Por qué los entomólogos forenses dicen que los investigadores de la escena del crimen deben llevar latas de atún

Por qué los entomólogos forenses dicen que los investigadores de la escena del crimen deben llevar latas de atún

15 de abril de 2020

Phormia regina) son una llegada común a la escena de un cadáver, y un entomólogo forense puede analizar las larvas de las moscas en busca de pistas sobre las circunstancias de la muerte del difunto. Sin embargo, las larvas recolectadas necesitan ser alimentadas para que puedan ser criadas hasta la edad adulta e identificadas como especies. Un nuevo estudio dice que una simple lata de atún podría ser una solución sencilla y rentable para mantener las larvas vivas hasta que un entomólogo forense pueda realizar el análisis. (Foto de Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org)

Por Eduardo Romero

La vista de gusanos de mosca sopladora masticando con piezas bucales enganchadas a un cadáver en descomposición puede revolver la mayoría de los estómagos, pero para el ojo de un entomólogo forense es una cosa de belleza. Desde los estadios larvarios hasta los adultos, las moscas del soplo (familia Calliphoridae) pueden revelar a los tipos de CSI una gran cantidad de pistas sobre las circunstancias de una muerte, incluyendo cómo, dónde y cuándo ocurrió.

Eduardo Romero

Incluso el exoesqueleto de un gusano - dos veces al pasar por tres etapas larvarias - puede ofrecer pistas, como rastros de drogas o veneno ingerido del cadáver. La mayoría de las pruebas, sin embargo, provienen de especímenes vivos, tomados del cuerpo en la escena por el equipo de recolección de pruebas y devueltos al laboratorio forense para su análisis.

No es difícil encontrar gusanos de la mosca del soplo en un cadáver, especialmente alrededor de los orificios, donde las hembras ponen la mayoría de sus huevos. Algunas especies aparecen a los pocos minutos de la muerte. El truco es mantener a las pequeñas criaturas voraces vivas después de la recolección, alimentándolas con un sustituto del cuerpo del fallecido, especialmente si pasa algún tiempo antes de que un entomólogo forense pueda tratarlas.

Típicamente, el personal de laboratorio tiene que almacenar y descongelar hígado de res, cerdo o pollo congelado o comprarlo fresco, pero ahora un equipo de investigadores sugiere que alimentar a los gusanos de la mosca del soplo podría ser tan fácil como abrir una lata o un paquete de atún. Es lo suficientemente barato, fácil de almacenar y transportar, y llena la necesidad nutricional de las moscas. Los hallazgos de los investigadores se reportan en un nuevo artículo, "Análisis de Fuentes de Alimentación Alternativa para la Recolección de Evidencia Entomológica", publicado la semana pasada en el Journal of Medical Entomology.

"Basándonos en nuestros hallazgos, recomendamos que los investigadores de la escena del crimen añadan unas cuantas latas o paquetes de atún a su kit de recolección de pruebas, eliminando la necesidad de descongelar el hígado de la carne de vacuno congelado (o comprar el fresco) cada vez que las investigaciones de la escena del crimen tengan una infestación de insectos", escriben los científicos, dirigidos por la Dra. Lauren Weidner, de la Universidad Estatal de Arizona. "Una vez que las moscas del soplo llegan al laboratorio del crimen, el entomólogo puede transferirlas a su fuente de alimento preferida para criarlas". Es posible que si se empaquetan unas cuantas latas de comida junto con los kits de recogida de ADN, la cinta de la escena del crimen y el resto del equipo de los investigadores, los gusanos pueden empezar a masticar de camino al laboratorio.

"Nuestro objetivo era encontrar una fuente de comida que pudiera ser fácilmente implementada en los laboratorios de criminalística para aumentar la frecuencia de la recogida de pruebas entomológicas, así como para mejorar las posibilidades de que los insectos sobrevivan el tiempo suficiente para llegar a un entomólogo forense", escriben los investigadores. Resultó que el atún enlatado es una dieta casi tan saludable como el hígado de la carne de vacuno de reserva, al tiempo que es tan rentable y fácil de mantener y utilizar. "He hecho que las fuerzas del orden utilicen los paquetes y las latas [de atún] y en ambas situaciones las larvas me llegaron vivas", dice Weidner.

"Esta investigación es significativa para las investigaciones forenses", añade, "porque el objetivo es proporcionar un método fácil y rentable para un importante tipo de pruebas que no se recogen de forma rutinaria". Es de esperar que el hecho de contar con un método rápido y fácil de recolección aumente la frecuencia con la que se recogen pruebas entomológicas. Esto es importante porque, para que hagamos bien nuestro trabajo, comienza con ellos, la gente en la escena que recoge la evidencia.

Los investigadores compararon cómo dos especies de mosca del soplo, la mosca negra del soplo (Phormia regina) y el gusano barrenador secundario (Cochliomyia macellaria), se comportaron en dietas de atún enlatado, un alimento para gatos húmedos de marca privada de una cadena de supermercados, y hígado de res. Aunque el hígado de res parecía la mejor opción, los tres alimentos funcionaban satisfactoriamente en C. macellaria. El problema era que casi el 90 por ciento de la comida para gatos P. regina murió. Esta especie se encuentra virtualmente en todo Estados Unidos y es de importancia crítica para el análisis forense. Los investigadores recomiendan que no se alimente a las moscas del soplo con la marca de comida para gatos molida usada en el experimento, pero notaron que otros tipos, tal vez hechos de carne de órganos, podrían funcionar.

Atraídas por los gases que surgen de la descomposición, las moscas del soplo adultas de color metálico pululan hacia los cadáveres desatendidos y casi inmediatamente ponen sus huevos. Cuanto más cálido es el clima, más rápido eclosionan los huevos, a veces en un día. Los científicos han trazado meticulosamente el ciclo de vida de las moscardas del soplo, incluyendo cómo la temperatura ambiente, la cobertura de nubes, la composición química del suelo cercano, y un sinnúmero de otros factores afectan la rapidez con que crecen las larvas. Típicamente, los recolectores de pruebas conservan la mitad de los gusanos como registro de su edad exacta cuando son descubiertos, mientras que la otra mitad se mantiene viva, con suerte hasta la edad adulta.

Un número alucinante de pistas puede deducirse del estudio de las moscas del soplo tomadas de un cadáver. Una concentración anormal de gusanos, por ejemplo, puede indicar la ubicación de las heridas. Más gusanos de los típicos en los brazos y las manos sugieren heridas defensivas, causadas por la lucha contra un ataque con un cuchillo u otra arma. Si se encuentran gusanos de una especie que prefiere la sombra sobre un cadáver al sol, es probable que el cuerpo haya sido movido después de la muerte.

A pesar de su importancia, el cuidado y la alimentación de las moscas del soplo en el laboratorio deja mucho que desear, según los investigadores. "Muy pocos laboratorios de criminalística en todo el país tienen protocolos de recolección y cría de estos insectos de importancia forense", afirma su informe. "La falta de conocimiento de las técnicas de recolección y el acceso limitado a una fuente de alimentos apropiada son las principales razones de la ausencia de protocolos adecuados de recolección y cría. Así pues, cuando los investigadores del lugar del delito o los patólogos recogen insectos, a menudo los manipulan mal (por ejemplo, los colocan en recipientes sin orificios de ventilación, sin alimentos o en una fuente de alimentos que no es sostenible para su desarrollo)"

A pesar de los buenos resultados con el atún, dicen los investigadores, podría haber un roce. Podría no funcionar para otras especies de moscardones, según el documento. Por lo tanto, se necesita más investigación, especialmente sobre otras fuentes de alimentos que podrían ser rentables y fáciles de almacenar.

"Análisis de Fuentes de Alimentación Alternativas para la Obtención de Evidencia Entomológica"

Journal of Medical Entomology

strong>Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Antiguo conservador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede que sea el único hombre mordido por un coatí en la calle 57 de Manhattan.

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