista en este espacio. También estoy en deuda con los lectores de los artículos de la revista y con quienes los citan, porque al hacerlo ayudan a continuar el diálogo y a elevar el perfil de estos impresionantes investigadores de principios y mediados de carrera. La mayoría de los autores están activos en Twitter, así que los animo a que se acerquen a ellos y se comprometan con ellos como académicos públicos, así:

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