¿Qué le da a esta especie de mariposa las únicas alas azules en su subtribución?

¿Qué le da a esta especie de mariposa las únicas alas azules en su subtribución?

4 de junio de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mimeresia-neavei.jpg" "Mimeresia neavei"

Los machos de la especie mariposa Mimeresia neavei presentan un color azul, generado estructuralmente en el lado dorsal de sus alas, la única especie de la subtribución Mimacraeina con coloración azul. Los investigadores del Museo Húngaro de Historia Natural examinaron a M. neavei y encontraron una forma de coloración estructural que se encuentra en varios grupos de mariposas, pero que no fue examinada experimentalmente dentro de la familia Lycaenidae. (Imagen publicada originalmente en Bálint et al 2018, Journal of Insect Science)

En el África subsahariana, la especie de mariposa Mimeresia neavei se encuentra sola entre su clado subtribal, Mimacraeina: Es la única entre aproximadamente 120 especies de la subtribu en la que los machos tienen color azul, generado estructuralmente en el lado dorsal de sus alas. </La mayoría de los miembros del clado tienen alas anaranjadas y pigmentadas para imitar las especies venenosas de la subfamilia Acraeinae. Entonces, ¿cómo y por qué el macho M. neavei exhibe su única coloración azul? Esa es una pregunta que Zsolt Bálint del Museo Húngaro de Historia Natural y sus colegas exploraron recientemente, y reportan sus hallazgos en un nuevo estudio publicado en mayo en el Journal of Insect Science.

Al analizar las escamas de las alas a través de múltiples métodos de microscopía y espectroscopía, el equipo de Bálint encontró que el macho M. neavei toman prestada una forma de coloración estructural que se encuentra en varios grupos de mariposas pero que no se ha examinado experimentalmente dentro de la familia Lycaenidae.

Todas las escamas de lepidópteros presentan dos capas: la inferior es plana y delgada, y la superior presenta crestas y costillas cruzadas. En algunos casos, una estructura compleja en la capa superior genera la coloración del ala, mientras que en otros casos la pigmentación en la capa inferior impulsa la apariencia del ala. Una tercera configuración es aquella en la que la capa inferior carece de pigmentación pero la capa superior es relativamente simple en su estructura; es esta combinación la que Bálint y sus colegas encontraron en el macho M. neavei y que genera su coloración azul.

<img src="https://antimoscas.%20es/wp-content/uploads/mimeresia-neavei-comparación%20con%20Mimeresia-libentina.jpg" "Comparación de la Mimeresia neavei con la Mimeresia libentina"

A: Mimeresia libentina con alas completamente cerradas que cuelgan de una ramita mostrando el críptico o aposemático patrón de la superficie de las alas ventrales (crédito de la foto: Adrian Hoskins). B: Mimeresia neavei descansando en el tronco del árbol durante la exhibición de un comportamiento similar (crédito de la foto: Raimund Schutte). C: M. libentina, una de las especies congéneres que comparte hábitat con M. neavei, descansando sobre la superficie de la hoja y mostrando una coloración de advertencia (crédito de la foto: Peter Bygate). D: M. neavei posado en un tronco de árbol cubierto de musgos y líquenes exponiendo la coloración azul estructural de la superficie del ala dorsal (Foto: Raimund Schutte). (Imágenes publicadas originalmente en Bálint et al 2018, Journal of Insect Science)

Por qué M. neavei desarrolló esta forma de dimorfismo sexual es menos claro, sin embargo, dice Bálint. "La posible razón es que las imagenes de la especie tienen un comportamiento diferente al de los congéneres, todos profundamente involucrados en la mímica. Así que, muy probablemente, M. neavei abandonó la mímica", dice. Pero se necesitarían pruebas de campo para entender el comportamiento de M. neavei.

En su informe, sin embargo, Bálint y sus colegas señalan que un papel sexual para la coloración sería su hipótesis primaria. "Teniendo en cuenta que M. neavei es el único miembro del clado que posee esta coloración y que la coloración sólo aparece en las superficies dorsales de las alas de los machos, parece plausible que el color azul esté involucrado en la comunicación sexual", escriben.

Bálint dice que espera averiguarlo algún día. "Estoy muy interesado en los géneros que muestran diversidad de colores estructurales, y quiero entender por qué tantos colores estructurales bien afinados son necesarios para los lepidópteros de vuelo diurno. Detrás de esto debe haber reglas o una sola regla, que me gustaría formular", dice.

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