Regalos nupciales y otros gestos románticos del mundo de los bichos

Regalos nupciales y otros gestos románticos del mundo de los bichos

14 de febrero de 2020 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/laupala-cerasina-hawaiian-swordtail-crickets.png" "Laupala cerasina (grillos de cola de espada hawaianos)"

<Los grillos (también conocidos como grillos de cola de espada hawaiana) a menudo consumen varios regalos nupciales llenos de proteínas de los machos antes del apareamiento. La última cápsula de proteínas que contiene material reproductivo es visible en el macho de la izquierda. Ambos grillos están marcados con pintura para su identificación por parte de los investigadores. (Foto de Biz Turnell)

Adrienne Antonsen

Por Adrienne Antonsen

En el Día de San Valentín en todo el mundo, la gente a menudo ofrece regalos a sus seres queridos. Muchos insectos también son regalos. Conocidos como regalos nupciales, estos regalos pueden ayudar a atraer a una pareja y mejorar el éxito reproductivo.

En honor a este día de romance, aquí hay una mirada a la reciente investigación entomológica sobre cómo algunos insectos y otros artrópodos se cortejan con regalos.

Las arañas de las telarañas de vivero dan grandes regalos, pero pueden ser utilizadas parcialmente

Las arañas macho de las telarañas de vivero de la especie Pisaura mirabilis prefieren dar regalos nupciales más grandes a sus parejas potenciales, pero pueden alimentarse del regalo antes de regalarlo si están particularmente hambrientos. (Video via YouTube/Team Candiru)

Las arañas de la telaraña infantil (familia Pisauridae) son bien conocidas por su ritual de apareamiento en el cual los machos a menudo presentan a las hembras una presa envuelta en seda antes de comenzar la copulación. Estos regalos nupciales disminuyen la probabilidad de que las hembras se coman a los machos, aumentan el tiempo que las hembras permiten la cópula y mejoran el éxito de la fertilización.

Un estudio reciente investigó qué tamaño de regalo Pisaura mirabilis prefieren los machos presentar a las hembras y si se alimentan o no de la presa antes de regalarla. Para probar esto, a las arañas macho de condición corporal variable se les presentó una ninfa grillo grande o pequeña en un ambiente con o sin feromonas femeninas. Los investigadores encontraron que, independientemente de la condición corporal, los machos preferían producir grandes regalos nupciales en lugar de pequeños, lo que indica que un regalo energéticamente costoso finalmente vale más la pena que tomar atajos con un regalo más pequeño. Sin embargo, si los machos estaban en malas condiciones corporales, era más probable que se alimentaran del regalo antes de ofrecérselo a una hembra. Pero oye, es la idea lo que cuenta, ¿verdad?

Las moscas bailarinas de cola larga buscan la pareja más pesada a la que puedan aferrarse. Las moscas, conocidas como moscas bailarinas de cola larga, inflan sus abdómenes durante el cortejo para parecer más fecundas de lo que realmente pueden ser (sin inflar en reposo a la izquierda, infladas en vuelo a la derecha). Las escamas de sus patas también sirven como ornamento sexual para atraer a los machos. (Foto de Dave Funk)

Cuando se trata de romance, Rhamphomyia longicauda, a menudo conocida como la mosca bailarina de cola larga, cambia las cosas. A menudo en el mundo animal son las hembras las que eligen y los machos los que cortejan, pero esos roles se invierten para las moscas bailarinas. Las hembras no cazan, por lo que dependen completamente de los regalos nupciales proporcionados por los machos para alimentarse. Las hembras vuelan en grupos al atardecer y al amanecer esperando que los machos les traigan comida. Para parecer más deseables, las hembras llenan sus abdómenes con aire para anunciar que sus huevos están más maduros de lo que realmente pueden estar, una característica que los machos buscan.

El apareamiento tiene lugar en el vuelo, y los machos soportan el peso del regalo nupcial y de la hembra mientras ella se alimenta de él. Entonces, ¿cuán grande puede llegar a ser una hembra sin volverse demasiado pesada para sostenerse en el vuelo? Para poner a prueba esta pregunta, los investigadores estudiaron una población silvestre para ver si la carga alar de los machos (es decir, el área de las alas en relación con la masa corporal) estaba relacionada con la masa de las moscas bailarinas femeninas con las que finalmente se aparearon. Contrariamente a su hipótesis de que los machos con una mayor carga alar seleccionaban hembras más pequeñas, los investigadores encontraron lo contrario. Esto indica que los machos de las moscas de la danza de cola larga no experimentan las mismas limitaciones de carga que otras moscas de la danza. Cuando se trata de que las moscas bailarinas de cola larga encuentren una pareja, es mejor ser más grandes.

El nitrógeno es un cambio de juego para el apareamiento y la reproducción de la mariposa blanca del repollo

Las mariposas importadas del repollo (Pieris rapae), también conocidas como mariposas blancas del repollo, dependen menos de los regalos nupciales de los machos en ambientes agrícolas donde el nitrógeno es abundante. Cuando una hembra no es receptiva al cortejo extenderá sus alas y levantará su abdomen, como se muestra aquí, para evitar que el macho se adhiera y se case con ella. (Foto del usuario de Wikipedia Alpsdake, CC BY-SA 3.0)

En las mariposas importadas del gusano de la col (Pieris rapae), también conocidas como mariposas blancas de la col, el nitrógeno juega un papel importante en la selección de pareja. El nutriente constituye una cantidad significativa del regalo nupcial que pasa de los machos a las hembras durante la cópula, una importante fuente de energía para las mariposas hembras. El nitrógeno también se utiliza en la pigmentación de las alas, un indicio que las mariposas pueden utilizar para evaluar visualmente la calidad de la pareja. Los investigadores se preguntaron cómo la disponibilidad variable de nitrógeno, específicamente debido a las influencias antropogénicas, podría afectar el comportamiento y la fisiología del apareamiento del repollo blanco. Para probar esto, compararon las mariposas blancas del repollo de una población no agrícola con una población de un entorno agrícola donde el fertilizante ha aumentado significativamente la disponibilidad de nitrógeno.

Se hicieron evidentes varias diferencias entre las dos poblaciones. En primer lugar, mientras que las hembras de la población no agrícola se aparearon típicamente con más de un macho, las hembras agrícolas tendían a aparearse sólo una vez, recibiendo así menos regalos nupciales. Las hembras agrícolas también eran menos exigentes a la hora de seleccionar una pareja. En segundo lugar, las estructuras dentadas utilizadas para descomponer los regalos nupciales se redujeron en el tracto reproductivo de las hembras agrícolas, lo que indica una menor necesidad de nutrientes. En tercer lugar, tanto los hombres como las mujeres de la población agrícola tenían una mayor pigmentación de las alas. En conjunto, estos resultados sugieren que los cambios en la disponibilidad de nitrógeno pueden afectar el comportamiento reproductivo y la fisiología del repollo blanco de muchas maneras. A medida que el mundo cambia, también lo hacen las reglas del romance para estas mariposas.

Los machos de grillo de cola de espada de Hawai que dan más regalos producen más descendencia

Para reproducirse, los insectos machos a menudo transfieren su material genético a las hembras a través de una cápsula de proteína conocida como espermatóforo. A veces, sin embargo, estas cápsulas pueden contener sólo nutrientes y ningún material genético. Estos se llaman microespermatóforos y sirven como regalos nupciales. Los machos de la especie de grillo Laupala cerasina, también conocido como grillo de cola de espada hawaiano, típicamente presentan a las hembras entre uno y nueve de estos regalos nupciales antes de transferir la última cápsula que contiene su material genético. (Ver un par masculino y femenino L. cerasina en la imagen de la parte superior de este artículo). Este proceso puede llevar varias horas. ¿Por qué estos grillos se esfuerzan tanto en producir cápsulas sin material reproductivo en su interior? Resulta que los regalos nupciales mejoran la cantidad de material genético transferido exitosamente del espermatóforo final a la hembra.

Los investigadores querían averiguar si el número de regalos nupciales que un grillo macho de cola de espada hawaiano presenta a una hembra afecta el número de futuras crías que se engendran. Para probar esto, los investigadores emparejaron un grillo hembra con dos machos: uno que se apareó más temprano en el día con una hembra diferente y otro que no. Los machos que se habían apareado antes transfirieron menos microespermatóforos a la hembra durante el segundo apareamiento. Usando la secuenciación de ADN, fue posible comparar directamente el número y la paternidad de las crías producidas. Resultó que las hembras tenían un número mayor y una mayor proporción de descendencia con los machos que ofrecían un mayor número de regalos nupciales. Por lo tanto, estos grillos es mejor que no sean tacaños con sus regalos cuando es el momento de amar!

Toma una señal de estas criaturas y consigue tus regalos en orden para los bichos de amor en tu vida este día de San Valentín.

Adrienne Antonsen es una estudiante graduada en entomología en la Universidad Estatal de Dakota del Norte. Email: adrienne.antonsen@ndsu.edu

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