¿Qué tan comunes son la Wolbachia y otras bacterias en los insectos?

¿Qué tan comunes son la Wolbachia y otras bacterias en los insectos?

28 de enero de 2019

Micrograma electrónico de transmisión de Wolbachia dentro de una célula de insecto. La Wolbachia es un endosimio bacteriano comúnmente encontrado en los insectos, pero un nuevo estudio muestra que, mientras que la Wolbachia puede infectar una amplia variedad de especies de insectos, la tasa de infección entre los individuos dentro de esas especies es a menudo baja. (Crédito de la imagen: Scott O'Neill, Public Library of Science, CC-BY-4.0)

Como todos los animales, los insectos llevan dentro de ellos una gran cantidad de microbios que los afectan de varias maneras. Los entomólogos y microbiólogos estudian estos microbios, conocidos como endosimbiontes, para entender mejor el papel que juegan en la vida de los insectos y si tales microbios pueden ser manipulados para afectar a las poblaciones de insectos en las formas deseadas.

Se sabe que tres bacterias comúnmente estudiadas, Wolbachia, Rickettsia, y Cardinium, afectan frecuentemente la reproducción en los insectos que infectan. Pero la cuestión de qué insectos infectan, y, lo que es más importante, qué especies y a qué tasa dentro de esas especies, no siempre está clara.

Esta incertidumbre se hizo evidente para el doctor Eric Sazama, al completar su trabajo de doctorado en la Universidad de Dakota del Sur (USD). Él y sus colegas investigadores recogieron datos de estudios existentes para construir un conjunto de datos de Wolbachia infección entre las especies de insectos, y querían profundizar en los datos.

"Originalmente, queríamos averiguar el impacto general que la presencia de Wolbachia puede tener en un ecosistema", dice Sazama. "Para hacer esto, necesitábamos modelar la distribución de Wolbachia dentro de las especies infectadas. Después de modelar la distribución, empezamos a notar que Wolbachia, aunque infectando aproximadamente el 52 por ciento de las especies de insectos, puede que no sea tan común como implica esa única estimación."

De hecho, Sazama y sus compañeros investigadores Scot Ouellette, Ph.D., del Centro Médico de la Universidad de Nebraska y el Dr. Jeff Wesner, de los Estados Unidos, descubrieron que, en la mayoría de las especies de insectos de su conjunto de datos (69 por ciento), menos de la mitad de los individuos muestreados estaban infectados con Wolbachia. Una dinámica similar se mantuvo para Rickettsia y Cardinium. Sus hallazgos fueron publicados este mes en la revista Environmental Entomology.

El bajo índice de infección dentro de las especies de insectos sugiere que estos endosimbiontes bacterianos no es probable que tengan fuertes efectos en las poblaciones de la mayoría de las especies de insectos, escriben los investigadores. Sazama dice que los resultados también plantean muchas preguntas para estudios posteriores.

"Estos hallazgos sugieren que los endosimbiontes exitosos, como Wolbachia, pueden estar en un estado constante de flujo dentro de muchas especies de insectos, ya que la gran mayoría de las especies infectadas se infectaron a una tasa de entre el 10 y el 90 por ciento", dice. "Esto lleva a más preguntas sobre la evolución de la resistencia y la persistencia entre el huésped y el endosimbionte"

Contribuye a la incertidumbre sobre las tasas de infección bacteriana en los insectos, también, la baja tasa de muestreo en gran parte de la investigación que Sazama y sus colegas encontraron. Muchos ejemplos probaron sólo uno o unos pocos insectos individuales dentro de una especie.

"Sugerimos más estudios que investiguen la presencia de estos endosimbiontes en una mayor variedad de especies con más individuos probados dentro de esas especies", dice Sazama. "Un problema con el conjunto de datos actuales es la falta de tamaño de la muestra en muchas especies, especialmente en los endosimbiontes menos conocidos como Rickettsia y Cardinio."

Mientras tanto, el trabajo de Sazama que examina Wolbachia a nivel de ecosistema continúa. "También seguimos investigando los potenciales impactos ambientales que Wolbachia tiene en los ecosistemas. Entender esto nos permitirá ver cuán vital es el rol que los endosimbiontes tienen en los ecosistemas en general. "Los endosimbiontes bacterianos son comunes entre las especies de insectos, pero no necesariamente dentro de ellas"

 

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