Recordando a Edith Patch, la primera mujer presidente de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica

Recordando a Edith Patch, la primera mujer presidente de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica

13 de agosto de 2015

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</Cuando Cassie Gibbs lleg贸 a la Universidad de Maine en 1971, una fotograf铆a colgada en una oficina la cautiv贸. La estaba estudiando un d铆a cuando Geddes Simpson, jefe del Departamento de Entomolog铆a, le inform贸 que la mujer era Edith Marion Patch, la primera mujer entom贸loga de la UMaine.

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<Desde ese d铆a, Gibbs, la segunda entom贸loga de UMaine, se propuso aprender todo lo que pudiera sobre Patch. Simpson aliment贸 la fascinaci贸n de Gibbs dejando regularmente en su escritorio cartas, cuadernos de laboratorio y libros infantiles escritos por Patch. La colecci贸n creci贸 constantemente durante los a帽os en que Gibbs era una notable entom贸loga acu谩tica, llenando cajas y carpetas que guardaba en su oficina. </No fue hasta que Gibbs se retir贸 en 1995 que se propuso documentar la vida de Patch - un distinguido tax贸nomo, naturalista y educador de 谩fidos reconocido a nivel nacional - que se convirti贸 en la primera mujer presidente de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica en 1930, durante una 茅poca en que las mujeres eran una rara vista en la comunidad cient铆fica.

Veinte a帽os m谩s tarde, Gibbs public贸 la biograf铆a, Sin beneficio de los insectos: The Story of Edith M. Patch de la Universidad de Maine, una publicaci贸n de la Estaci贸n Experimental Agr铆cola y Forestal de Maine. Su publicaci贸n coincidi贸 con el 150 aniversario de la Universidad de Maine.

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"Edith Patch es reconocida como la primera mujer entom贸loga profesional verdaderamente exitosa en los Estados Unidos", dijo Gibbs. "Ella fue una de las primeras cient铆ficas en escribir y hablar de las amenazas al medio ambiente por las aplicaciones generalizadas de insecticidas qu铆micos y en llamar la atenci贸n del p煤blico. "

Casi 60 a帽os despu茅s de su muerte en 1954, el legado de Patch est谩 prosperando, mantenido vivo por su escritura cient铆fica de renombre mundial, una organizaci贸n sin fines de lucro nombrada en su honor, y un grupo de personas dedicadas a transmitir las lecciones de Patch a las generaciones venideras.

Una extensa colecci贸n de registros de archivo sobre Edith Patch, incluyendo algunos de los primeros recuerdos dados a Gibbs, se puede encontrar en las Colecciones Especiales de la Biblioteca Fogler en UMaine. La casa de Patch, que una vez estuvo llena de jardines coloridos e insectos zumbadores, todav铆a est谩 en la Avenida College en la l铆nea de Orono/Old Town.

La oficina de la facultad de Patch estaba en Holmes Hall. Una residencia universitaria que ahora se encuentra en el campus lleva su nombre en su honor. Los entusiastas de los insectos a煤n pueden ver su extensa e internacionalmente reconocida colecci贸n de insectos, La Colecci贸n de Patch, en el Museo Estatal de Maine en Augusta. Pero la esencia m谩s reconocible de Patch se puede encontrar en su escritura. Patch ten铆a un incre铆ble don: la capacidad de comunicar ideas cient铆ficas a personas de todas las edades. Ella cre铆a que la naturaleza era el mayor mentor de un ni帽o y que la apreciaci贸n del mundo natural no pertenec铆a 煤nicamente al cient铆fico. Encant贸 a los amantes de la naturaleza, j贸venes y viejos, con su entusiasmo por algunas de las criaturas m谩s diminutas del mundo, publicando muchas publicaciones infantiles internacionalmente reconocidas, documentos cient铆ficos y libros a lo largo de su vida.

"Una de las mayores fortalezas de Patch fue su comprensi贸n del poder de la historia. Como cient铆fica, ella misma se sinti贸 atra铆da por la investigaci贸n de la historia siempre abierta de la naturaleza", dijo Mary Bird, miembro de la organizaci贸n Friends of Edith Patch, que se dedica a celebrar y continuar su legado. "Como maestra, se dio cuenta de que es a trav茅s de la historia que cada uno de nosotros puede encontrar su propia manera de conectarse con el mundo viviente que nos rodea y dar sentido a lo que encontramos all铆. H谩bilmente involucr贸 a su p煤blico, j贸venes y adultos, laicos y cient铆ficos, en la exploraci贸n y el aprendizaje de las historias de la naturaleza."

La carrera de Patch como entom贸logo surgi贸 en julio de 1903 cuando Charles Woods, el director de la entonces Estaci贸n Experimental Agr铆cola de Maine (MAES), invit贸 a Patch a Orono. En ese momento, Patch estaba en su segundo a帽o ense帽ando ingl茅s en la escuela secundaria en Minnesota despu茅s de no poder asegurar una posici贸n en el campo de la entomolog铆a. Woods le ofreci贸 un puesto no remunerado ense帽ando ingl茅s y entomolog铆a, con el potencial de establecer un departamento de entomolog铆a al a帽o siguiente.

Patch hizo sus maletas y se mud贸 a Maine.

Woods se enfrent贸 al rid铆culo por su decisi贸n de invitar a Patch a UMaine, pero su respuesta fue contundente: "En lo que respecta a la gente de mi personal, no me preocupa en absoluto si van vestidos con pantalones o faldas, siempre y cuando hagan el trabajo."

Un a帽o despu茅s de su llegada a UMaine, Patch recibi贸 un nombramiento formal como profesor asistente de entomolog铆a.

Aunque ser una de las 煤nicas mujeres cient铆ficas en una profesi贸n dominada por hombres a menudo presentaba dificultades, Patch persever贸 con gracia y paciencia. Ten铆a pr谩ctica. Al crecer, estaba en un equipo de b茅isbol con chicos y chicas. Hab铆a asistido a una universidad mixta, la Universidad de Minnesota, para obtener una licenciatura en ingl茅s. Creci贸 caminando al lado de los hombres, as铆 que, 驴por qu茅 una posici贸n profesional ser铆a diferente? Patch esperaba adherirse a ciertos protocolos sociales, s贸lo algunos de los cuales ella segu铆a. Pero su educada y a menudo callada desviaci贸n de las normas de su tiempo ayud贸 a preparar el camino para el 茅xito de las mujeres en la ciencia.

Cuando Patch fue desalentada de asistir a un discurso despu茅s de la cena durante una reuni贸n de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica porque los hombres estar铆an fumando (a las mujeres no se les permit铆a estar en presencia de un hombre mientras 茅l fumaba durante este tiempo), ella averigu贸 d贸nde era la reuni贸n, entr贸 y silenciosamente tom贸 asiento. La sala llena de humo se qued贸 en silencio mientras los hombres miraban de lado a lado, con las cejas levantadas. En segundos, todos los cigarros y pipas de la habitaci贸n se hab铆an apagado.

Ella estuvo presente en todas las reuniones posteriores.

Jennifer Lund, una estudiante graduada en entomolog铆a de la UMaine, dice que est谩 agradecida por el legado que Patch dej贸. Lund recibi贸 uno de los Premios Edith Patch 2015, que honra a las mujeres sobresalientes de grado y de posgrado por su trabajo distinguido en los campos de la ciencia, la agricultura, la ingenier铆a y la educaci贸n ambiental.

"Me siento muy honrada de ganar un premio que lleva el nombre de una mujer entom贸loga y cient铆fica tan fenomenal", dijo Lund. "A menudo pienso en c贸mo mi investigaci贸n aqu铆 ha sido influenciada por todos los entom贸logos que han venido antes que yo, pero especialmente Edith Patch, que allan贸 el camino para las mujeres entom贸logas en la Universidad de Maine tan temprano en la historia de la universidad."

"Patch se especializ贸 en los 谩fidos - peque帽os insectos chupadores de savia. Sus complejos ciclos de vida, sus m煤ltiples plantas hospederas y su capacidad para transmitir pat贸genos hicieron que el grupo fuera particularmente dif铆cil de estudiar.

Su fascinaci贸n por los 谩fidos comenz贸 cuando era una estudiante universitaria en Minnesota, bajo la direcci贸n de Oscar Oestlund. Investigadores de B茅lgica a Brasil comenzaron a buscar su consejo sobre c贸mo manejar las poblaciones de 谩fidos que hab铆an estado infestando sus cultivos agr铆colas. En poco tiempo, se hab铆a convertido en la especialista mundial en pulgones. Hoy en d铆a, su publicaci贸n, Food Plant Catalog of the Aphidae of the World, sigue siendo considerada como uno de los registros m谩s completos de 谩fidos y sus plantas hospederas.

Antes de completar su maestr铆a en entomolog铆a en la Universidad de Maine en junio de 1910, Patch ya hab铆a publicado siete art铆culos sobre 谩fidos e insectos relacionados, cinco de los cuales aparecieron en revistas nacionales. El s茅ptimo se convirti贸 en su disertaci贸n para el doctorado en entomolog铆a de la Universidad de Cornell en 1911. La investigaci贸n de Patch en Cornell se centr贸 en los or铆genes evolutivos de las venas de las alas de los 谩fidos y sus parientes cercanos los ps铆lidos, aleurodidos y cocos.

Durante su estancia en Cornell, Patch colabor贸 con John Henry Comstock, un distinguido investigador y autor de su querido primer libro sobre insectos, el Manual para el Estudio de los Insectos. Compr贸 el manual durante su 煤ltimo a帽o de secundaria despu茅s de ganar un premio de 25 d贸lares por un ensayo que escribi贸 dedicado a la mariposa monarca.

Patch se hizo amiga de por vida de Comstock y su esposa Anna Botsford Comstock, una ilustradora y autora de libros de historia natural para j贸venes.

Despu茅s de establecer su carrera como entom贸loga, Patch compr贸 su casa, que llam贸 Braeside. El nombre - derivado de la palabra escocesa brae - se traduce a la orilla, refiri茅ndose a su ubicaci贸n en el borde del r铆o Stillwater. Construida en la d茅cada de 1840, la casa estaba situada en un terreno de 50 acres rodeado de exquisitos jardines salvajes llenos de vida de insectos. Aqu铆, pasaba mucho de su tiempo libre observando y escribiendo sobre el mundo natural.

Su casa fue a帽adida al Registro Nacional de Lugares Hist贸ricos en 2001. Durante los 煤ltimos 15 a帽os, la organizaci贸n Friends of Edith Patch ha recaudado casi 200.000 d贸lares para la rehabilitaci贸n de Braeside. Una vez restaurada, la instalaci贸n albergar谩 el Observatorio Ambiental de Edith Patch, que contar谩 con un museo, un centro de recursos educativos e instalaciones para la investigaci贸n, educaci贸n y pol铆tica ambiental. La propiedad que rodea la casa hist贸rica reflejar谩 los jardines representados en muchos de los escritos de Patch para ni帽os.

Patch public贸 su primer libro infantil - Dame Bug and Her Babies - en 1913. El libro, una colecci贸n de 18 historias sobre madres insecto y sus hijos, se vendi贸 por 75 centavos, m谩s gastos de env铆o. Esto marc贸 el comienzo de su misi贸n de toda la vida de escribir historias biol贸gicamente exactas que invocaran la curiosidad de los j贸venes lectores. Muchas publicaciones siguieron, incluyendo Little Gateways to Science, que contaba la historia de 12 aves y los efectos desfavorables que la actividad humana puede tener en el mundo natural.

"Con especializaciones acad茅micas tanto en ingl茅s como en entomolog铆a, ella entendi贸 completamente que el trabajo llevado a cabo en el laboratorio y en el campo no tendr铆a sentido si no se pod铆a conectar de manera real y significativa con aquellos a los que estaba dise帽ado para servir", dijo Bird. "Utiliz贸 sus habilidades como cient铆fica y escritora para crear caminos hacia la comprensi贸n y apreciaci贸n de la ciencia y el mundo que busca explorar y explicar." Dedicada a educar a la pr贸xima generaci贸n de cient铆ficos, la experiencia de Patch a menudo la alej贸 de Orono. Viaj贸 por todo el pa铆s dando charlas sobre su trabajo, y, en 1927 hizo un viaje de investigaci贸n de seis meses a la Estaci贸n Experimental de Rothamsted en Harpenden, Inglaterra, para estudiar el 谩fido migratorio, Myzus pseudosolani, que se hab铆a convertido en una preocupaci贸n en Nueva Inglaterra.

Patch no s贸lo era una distinguida cient铆fica y autora de renombre mundial, sino tambi茅n una de las primeras ambientalistas de su tiempo.
En un convincente discurso pronunciado en 1936 para el Programa de Radio de Noticias Agr铆colas de Maine, titulado "Pulgones, Pulgones, en todas partes", Patch explic贸 los peligros del uso excesivo de insecticidas. Tomando como ejemplo el ciclo de vida del 谩fido, se帽al贸 que hay muchos factores naturales que controlan las poblaciones de 谩fidos y que no es necesario depender de los insecticidas para mantener las poblaciones de insectos en equilibrio. </Este discurso fue dado 26 a帽os antes de que los peligros de los insecticidas se hicieran eco en el famoso libro de Rachel Carson, Primavera Silenciosa, al que se le da un cr茅dito considerable por encender el movimiento ambientalista en la d茅cada de 1960.

"Incluso cuando era una ni帽a de siete a帽os en Minnesota, ella (Patch) era una amante de todas las cosas naturales, y sigui贸 siendo una naturalista hasta el d铆a de su muerte. La tradici贸n naturalista es larga. Siempre ha incluido el amor y el aprecio por la belleza de la naturaleza", dijo James Slater, quien pronunci贸 la conferencia en memoria de los fundadores de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica en 1996, en honor a Patch.

Las preocupaciones medioambientales de Patch resonaron de nuevo durante su discurso en la reuni贸n anual de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica en Atlantic City, Nueva Jersey. Le rog贸 a la audiencia, llena de cient铆ficos como ella, que miraran m谩s de cerca los efectos adversos que los insecticidas qu铆micos pueden tener en las poblaciones de insectos no objetivo y sus ecosistemas circundantes. Su declaraci贸n - "el bienestar de la humanidad depende de la protecci贸n de los insectos" - hizo sonar la alarma y apareci贸 en los titulares de los peri贸dicos de todo el pa铆s. Este discurso se public贸 m谩s tarde como un bolet铆n de la Sociedad Entomol贸gica de Brooklyn en 1938, titulado "Sin beneficio de los insectos", y se convirti贸 en una de sus publicaciones m谩s destacadas.

Despu茅s de una larga y exitosa carrera, Patch se retir贸 en julio de 1937 despu茅s de 34 a帽os en UMaine. Fue nombrada entom贸loga em茅rita y se le concedi贸 un doctorado honor铆fico en ciencias en el 66潞 aniversario de UMaine. Fue inundada de correspondencia de investigadores y amigos agradeci茅ndole sus muchas contribuciones a la ciencia. En el momento de su jubilaci贸n, hab铆a publicado 15 libros infantiles y 78 art铆culos cient铆ficos. Aunque ya no ocupaba un puesto formal en la universidad, Patch permaneci贸 activo en la comunidad cient铆fica. En un discurso dirigido a la Federaci贸n de Clubes de Jardiner铆a en 1939 titulado, "Nuestros amigos insectos", continu贸 enfatizando la importancia de los insectos como polinizadores y los beneficios que tienen para nuestro sistema agr铆cola.

"Tenemos mucho que podemos aprender de Patch. Ella quer铆a que los ni帽os fueran amorosos con el mundo natural, no destruirlo o invadirlo de ninguna manera", dijo Nancy MacKnight, miembro de la organizaci贸n Friends of Edith Patch. "Nos ense帽贸 que si quieres hacer algo, tienes que perseverar. Patch intent贸 conseguir un trabajo en entomolog铆a, y no pudo. Maine era el 煤nico lugar que le ofrec铆a algo relacionado con la entomolog铆a, y no le pagaron durante un a帽o. Se necesitaba mucho valor para entrar en el campo de un hombre en ese momento. Le debemos mucho a Edith Patch."

Esta versi贸n original de este art铆culo fue publicada por UMaine News.

Amanda Clark es una escritora cient铆fica de la Universidad de Maine, Orono. S铆ganla en Twitter en @AmandaKClark15.

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