¿Por qué tanto la enseñanza como el aprendizaje llevaron a un entomólogo de vuelta a la academia

¿Por qué tanto la enseñanza como el aprendizaje llevaron a un entomólogo de vuelta a la academia

26 de octubre de 2018

Scott O'Neal, Doctor en Filosofía, investigador postdoctoral e instructor en la Universidad de Nebraska-Lincoln, se especializa en la fisiología de los insectos y la función inmunológica. Su investigación actual se divide entre proyectos relacionados con la salud de las abejas, la resistencia a los acaricidas del parásito de las abejas Varroa destructor y la toxicología de los mosquitos vectores de enfermedades.

By Monique Rivera, Ph.D.

Nota del editor: Este es el siguiente artículo de la serie "ECPs sobresalientes" contribuido por el Comité de Profesionales de Carreras Tempranas (ECP) de la Sociedad Entomológica de América, destacando los ECPs sobresalientes que están haciendo un gran trabajo en la profesión. (Un ECP se define como cualquier persona dentro de los primeros cinco años de obtener su grado terminal en su campo). Aprenda más sobre el trabajo que los ECP están haciendo dentro de ESA, y lea los puestos anteriores en la serie de ECP destacados.

Scott O'Neal, Ph.D.

Scott O'Neal, Ph.D., es actualmente un investigador postdoctoral asociado e instructor en el Departamento de Entomología de la Universidad de Nebraska-Lincoln. Como candidato al doctorado, Scott recibió una prestigiosa beca predoctoral del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA NIFA). Más recientemente, se le concedió el premio a la excelencia en la carrera temprana de la ESA North Central Branch, además de ser nombrado finalista para el premio al nuevo investigador de la división AGRO de la Sociedad Americana de Química en 2018. A continuación, le hacemos a Scott algunas preguntas sobre su investigación y la inspiración para su elección de carrera.

>> fuerte>Rivera: ¿Cuál es el principal objetivo de su investigación?

O'Neal: El principal objetivo es entender mejor cómo los factores de estrés ambiental interactúan con los sistemas fisiológicos de los insectos, especialmente la función inmunológica, para influir en la salud y la supervivencia. Supongo que la "biología del estrés" podría ser una forma adecuada de clasificar mi trabajo, aunque me resulta difícil reducir mis intereses a un área específica. Dependiendo de cómo se mire, mi investigación explora la fisiología de los insectos, la toxicología, la función inmune, y la comprensión de cómo se regulan los procesos a nivel celular y molecular.

También estoy realmente interesado en los patógenos que infectan a los insectos, especialmente los virus. Puedes ver estos intereses convergiendo en el trabajo que he estado publicando en los últimos años. Mi investigación doctoral se centró en la investigación de la regulación mediada por canales de iones cardíacos de la inmunidad antiviral en las abejas de la miel, y también empecé a explorar cómo la exposición a ciertos pesticidas puede potencialmente influir en la función inmune antiviral. Supongo que podríamos incluso describir algunos de mis proyectos actuales como farmacología de insectos o farmacoterapia, ya que estoy tratando de aprender si podemos o no utilizar compuestos que se dirigen a este mecanismo de regulación para mejorar la inmunidad y la supervivencia de las abejas de la miel.

¿Siempre ha estudiado a las abejas? ¿Cómo llegó esto a ser su organismo de estudio?

Cuando decidí volver a la escuela de posgrado para obtener mi doctorado, sabía que quería hacer investigación en entomología, y al principio lo enfoqué desde un enfoque más de salud humana. Empecé a trabajar en un laboratorio de virología molecular que estudiaba las interacciones entre la respuesta inmune de los mosquitos vectores y los patógenos como el virus de la chikungunya y el virus de la fiebre amarilla que causan enfermedades humanas. Cuando mi asesor fue reclutado en otra institución, decidí quedarme en Virginia Tech para terminar mi carrera y terminé trabajando en un laboratorio de toxicología. Ahí es donde empecé a trabajar con las abejas. Escribí una propuesta de subvención para una beca de la NIFA del USDA para financiar un proyecto que investigaba la regulación del canal de iones de la inmunidad en las abejas. Fue concedida, y naturalmente mi investigación se centró principalmente en las abejas de la miel como organismo modelo durante un tiempo. Sin embargo, estaba entusiasmado con esta oportunidad. La apicultura siempre ha sido algo que he querido hacer, y las abejas son simplemente insectos increíbles, por lo que he disfrutado mucho de la oportunidad de aventurarme por este camino.

En mi actual puesto de postdoctorado, sin embargo, he estado tratando de ampliar mi alcance un poco. Mi investigación se divide entre proyectos relacionados con la salud de las abejas, la resistencia a los acaricidas en el parásito de las abejas Varroa destructor, y la toxicología de los mosquitos vectores de enfermedades. Siento que ha sido un camino bastante sinuoso para llegar al punto en el que me encuentro ahora, pero con cada giro consigo aprender algo nuevo mientras sigo encontrando formas de aplicar mis habilidades y experiencia previas.

El Dr. Scott O'Neal, investigador postdoctoral e instructor de la Universidad de Nebraska-Lincoln, se especializa en la fisiología de los insectos y la función inmunológica. "Me encanta estar en la universidad, enseñar ciencia, hablar con la gente sobre ciencia y realizar investigaciones", dice O'Neal.

Scott O'Neal, Doctor en Filosofía, investigador postdoctoral e instructor en la Universidad de Nebraska-Lincoln, se especializa en la fisiología de los insectos y la función inmunológica. Sus investigaciones actuales se dividen entre proyectos relacionados con la salud de las abejas, la resistencia a los acaricidas del parásito de las abejas Varroa destructor y la toxicología de los mosquitos vectores de enfermedades.

Scott O'Neal, Doctor en Filosofía, investigador postdoctoral e instructor de la Universidad de Nebraska-Lincoln, se especializa en la fisiología de los insectos y la función inmunológica. Sus investigaciones actuales se dividen entre proyectos relacionados con la salud de las abejas, la resistencia a los acaricidas del parásito de las abejas Varroa destructor y la toxicología de los mosquitos vectores de enfermedades.

Scott O'Neal, Doctor en Filosofía, investigador postdoctoral e instructor en la Universidad de Nebraska-Lincoln, se especializa en la fisiología de los insectos y la función inmunológica. Parte de su investigación consiste en estudios de infecciones virales en las abejas.

El Dr. Scott O'Neal, investigador postdoctoral e instructor de la Universidad de Nebraska-Lincoln, se especializa en la fisiología de los insectos y la función inmunológica. Parte de su investigación consiste en estudios de infecciones virales en las abejas. <¿Cuál es el desafío de investigación más interesante que ha encontrado y cuál fue su enfoque para resolverlo?

La cosa de cambiar abruptamente el enfoque de su investigación, así como el organismo modelo que estudia, es que siempre debe lidiar con una curva de aprendizaje. Tenía tanto que aprender sobre el trabajo con las abejas, y no podría haberlo hecho sin la ayuda que recibí de todas las grandes personas que me guiaron y enseñaron. Aún así, había cosas que tenía que resolver por mi cuenta, y uno de los mayores retos era averiguar cómo llevaría a cabo los estudios de infección viral en las abejas. Esto fue fundamental para mi proyecto de investigación. Habiendo trabajado anteriormente con mosquitos y con Drosophila como organismos modelo, descubrí que había mucho que había dado por sentado. Los virus que había usado en el pasado podían propagarse fácilmente en el laboratorio usando líneas celulares estándar y técnicas de cultivo celular. No es así con los virus de las abejas. Inicialmente pensé que sería capaz de desarrollar tanto un clon infeccioso de un virus de abeja de la miel como una línea de cultivo celular de abeja de la miel para mantenerlo y propagarlo, pero pronto se hizo evidente que esto estaba fuera del alcance de mi proyecto. En su lugar, recurrí a mi experiencia y abordé el problema desde una dirección diferente. Elegí desarrollar un paradigma de pruebas usando un modelo de virus de insecto como sustituto y finalmente lo usé para completar mis objetivos de investigación. Fue una excelente lección para reconocer las limitaciones.

También tienes un gran interés en la enseñanza y la divulgación. ¿Cómo llegó a este interés y dónde ve su papel en la siguiente etapa de su carrera?

Me di cuenta de que entrenar un deporte y dirigir un negocio no era la carrera que quería para el resto de mi vida, pero me encantaba enseñar y no lo haría si seguía siendo un gerente de laboratorio de investigación, por eso volví a la escuela de posgrado. Actualmente enseño un curso de toxicología de insecticidas a nivel de posgrado, así como un curso de laboratorio de biología a nivel de licenciatura con una alta matrícula. Me encanta estar en la universidad, enseñar ciencias, hablar con la gente sobre la ciencia y realizar investigaciones. Quiero encontrar una carrera en el mundo académico que combine algunas o todas estas cosas, especialmente la enseñanza. Finalmente, si pudieras ser cualquier artrópodo, ¿cuál elegirías y por qué? ¡Una libélula! Siempre he pensado que las libélulas y los caballitos del diablo son increíbles y hermosos. Comienzas tu vida como este increíble insecto acuático con estas adaptaciones únicas para la caza y la propulsión, y luego te conviertes en uno de los depredadores aéreos más impresionantes que existen. Tal vez haya una metáfora en algún lugar para ser capaz de sobresalir en diferentes cosas a lo largo de tu vida. Creo que son geniales. Monique Rivera, PhD, es especialista en extensión cooperativa en la Universidad de California, Riverside. También es la representante de la rama del Pacífico en el Comité de Profesionales de Carreras Tempranas de la ESA. Email: moniquejoyrivera@gmail.com.

Todas las fotos son cortesía de Scott O'Neal, Ph.D.

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