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Nunca entendí por qué la gente corría hacia un límite de nivel hasta que jugué Dark Age of Camelot. ¿Por qué diablos alguien sacrificaría el sueño para impulsar a un personaje al máximo nivel? ¿Por qué tanta prisa? Todos llegaremos allí en algún momento. Te quedarás sin cosas que hacer. No tendrás gente con quien jugar.

Me estaba perdiendo el punto. Comenzó a asimilar cuando me había hundido, sin darme cuenta convirtiéndome en parte de la carrera. No había sido mi intención. Empecé el juego sin ninguna idea real de lo que estaba haciendo o adónde iba. Para mí, todo era nuevo. Pero a medida que crecí y el juego me alentó hacia otras personas, comencé a aprender sobre el resto del mundo.

Todos sabían que había una guerra. Era la premisa del juego. Estaba en la caja. Tres reinos todos en guerra entre sí. Hibernia, el reino basado en el folclore celta, Midgard, el reino de la mitología nórdica y Albion, hogar de la leyenda artúrica. Supe, en el momento en que entré al mundo, como clérigo en Albion, quiénes eran mis enemigos jurados, pero pasaría mucho tiempo antes de que realmente los viera. La guerra estaba muy lejos. Mi día a día era una rutina tediosa.

Una rutina de la vieja escuela, te haré saber. El progreso en Dark Age of Camelot no se basaba en ir de misión en misión como en World of Warcraft. Oh, no. En Camelot, subir de nivel significaba encontrar un engendro de monstruos y permanecer allí. No tenías mazmorras privadas, por lo que tenías que luchar por posiciones, y los buenos grupos eran, siempre lo son, difíciles de encontrar. Cuando encontraste ambos, te aferraste a ellos. Podrías estar en el mismo lugar con el mismo grupo todo el día. Les dio a todos mucho tiempo para hablar.

Guerra – desde una perspectiva de Albion. Tenga en cuenta que los enemigos midgardianos se mencionan por raza y rango, no por nombre. Imágenes cortesía de Kardinal, un amigo y el paladín en problemas aquí.

Hablar hizo mucho en Dark Age of Camelot. Difundió rumores, difundió leyendas, y hasta que estuve en el frente y lo vi por mí mismo, alimentó mi imaginación. ¿Había oído hablar de este escaldo nórdico llamado Rastaf? Dicen que está casi en el nivel 50, ¡ya! Aparece de la nada y mata a cualquiera con el que se encuentra. Dios, suena genial . ¿Y escuché sobre el encantador lurikeen Greyswandir? No había dormido durante tres días para llegar al nivel 50.

¿Y si un día la gente hablara así de mí? Mi deseo de subir de nivel más rápidamente aumentó. Pero yo estaba muy lejos. Tenía casi 30 años y había agotado la mazmorra de túmulos debajo de Stonehenge, que me gustaba mucho: me gustaban los espectros desgarbados. A este ritmo, nunca los atraparía.

Entonces tuve mi golpe de suerte. ¿Quería unirme a un grupo de nivel 40? Estaban atrapados por un sanador. Si hubiera sido una clase que inflige daño, no habría funcionado. No hubiera sido capaz de lastimar a los enemigos con los que luchaban: fallaría más, me resistirían más y apenas haría un rasguño cuando golpeara. Pero como sanador podría funcionar, casi. ¡Por supuesto que quería unirme!

Era mi puente entre el grupo perseguidor y los primeros, y me llamaron para tareas de sanación con más frecuencia y por más personas. Me encontré codeándome con los héroes de nuestro reino. Me deleitaba con él, mareado con el ritmo del progreso y la idea de que me estaba convirtiendo en uno de ellos. Estas personas habían estado en el frente. Esta gente me animó a ir al frente. Estas personas me llevaron al frente.

Nunca olvidaré mi primera vez más allá del torreón fronterizo. Estaba solo, curioso, y dado todo lo que había escuchado, nervioso. Esperaba que me atacaran en cualquier momento, así que merodeé por Snowdonia estremeciéndome ante cualquier señal de vida. Entonces me dio una flecha y me cagué en los pantalones. ¡Estoy siendo atacado! ¡Estoy siendo atacado! Difícilmente la imagen del heroísmo.

Una línea de Albions, probablemente en una incursión de reliquias, todos siguiendo al líder. ¡Podría estar allí en alguna parte!

Di media vuelta y eché a correr entre los árboles. donde estan donde estan?! Giré la cámara buscándolos. Giré tanto la cámara que, de hecho, no me di cuenta de que había entrado en un campamento de monstruos. Mientras yacía en el suelo, boca abajo, muerto, un buen momento para la contemplación en Dark Age of Camelot, revisé mi registro de combate para ver qué había sucedido. Un elfo me había disparado. ¡Un elfo! Estaba emocionado… hasta que miré a mi alrededor y me di cuenta de que eran elfos informáticos, allí para hacer que la zona fuera más emocionante. No había sido un jugador enemigo en absoluto. Y pensar: incluso había gritado en el chat del gremio.

Mi primer contacto real con la acción llegó en Emain Macha, la zona de guerra de Hibernian, que era muy verde. Yo estaba muy verde. Emain Macha era el lugar al que todo el mundo acudía para un cacharro al final de la noche. Luchábamos en el muro de la milla no lejos de nuestro torreón del portal y siempre era un caos total, difícil distinguir algo. Todo lo que realmente sabía era que había una masa de ellos detrás y sobre la pared, alternativamente ellos Hibernianos o Midgardianos dependiendo de quién tuviera el otro lado: la alegría de tener tres reinos. Ya sea noseman, trolls, kobolds y enanos; o celtas, furbolgs, lurikeens y elfos. Fue un pandemónium. A veces nos las arreglábamos para cargar, a veces venían cargando, y todo el tiempo, la gente moría.

Lo que hicieron esas caóticas primeras impresiones fue presentar a los grandes jugadores, la gente que dominaba las noticias de asesinatos, la gente que gritaba órdenes. Las leyendas. Incluso me encontré con el famoso Rastaf por primera vez y, fiel a la leyenda, apareció de la nada como un rayo. Recuerdo hacer clic en este enemigo nórdico, ver el nombre Rastaf y chillar. Luego nos atrapó, nos mató uno por uno y salió corriendo. Fue como ser golpeado por el SAS: no podría haber estado más impresionado.

Todo esto me impulsó a subir de nivel más rápido. Tenía que llegar allí, tenía que unirme a ellos. Los niveles marcaron la diferencia. Si bien Rastaf estaba niveles por delante, nunca podría esperar desafiarlo. Los niveles te hicieron fuerte, te hicieron famoso. Me dupliqué y pasé días enteros matando bosques de árboles malvados en Lyonesse. Fue terriblemente lento. Pero finalmente llegué allí. De ser un don nadie despistado que no se preocupaba por mi lugar en el mundo, me había convertido en alguien de nivel 50 obsesionado con él.

Jugando con el enemigo. Un momento de calma en la guerra mientras los jugadores de los tres reinos se divierten juntos.

Fui el tercer clérigo en el servidor de Percival en alcanzar el nivel 50. Ahora es una afirmación vergonzosa, pero en ese momento me enorgullecía. Me ganó algo de respeto entre mis compañeros y, esperaba, algo de temor entre mis enemigos. Quise decir que podía defenderme en los campos de Emain Macha y obtener mi nombre en el feed de asesinatos.

Imaginé a la gente mirándome mientras estaba holgazaneando en el portal a las tierras enemigas, pensando lo que una vez pensé sobre las personas a las que había admirado. Cor, míralo . Me imaginé a la gente viéndome corriendo, golpeando y queriendo ser como yo, o mirándome en busca de guía o protección durante los asedios o las batallas.

Sin embargo, lo que amaba más que nada era ir solo. Iniciar sesión en un momento en que todos los demás estaban dormidos (ser un euro en un servidor de EE. UU. tenía sus ventajas) y recorrer los caminos nevados de Odin's Gate, o las colinas cubiertas de hierba de Emain Macha, en busca de grupos heterogéneos con los que pelear. Lejos del fragor del campo de batalla, podrían surgir otras historias. Historias de rivalidades personales y uno contra uno muy reñidos. Historias, incluso, de amistad. No podíamos entendernos, un golpe maestro de Dark Age of Camelot era la forma en que distorsionaba las conversaciones enemigas, pero podíamos señalar, hacer reverencias y reír, podíamos comunicarnos a través de gestos.

Así es como llegué a conocer a las personas con las que luché, aprendí sus nombres, construí una relación. Y quedé fascinado por ellos. Los veía durante los asedios y los destacaba, señalando y saludando, o los veía en los concurridos campos de batalla, saludando mientras cargaba. Una amistad en particular se destacó.

Empezó una noche cuando me sacrifiqué en una fortaleza enemiga: era el camino más rápido a casa. Cuando me acerqué, los enemigos salieron a la carga para derribarme. Todos menos uno, eso es. Un elfo se sentó en la colina, sin moverse, y cuando me golpearon, se puso de pie y me saludó. Fui sorprendido. Nunca antes había visto a nadie renunciar a la oportunidad de matar, nunca había visto a nadie hacer algo así. Se quedó grabado en mi mente, ese momento, evidentemente para siempre, y me propuse saludarla cada vez que nuestros caminos se cruzaban.

Una vista desde un torreón. Una pequeña fuerza de Midgard piensa en atacar una fortaleza de Albion.

Al mismo tiempo, descubrí un foro donde hablaban personas de todos los reinos y, a través de él, un canal de chat IRC donde pasaban el rato. Estaban todos allí, todas las personas con las que había estado luchando durante semanas y a las que había hecho gestos, incluso el elfo de la colina. Todos nos hicimos amigos. Incluso nos fuimos de viaje a un nuevo servidor para crear un gremio allí y jugar juntos como no habíamos podido en Percival. Fue muy divertido, tengo algunos recuerdos maravillosos, pero no duró mucho.

Lentamente, el juego cambió. La era rudimentaria de los grupos heterogéneos llegó a su fin y los grupos organizados ocuparon su lugar. Grupos de pandillas disciplinados de ocho personas, como se les conocía, moviéndose a gran velocidad y diezmando cualquier cosa menos grupos igualmente disciplinados en su camino. Me alejé.

A menudo me pregunto si alguien me recuerda ahora, casi dos décadas después, o si cada era subsiguiente pinta sobre la última con sus propias leyendas. Decidiendo forzar un poco el asunto, publiqué en el grupo de Facebook de Percival sobre un recuerdo mío confuso. No estaba seguro de lo que recibiría a cambio, no había escuchado nada del grupo en años. ¿Era solo yo aferrándome a viejos recuerdos de un juego, o a la gente le importaba tanto como a mí?

No debería haberme preocupado. En unos momentos, llegaron las respuestas. Sí, se acordaron y mucho más además. Viejos amigos y enemigos salieron de la carpintería para compartir los recuerdos a los que se habían aferrado. Los recuerdos de una comunidad que hace que un juego sea más que la suma de sus partes.

Tome el Alarm Clock Raid, por ejemplo. La incursión que los midgardianos habían planeado meticulosamente. Hicieron que grupos de sigilosos derribaran las puertas de nuestras fortalezas fronterizas hasta el punto de ruptura, de modo que cuando la horda se despertara en medio de la noche, a la hora prevista de las 3 a.m., de ahí las alarmas, pasarían en cuestión de minutos. . Y lo hicieron. Tardaron cinco minutos en llegar a nuestro torreón de reliquias y, antes de que pudiéramos quitarnos el sueño de los ojos, se habían largado con la vaina de Excalibur. Fue un beso de chef de una operación, un barrido perfectamente ejecutado, y alimentó nuestro esfuerzo de guerra durante semanas.

Es al recordar momentos como estos que recuerdo por qué Dark Age of Camelot fue tan especial. Hicimos el juego especial, la gente que lo jugó. Fue memorable debido a las guerras que creamos para que todos se unieran, o las rivalidades en las que cooperamos para establecer. No fue porque se agregó un nuevo nivel de armadura o un nuevo monstruo. Eso fue solo pelusa alrededor del núcleo. Es por eso que creo que World of Warcraft, por mucho que haya sido mejor en otros aspectos, carecía de la misma chispa. La magia.

Y esos tiempos dorados en Dark Age of Camelot, fueron … fueron mágicos.

Ese soy yo en el portal a tierra enemiga. Los esquemas de tinte eran muy importantes. ¡Puedo ver tantos buenos amigos a mi alrededor! Imagen cortesía de la encantadora Mei.