Preguntas y respuestas con Mary Roach, escritora científica

Preguntas y respuestas con Mary Roach, escritora científica

30 de octubre de 2017

La autora del best-seller Mary Roach escribió sobre "gusanos médicos" en su último libro sobre la ciencia en el ejército. Será la invitada destacada en el escenario de la sesión plenaria inaugural de Entomología 2017 esta semana. Para su último libro, Grunt: The Curious Science of Humans at War, la autora Mary Roach tuvo la oportunidad de acercarse a los gusanos. El capítulo 9, titulado "La paradoja de los gusanos", explora la inesperada aplicación médica de la larva de mosca del soplo voraz para limpiar las heridas del campo de batalla:

Roach es una maestra en convertir la ciencia en historia, encontrando los detalles que atraerán a los lectores, habiendo aterrizado en listas de best-sellers en múltiples ocasiones. El domingo por la noche en Entomología 2017, Roach subirá al escenario durante la sesión plenaria de apertura para hablar de ciencia, comunicación y entomología con la moderadora (y entomóloga y escritora científica compañera) Gwen Pearson, Ph.D.

Entomología Hoy se reunió con Roach para una breve entrevista la semana pasada para obtener un avance de su visita a la reunión anual de la Sociedad Entomológica de América:

Entomología Hoy: En el curso de su trabajo, ha hablado con un montón de gente diferente en muchos campos diferentes de la ciencia. ¿Cuál es su impresión de los entomólogos? No habiendo pasado tanto tiempo con entomólogos, esto se basa en lo interesantes que son los insectos, mi suposición es que los entomólogos son personas increíblemente interesantes, extravagantes e inteligentes que tuvieron el buen sentido de elegir un tema realmente fascinante que les permitiera estar en lugares exóticos y aprender, en algunos casos, sobre criaturas que nadie más está estudiando. Así que estoy muy celoso. Cuánto sabía sobre moscas y gusanos antes de hacer su investigación para el capítulo sobre gusanos médicos en su reciente libro, Grunt?

>Sabía muy, muy poco. Tuve alguna experiencia con gusanos de mi primer libro, Stiff, pero no tenía un capítulo específicamente sobre entomología forense, así que fue más bien una experiencia visual, involucrando también los otros sentidos. Vi muchos gusanos cuando trabajé en Stiff, pero no sabía realmente nada sobre ellos. Sabía que les gustaba la carne muerta y que se podía tener una idea de cuándo un asesinato podría haber sido cometido por el tamaño de los gusanos [en un cadáver]. Fue muy, muy general. Te sorprendiste al encontrarte con ese tema cuando buscabas temas para los varios capítulos de Grunt, sobre el tema de los militares?

Me sorprendió descubrir que incluso había una disciplina llamada entomología militar. No podía, por mi vida, ni siquiera imaginar lo que hacía. Tiene perfecto sentido, sin embargo.

Me encantaba la naturaleza de buen-policía/mal-policía de las moscas en el ejército. Como gusanos, son un poco heroicas, pero como moscas y vectores son responsables de muchas muertes. Así que esa naturaleza dual de la mosca era fascinante para mí. Nunca antes había pensado en eso, o en las moscas en general. La gente piensa que son una molestia, pero son tan interesantes. Uno de los puntos de énfasis de la ESA, al igual que muchas organizaciones científicas en disciplinas de todo el campo, es fomentar la mejora de las habilidades de comunicación pública entre los miembros. No creemos que ningún entomólogo busque dejar sin trabajo a comunicadores profesionales como usted, pero ¿qué papel cree que deberían desempeñar los propios científicos en la transmisión de información al público sobre la ciencia en estos días? Creo que los científicos deberían dar un paso adelante junto a los escritores científicos y comprometerse con el público. Vivo en el área de la bahía, y hay algo llamado "Ciencia en Cal", donde la UC Berkeley tiene un grupo que instala puestos en los mercados de agricultores y dan conferencias por la noche, que son de científicos, no de hackeadores como yo. Y se trata de tomar el trabajo que se hace en la universidad y compartirlo con el público y hacer que la gente se involucre con la ciencia y se entusiasme con ella. Hacen cosas prácticas, demostraciones, conferencias en un ambiente de café informal. Sus eventos siempre se agotan. La gente quiere escuchar a los científicos, tal vez más de lo que quieren escuchar a los escritores científicos. Les gusta mucho oírlo de la gente que realmente hace el trabajo. Hay un tremendo apetito por eso.

Sólo se necesita la voluntad de destilar el trabajo de uno y filtrarlo para las cosas que el público pueda tener curiosidad. Ciertos elementos del trabajo de cualquier investigador resonarán más con el público en general, así que sólo hay que reducirlo, centrarse en eso, y encontrar una manera de darle vida. Creo que es una idea fantástica. Para un científico que está siempre hasta el cuello en cualquier trabajo que esté haciendo, puede ser difícil diferenciar entre los detalles poco interesantes y las cosas que pueden resonar con el público. ¿Qué consejo le daría a los entomólogos para que piensen en su ciencia desde la perspectiva de un principiante en lugar de la perspectiva de un doctorado? Esto no es para menospreciar al público en general, sino como un ejercicio: Si vas a hablar con un grupo de niños de sexto grado y no quieres que su atención se desvíe y quieres mantenerlos comprometidos, ¿qué dirías sobre tu trabajo? A veces es sólo la forma en que se hace el trabajo y el escenario y la experiencia de hacer la ciencia, o los insectos mismos.

No tiene que ser sólo la muy específica del proyecto en el que estás involucrado. Tienes que ir más allá e imaginar lo que una clase de sexto grado encontraría fascinante. Creo que es un buen ejercicio, pensar en términos de una audiencia que no sabe realmente nada sobre ese mundo. Este año vimos un movimiento de base de científicos para marchar en Washington, DC, y ciudades alrededor del mundo. ¿Qué opina de eso, en general, y cuál es su punto de vista sobre el debate interno en la comunidad científica acerca de si los científicos que se involucran en el discurso público o incluso se presentan a las elecciones corren el riesgo de "politizar la ciencia"?

Estuve en Los Ángeles cuando eso sucedió pero no pude participar. Me habían invitado y estaba decepcionado de no poder hacerlo. Mi hotel estaba justo al lado de donde la gente se reunía, y fui allí y fue tan edificante e inspirador ver a todos estos científicos saliendo del metro, con carteles y lemas. Estuve dando vueltas entre la multitud durante un poco de tiempo libre de la conferencia en la que estaba, y fue inspirador. Sé que hay un debate sobre si la ciencia debe ser politizada, etc., pero creo que estamos en una situación de emergencia tan grave ahora que todo el mundo necesita luchar. Esa es mi opinión general. No he pensado mucho en las ramificaciones y los pros y los contras, pero mi opinión general es que estamos en una situación tan mala que todo el mundo tiene que sumergirse con los guantes puestos.

Sé que hay dos lados de esto pero es tan descorazonador ver lo que está pasando en términos del tipo de ignorancia voluntaria que se está extendiendo como un virus. Quiero decir, ¡la gente de la Tierra Plana ha vuelto! Es horrible. ¿Qué está pasando?

> Última pregunta: ¿Tienes un bicho favorito? Me encantan los gorgojos. Sólo visualmente. Hay uno con unos preciosos puntos azules. Ni siquiera sé qué tipo de gorgojo es. Además, porque me encanta decir gorgojo. Sé que algunos son criaturas destructivas pero me gustan desde una perspectiva visual: Mary Roach: Únete a la moderadora Gwen Pearson para una charla con la autora Mary Roach en Entomología 2017. Tuitea las preguntas con el hashtag #askMaryRoach, y Pearson planteará algunas preguntas seleccionadas de la multitud durante la sesión plenaria.

>Entomología 2017: Enciende. Inspirar. Innovar.

[leer más recuadro: mencionar #askMaryRoach]

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