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Con la reciente llegada del software del sistema 4.5, PlayStation 4 finalmente posee una característica 'imprescindible' que ha demostrado ser invaluable en Xbox One: soporte completo para almacenamiento externo enchufable, conectado a través de USB. Aumentar el espacio disponible en el disco duro ahora es fácil y se puede conectar prácticamente cualquier tipo de almacenamiento, pero la pregunta es, ¿cuál es la mejor manera de usar esta función?

Decidimos probar dos opciones de almacenamiento diferentes: una centrada en la capacidad y la otra en la velocidad. Compramos un disco duro estilo "pasaporte" Seagate STEA4000400 de 4 TB que costaba alrededor de 120 y lo apilamos contra un SSD de 480 GB insertado en un gabinete USB. ¿Cambiar a un tamaño de disco más grande mejoraría o degradaría nuestros tiempos de carga? ¿Hay algún beneficio en el uso de un SSD y el uso de la interfaz USB restaría valor a su rendimiento?

Estas dos opciones representan lo que consideramos que son los dos principales escenarios de casos de uso para la compatibilidad con discos duros externos de PlayStation 4. Optar por una unidad de almacenamiento masivo ofrece la posibilidad de divorciarse de los escasos 500 GB que ofrece la PS4 estándar, mientras que usar una SSD nos brinda la mejor oportunidad de reducir los tiempos de carga, a veces vergonzosamente largos, que estamos viendo en la generación actual de consolas. . Los SSD no pueden compararse con una unidad mecánica en términos de almacenamiento masivo, pero no hay nada que te impida usarlo como un "caché" rápido para los títulos de PS4 con los tiempos de carga más prolongados.

También hay otras opciones que examinaremos en el futuro, específicamente el uso de unidades USB de escritorio mucho más grandes que llegan hasta los 8 TB, pero por ahora nos quedaremos con el kit más discreto y fácil de usar. Las opciones que estamos usando aquí pueden ser alimentadas por los puertos USB de la consola de Sony sin necesidad de fuentes de alimentación dedicadas, algo que se requiere para esas unidades más grandes y que consumen más energía.

Tom Morgan presenta una descripción general en video de nuestras pruebas de almacenamiento externo.

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De cualquier manera, agregar almacenamiento externo en PS4 es simple. Simplemente conecte su nueva unidad al puerto USB frontal, vaya al menú de configuración de PS4, vaya a Dispositivos, luego Dispositivos de almacenamiento USB y luego formatee la unidad que elija. Tarda un minuto en formatearse, pero desde allí puede intercambiar juegos individuales hacia y desde ese almacenamiento adicional. Sin embargo, sus archivos guardados permanecerán en la consola. Esto no es de ninguna manera una copia de seguridad completa, y deberá usar guardados en la nube o una memoria USB si está moviendo su unidad USB a otra PS4.

Del mismo modo, estos archivos no pueden ser leídos por la PC, pero felizmente pueden ser leídos por otras PS4, lo que es útil si posee una unidad base y una Pro. La única limitación es que solo puede tener una unidad en uso activo en su PS4 en cualquier momento. Lo que plantea la pregunta: ¿prefieres una unidad grande de 4 TB o una SSD rápida?

Al realizar estas pruebas, decidimos evaluar nuestras dos opciones tanto en PlayStation 4 como en PS4 Pro, ya que la actualización de la consola de generación media de Sony puede ofrecer algunas pequeñas mejoras por sí sola. A medida que avanzaban las pruebas, comenzó a aparecer una clara jerarquía de resultados. La unidad externa de 4 TB en realidad mejora los tiempos de carga en comparación con la unidad normal de PS4, además de tener la ventaja de ofrecer más espacio.

Por ejemplo, cargar una partida guardada de Fallout 4 directamente en Concord City, la PS4 estándar toma 57 segundos, reducidos a 44 en la unidad de 4 TB, un ahorro meritorio del 23 por ciento. Claro, no coincide con el SSD a los 30 segundos, lo que casi reduce a la mitad el tiempo de carga en comparación, pero el 4 TB externo se ajusta casi con precisión entre los dos. Lo mismo ocurre con Exiting Vault 111, un ejemplo de viaje entre dos áreas principales en el mundo del juego de Fallout 4. Nuevamente, para los juegos de mundo abierto con muchos activos, el 4TB tiene un incentivo decente en lo que respecta a la velocidad.

Base PS4 Unidad interna estándar de 5400 rpm Seagate 4TB externo SSD externo OCZ de 480 GB SSD interno OCZ de 480 GB
Battlefield 1: A través del barro y la sangre 109.6 87.2 51.4 47.7
Campo de batalla 1: El corredor 70.2 54.4 33.0 31.5
The Witcher 3: Novigrado 95.6 87.7 77.1 69.2
Fallout 4: Concordia 57.4 44.8 30.1 29.1
Fallout 4: Saliendo del Refugio 111 28.4 22.6 17.1 17.2
Project Cars: Costa Azul 44.4 41.4 40.3 40.4
Skyrim: nuevo juego 22.1 18.6 15.1 16.7
Skyrim: Cargando a Helgen 27,9 24.2 19.4 20,9

Sin embargo, no todos los juegos mostrarán resultados tan dramáticos, pero la mejora sigue ahí, como puede ver en los resultados de Witcher 3 mientras cargamos un juego guardado de Novigrad City. Los tiempos de carga aún superan el minuto en todos los casos, pero al menos reduce ocho segundos con la unidad externa de 4 TB en comparación con la unidad estándar de PS4, y diez más al pasar a la SSD externa. No está mal, pero el punto es que ciertamente no estás incurriendo en tiempos de carga más largos al elegir la opción USB. Siempre es más rápido.

Otro aspecto positivo es que no importa cuán llenos estén sus discos. Por lo general, puede esperar que una unidad mecánica grande como esta sufra un rendimiento más lento a medida que el plato se llena por completo. Pero gracias al formato FreeBSD que usa Sony, el mismo que el disco interno de PS4, las velocidades siguen siendo las mismas, incluso cuando el disco está lleno. FreeBSD garantiza las mismas velocidades de transferencia en ese disco de 4 TB, independientemente de lo lleno que esté. ¿La captura? Bueno, se produce a expensas de tiempos de búsqueda más lentos en general en comparación con, por ejemplo, FAT32 o NTFS. Pero es una opción lógica para Sony, ya que ayuda a los desarrolladores a obtener tiempos de carga constantes mientras crean un juego, independientemente del estado del disco. Y significa que los resultados de estas pruebas se mantienen incluso cuando la unidad está llena hasta el borde.

Entonces, en general, la unidad externa Seagate de 4 TB es una excelente opción. Cada juego que probamos brinda resultados más rápidos, y no hay nada que le impida comprar varias unidades a medida que su biblioteca se expande: es mucho más fácil que usar el sistema de copia de seguridad/restauración lumpen de PS4, y para aquellos con grandes bibliotecas digitales, tiene acceso prácticamente instantáneo a todos tus juegos y nunca tendrás que borrar nada. Pero nos preguntamos si el uso de USB afecta el rendimiento en comparación con colocar la misma unidad directamente en su PS4. Con eso en mente, probamos nuestro SSD, un OCZ Trion 100, internamente y a través de una carcasa externa.

Desafortunadamente, el uso de USB significa tiempos de carga un poco más largos en muchos casos, en la región del 10 por ciento. Battlefield One tiene algunos de los tiempos de carga más largos que existen, y la etapa de la campaña Mud and Blood tarda casi dos minutos en completarse en la unidad de almacenamiento de PS4. En este escenario, registramos 51 segundos externamente, frente a 47 con el SSD instalado internamente.

Base PS4 frente a Pro Stock interno de PS4 PS4 + Externo 4TB Stock interno de PS4 Pro PS4 Pro + Externo 4TB
Battlefield 1: A través del barro y la sangre 109.6 87.2 95.3 85.3
Campo de batalla 1: El corredor 70.2 54.4 60.0 53.5
Skyrim: nuevo juego 22.1 18.6 19.0 16.8
Skyrim: Cargando a Helgen 27,9 24.2 24.5 20.8

En el mejor de los casos, hay un par de resultados en los que la ejecución externa es igual de rápida o tal vez un poco más rápida, pero estas tienden a ser cargas más cortas y sospechamos que hay más margen de error en estos escenarios. Independientemente, el uso de una SSD, ya sea interna o externamente, sigue siendo mucho más rápido que una unidad mecánica en muchos escenarios, pero es posible que desee considerar una SSD interna combinada con una HDD más grande conectada a través de USB para obtener resultados óptimos.

Entonces, ¿cómo encaja PS4 Pro en todo esto? Como sabemos, PS4 Pro ofrece tiempos de carga más rápidos en promedio de todos modos, en comparación con una PS4 normal. La diferencia es leve en la mayoría de los juegos, pero más pronunciada con títulos compatibles con Pro como Battlefield 1 y Skyrim. Y como puede ver en la tabla anterior, PS4 Pro ciertamente gana en el lado de las acciones de la ecuación, sin duda. Sin embargo, cuando observa los datos del disco de 4 TB, realmente no hay mucho en él. PS4 Pro gana por un segundo, reduciendo 55 a 54. Las ganancias son menores en general entonces.

En general, estamos muy contentos de que Sony haya implementado la compatibilidad con discos duros externos para PlayStation 4, algo que nunca sucedió en su predecesora (a pesar de la compatibilidad con el nivel del sistema operativo, como se ve en las consolas pirateadas). Aunque el soporte de Sony para las actualizaciones de la unidad interna por parte del usuario es loable, el procedimiento de actualización es un poco complicado, se requiere un formato completo y se necesita hacer una copia de seguridad de los datos valiosos antes de instalar la nueva unidad. El soporte de almacenamiento externo ahora permite una verdadera solución plug-and-play que es excepcionalmente fácil de usar y abre la puerta a muchas más opciones de actualización: ya no está limitado por la necesidad de usar un máximo de 9,5 mm de alto y 2,5 pulgadas. Unidad portátil: el cielo es el límite.

El hecho de que podamos aumentar el almacenamiento de forma masiva mediante el uso de una opción de 4 TB y, al mismo tiempo, mejorar los tiempos de carga es la guinda del pastel. Mientras tanto, aunque el rendimiento es bastante rápido con la conexión USB, el uso de un SSD aún ofrece mejoras colosales en los tiempos de carga en muchos títulos donde la carga es pesada, por decir lo menos. Ha tardado mucho en llegar, pero nos complace decir que la función de almacenamiento externo de PS4 cumple plenamente.