Por qué la variedad de anfitriones de garrapatas en su patio trasero podría ser una buena cosa

Por qué la variedad de anfitriones de garrapatas en su patio trasero podría ser una buena cosa

12 de enero de 2018

La garrapata de patas negras (Ixodes scapularis) es el vector primario del patógeno que causa la enfermedad de Lyme. Un nuevo estudio realizado en Connecticut ha descubierto que los hábitats residenciales albergan una mayor diversidad de animales huéspedes de las garrapatas, muchos de los cuales no transmiten el patógeno de la enfermedad de Lyme a las garrapatas tan bien como lo hacen los ratones de patas blancas, lo que hace que los niveles de presencia del patógeno en las zonas residenciales sean menores que en los hábitats de los bosques. (Fotografía: Lennart Tange/Flickr, CC BY 2.0 )

Una simple razón por la que Nueva Inglaterra obtiene su reputación de hermoso follaje otoñal es porque los árboles están en todas partes: Los bosques dominan el paisaje, y la mayoría de los pueblos y ciudades de la región están anidados en los bosques. Esa misma dinámica también está en juego, sin embargo, en la abundancia de garrapatas y enfermedades transmitidas por garrapatas en la región.

Los investigadores que estudian la propagación de la enfermedad de Lyme han investigado de cerca la dinámica involucrada entre las garrapatas, sus huéspedes animales, los seres humanos, y los hábitats en los que todos viven. Un principio que se ha llegado a comprender es el efecto de dilución, que sugiere que la abundancia del patógeno Borrelia burgdorferi (la bacteria que causa la enfermedad de Lyme) disminuye a medida que aumenta la diversidad de especies de huéspedes para las garrapatas. Mirando paisajes como los de Nueva Inglaterra, es lógico pensar que la diversidad de especies huéspedes disminuiría en hábitats fragmentados, donde las zonas residenciales invaden los bosques, en comparación con los bosques ininterrumpidos. Y eso, a su vez, aumentaría la presencia de B. burgdorferi en esos hábitats fragmentados, excepto que no es así como realmente funciona. B. burgdorferi entre los ratones de las áreas residenciales en comparación con los de los bosques. Específicamente, dice la autora principal Megan Linske, Ph.D., las áreas residenciales favorecen una abundancia de hospederos alternativos para las garrapatas de patas negras (Ixodes scapularis), los cuales no son tan efectivos como reservorios para B. burgdorferi como los ratones de patas blancas.

"La abundancia de especies de hospederos alternativos fue el mejor predictor de la presencia del patógeno. A medida que la abundancia de huéspedes alternativos aumentaba, la presencia de patógenos disminuía", dice Linske. "Demostramos que este fenómeno era impulsado por la abundancia de especies de hospederos incompetentes de los reservorios y no por la diversidad general de los hospederos. Los huéspedes no necesitan ser cada vez más diversos para diluir los patógenos transmitidos por las garrapatas, sino que la dicotomía entre huéspedes competentes e incompetentes debe favorecer una mayor proporción de estos últimos."

Mientras que los ratones de patas blancas son los principales reservorios de B. burgdorferi, animales como venados de cola blanca, zarigüeyas, ardillas, ardillas listadas, pájaros, gatos y perros pueden todos llevar B. burgdorferi y servir como anfitriones de las garrapatas pero es menos probable que transmitan el patógeno a las garrapatas que se alimentan. En términos simples, cuanto más puedan las garrapatas obtener sus harinas de sangre en animales que no les transmitan fácilmente B. burgdorferi, menos la esparcirán las garrapatas.

Una muestra de animales fotografiados a través de una cámara con sensor de movimiento en un estudio de las especies huéspedes de garrapatas realizado por investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. (Crédito de la foto: Megan Linske, Ph.D.)

Una muestra de animales fotografiados a través de una cámara con sensor de movimiento en un estudio de las especies huéspedes de garrapatas realizado por investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. (Crédito de la foto: Megan Linske, Ph.D.)

Una muestra de animales fotografiados a través de una cámara con sensor de movimiento en un estudio de las especies huéspedes de garrapatas realizado por investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. (Crédito de la foto: Megan Linske, Ph.D.)

Una muestra de animales fotografiados a través de una cámara con sensor de movimiento en un estudio de las especies huéspedes de garrapatas realizado por investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. (Crédito de la foto: Megan Linske, Ph.D.)

Una muestra de animales fotografiados a través de una cámara con sensor de movimiento en un estudio de las especies huéspedes de las garrapatas realizado por investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. (Crédito de la foto: Megan Linske, Ph.D.)

Una muestra de animales fotografiados a través de una cámara con sensor de movimiento en un estudio de las especies huéspedes de garrapatas realizado por investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. (Crédito de la foto: Megan Linske, Ph.D.)

Una muestra de animales fotografiados a través de una cámara con sensor de movimiento en un estudio de las especies huéspedes de garrapatas realizado por investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. (Crédito de la foto: Megan Linske, Ph.D.)

Una muestra de animales fotografiados a través de una cámara con sensor de movimiento en un estudio de las especies huéspedes de garrapatas realizado por investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. (Crédito de la foto: Megan Linske, Ph.D.)

La investigación abre algunos agujeros en el supuesto de que la fragmentación equivale a la pérdida de hábitat. "Mientras que este puede ser el caso en algunas circunstancias, en otras la fragmentación puede crear un mosaico de tierra abierta, bosque, hábitat de borde e islas ajardinadas que son capaces de soportar una diversidad mucho mayor que nuestros bosques demasiado maduros. Además, muchas especies de vida silvestre se han adaptado y acomodado a los cambios antropogénicos del paisaje", dice Linske.

El estudio se llevó a cabo en 18 sitios de bosques y 30 propiedades residenciales en Connecticut en 2015 y 2016. Los investigadores utilizaron cámaras de activación por movimiento para capturar imágenes de las especies huéspedes en los sitios y trampas vivas para capturar pequeños mamíferos como los ratones de patas blancas. A los ratones capturados se les tomaron muestras de anticuerpos contra B. burgdorferi en su sangre (una forma de inferir si habían estado expuestos al patógeno) y para contar las garrapatas adheridas.

El número de especies únicas medidas fue 50 por ciento mayor en las zonas residenciales que en las zonas de bosques, mientras que el número de ratones capturados fue aproximadamente igual entre los dos. Sin embargo, el número de garrapatas juveniles que se alimentaban de cada ratón, fue en promedio de 2,4 en las zonas de bosque, pero sólo una por ratón en las zonas residenciales. Y la tasa de infección de B. burgdorferi en ratones promedió 80.9 por ciento en los sitios de prueba de los bosques en comparación con el 58.5 por ciento en los residenciales.

Los investigadores en Connecticut estudiaron la abundancia de hospederos de garrapatas y el patógeno de la enfermedad de Lyme Borrelia burgdorferi tanto en las zonas residenciales como en los bosques, y descubrieron que los hábitats fragmentados por las propiedades residenciales eran propicios para una mayor diversidad de especies de hospederos para las garrapatas de patas negras (Ixodes scapularis)-específicamente hospederos alternativos que son reservorios menos competentes para B. burgdorferi que los bosques. Esa mayor abundancia de huéspedes alternativos correspondía también a un menor nivel de presencia de patógenos en las zonas residenciales. (Los medios con diferentes letras son significativamente diferentes entre sí dentro de cada uno de los cinco gráficos de barras). (Imágenes publicadas originalmente en Linske et al, 2017, Journal of Medical Entomology)

Para la persona promedio que espera evitar las enfermedades transmitidas por garrapatas, es un fuerte recordatorio de tomar las precauciones adecuadas al aventurarse en terrenos boscosos, pero para los ecologistas, los funcionarios de salud pública y otros interesados, la investigación plantea algunas preguntas sobre cómo se manejan nuestros ecosistemas.

"Nuestro estudio no está condonando el concepto de fragmentar más el paisaje, sino que llama a reconocer la necesidad de manejar nuestros bosques para restaurar algo de esa diversidad para reflejar adecuadamente lo que nuestro ecosistema debería ser, así como restaurar su correcta funcionalidad," dice Linske.

La investigación ilustra además el complejo conjunto de factores que impulsan la propagación de la enfermedad de Lyme. "No va a haber una solución de bala de plata que funcione instantáneamente", dice Linske. "Nuestro ecosistema ha sido interrumpido en varias ocasiones durante un largo período de tiempo y requerirá una cantidad igual o mayor de tiempo para ser restaurado a un estado equilibrado. En el futuro, necesitaremos involucrar a múltiples disciplinas para manejar la enfermedad de Lyme a una escala más amplia. La biología de la vida silvestre, la entomología, la biología de vectores, la silvicultura y las dimensiones humanas, entre otros campos, van a tener que colaborar para lograr un cambio real en nuestro medio ambiente. "

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"Ixodes scapularis (Acari: Ixodidae) Diversidad de los huéspedes del embalse e impactos de la abundancia en la dilución de Borrelia burgdorferi (Spirochaetales: Spirochaetaceae) en hábitats residenciales y forestales en Connecticut, Estados Unidos"

Journal of Medical Entomology

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Investigación Garrapata de patas negras, Borrelia burgdorferi, Connecticut, Estación Experimental Agrícola de Connecticut, efecto de dilución, hábitat, huésped, Ixodes scapularis, Revista de Entomología Médica, enfermedad de Lyme, Megan Linske, garrapatas

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