¿Por qué los piojos del cuerpo propagan la enfermedad, mientras que los piojos de la cabeza no lo hacen?

¿Por qué los piojos del cuerpo propagan la enfermedad, mientras que los piojos de la cabeza no lo hacen?

11 de enero de 2014

Biología Molecular de Insectos busca responder a esta pregunta.

En el nuevo estudio, Pittendrigh trabajó con John M. Clark, un profesor de toxicología ambiental y química de la Universidad de Massachusetts. El grupo de Clark infectó piojos de cabeza y cuerpo con Bartonella quintana, la bacteria que causa la fiebre de trinchera. El laboratorio de Pittendrigh luego observó la expresión genética en cada uno de ellos para ver cómo los insectos respondían a la infección.

"Nuestros experimentos sugieren que el sistema inmunológico del piojo de la cabeza es bastante efectivo para combatir la bacteria que causa la fiebre de trinchera", dijo Pittendrigh. "Sin embargo, los piojos del cuerpo no parecen tener una respuesta inmunológica tan buena." Los investigadores descubrieron que varios genes inmunes fueron regulados de manera diferente en los piojos de la cabeza y del cuerpo después de la infección con la bacteria, y la infección progresó más en los piojos del cuerpo con el tiempo.

"A los ocho días después de la infección, los piojos de la cabeza habían matado o contenido el invasor B. Quintana, mientras que la bacteria seguía proliferando y propagándose en los piojos del cuerpo", informaron los investigadores.

"El equipo aún no puede decir por qué las respuestas inmunológicas de los piojos de la cabeza y del cuerpo difieren entre sí, pero Pittendrigh tiene la hipótesis de que el piojo del cuerpo tiene una razón para ser más tolerante a la infección bacteriana.

"Los piojos de la cabeza y del cuerpo tienen bacterias beneficiosas que viven dentro de ellos", dijo. "Estas bacterias producen las vitaminas que los piojos necesitan para crecer y sobrevivir. Los piojos del cuerpo tienden a crecer más que los piojos de la cabeza. Puede ser que un sistema inmunológico suprimido permita que los piojos del cuerpo desarrollen más bacterias que produzcan las vitaminas que necesitan y que se hagan más grandes". La respuesta inmunológica amortiguada del piojo del cuerpo permitiría que otras bacterias invasoras, como las que causan enfermedades en los seres humanos, también sobrevivan en su intestino, dijo. "Por lo tanto, los piojos del cuerpo pueden crecer más, pero también son más propensos a enfermarse con la bacteria de la fiebre de trinchera y a transmitir la enfermedad a los seres humanos", dijo Pittendrigh.

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