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Tres años después de sus respectivos ciclos de vida, Xbox One y PlayStation 4 se han relanzado en encarnaciones más pequeñas y delgadas, pero ninguna de ellas está a la altura del factor de forma de Alienware Alpha. Sigue siendo una pieza de tecnología de PC absolutamente pequeña y ultra linda, y esta nueva encarnación de R2 ahora es mucho más poderosa, ya que cambió su Nvidia GTX 860M por una nueva gama de opciones de GPU, el modelo insignia cuenta con una GeForce GTX 960 .

Y esa es la versión del hardware que estamos revisando aquí hoy. El Alpha cambia de la arquitectura de CPU Haswell de Intel a Skylake, por lo que Alienware ha creado una nueva placa base para el R2 Alpha, y este nuevo modelo también pasa de DDR3 a DDR4 de mayor ancho de banda, con un solo módulo de 8 GB de RAM SODIMM Hynix en formato de computadora portátil incluido como estándar. . Esto aparentemente limita el Alpha al ancho de banda de un solo canal. Los recursos de la CPU son limitados tal como están, y el ancho de banda de la memoria cojeando con un solo SODIMM no ayudará con las cosas allí [ACTUALIZACIÓN: error corregido en la configuración de la ranura de RAM].

La Alpha suministrada por Alienware viene equipada con un Skylake Core i5 6400T que funciona a solo 2,2 GHz, pero en realidad es la GTX 960 la estrella del espectáculo, que ofrece un buen 50 por ciento de rendimiento adicional sobre la antigua GTX 860M. Aunque es una pieza aparentemente hecha a medida (está soldada directamente a la placa base), funciona como una GTX 960 estándar, lo que significa que no se requieren controladores personalizados y puede acceder a todas las descargas, actualizaciones de controladores y características de GeForce Experience de Nvidia. Y sí, también puedes overclockearlo.

En términos de capacidad de actualización, es bastante bueno en general. El procesador Skylake está en un zócalo estándar y puede cambiarlo por una parte más capaz (aunque es probable que las partes completas del escritorio se desactiven debido a la escasez de energía), mientras que una unidad portátil estándar de 2,5 pulgadas reside en la parte inferior de la placa . Es una unidad puramente SATA 3 Western Digital Black, con 500 GB de almacenamiento y funcionando a 7200 rpm. Eso no está mal, pero recomendamos actualizar a un SSD. El nuevo Alpha cuenta con una ranura M.2, por lo que puede conservar la unidad original e incorporar también una SSD.

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La primera impresión es que se trata de una evolución directa de la unidad que revisamos, y que nos gustó bastante, el año pasado. Es difícil imaginar que el factor de forma de una PC para juegos pueda hacerse mucho más pequeño, ciertamente no sin sacrificar la capacidad de actualización. Al desmantelar la máquina, nos llamó la atención lo cerca que se ve en comparación con el modelo anterior: hay un disipador de calor y una configuración de ventilador muy similares en la CPU, pero hay cambios en el enfriador de GPU. Hay un pequeño bloque de aluminio que es significativamente más grande y más robusto que el disipador de calor más ligero que se usa en la GTX 860M de la R1.

Sin embargo, la GTX 960 es una GPU TDP de 120 W, y es notable ver ese nivel de consumo máximo de energía administrado en un chasis tan pequeño con un ventilador tan pequeño, especialmente porque también puede overclockearlo. En las frecuencias estándar, la GTX 960 alcanza un máximo de 1250-1275 MHz y ofrece un rendimiento idéntico al de una tarjeta de escritorio MSI que tenemos aquí (una vez reducida para operar en los relojes estándar). Cada tarjeta de clase Nvidia Maxwell que probamos en las velocidades de reloj de referencia podría funcionar con una estabilidad sólida con 200 MHz adicionales agregados al núcleo y 400 MHz en el GDDR5. Sorprendentemente, esto también se aplica a Alienware Alpha R2, aunque no puede aumentar la entrega de energía a la GPU.

Como puede ver en la siguiente tabla de referencia, el overclocking de la GTX 960 ofrece esencialmente entre un 12 y un 14 por ciento de rendimiento "gratuito". El único costo en realidad viene en términos de generación de calor y acústica: al pasar de la GTX 860M a la GTX 960, la nueva Alpha es más ruidosa que su predecesora. Los ventiladores necesitan girar más rápido para expulsar una mayor cantidad de calor producido por la GPU más capaz, y esto se vuelve aún más pronunciado con el overclock en su lugar. El OC también puede verse comprometido según la CPU que haya instalado. Nuestra revisión presenta un Core i5 6400T frugal, pero la opción de gama alta, un Core i7 6700T, es más rápida, más caliente y exigirá más del ajustado presupuesto de energía. De todos modos, el hecho de que una máquina tan pequeña pueda hacer overclocking es notable.

Otra característica nueva en el R2 es un puerto de conexión para Alienware Graphics Amplifer, un chasis externo que puede albergar cualquier tarjeta gráfica que desee integrar en él. En nuestro paquete de revisión, Alienware suministró el amplificador con una GTX 980 integrada. Es una elección de GPU interesante y fortuita por un par de razones. No solo ofrece un gran aumento de potencia con respecto a la GTX 960, sino que también está a la par en términos de rendimiento con la nueva GTX 1060, la GPU que realmente tendríamos que haber visto integrada en la Alpha.

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1920×1080 (1080p) Núcleo i5 6400T/GTX 960 Core i5 6400T/GTX 960 OC Núcleo i5 6400T/GTX 980
Assassin's Creed Unity, ultra alta, FXAA 31.6 36.4 64.8
Cenizas de la Singularidad, Extreme, 0x MSAA, DX12 27.4 31.1 42.5
Crysis 3, muy alto, SMAA T2x 42.0 47.4 70.5
La División, Ultra, SMAA 30.8 35.1 56.1
Far Cry Primal Ultra SMAA 32.8 37.3 57.4
Sicario, Ultra, SMAA, DX12 34,0 38.4 56.1
Rise of the Tomb Raider, muy alto, texturas altas, SMAA, DX12 43.0 50.1 81.5
The Witcher 3, Ultra, Post AA, Sin HairWorks 34.2 38.5 46.6

La GTX 1060 es la sucesora de la GTX 960 y funciona dentro de la misma envolvente de potencia, por lo que, en teoría, podría haberse integrado en el diminuto chasis de la Alpha. En efecto, esencialmente ofrece una especie de "vista previa" de lo que podría ofrecer un Alienware Alpha R3 potencial con un rendimiento listo para usar. Baste decir que el aumento en el rendimiento es colosal en la mayoría de los escenarios, pero necesita una CPU para igualar.

Nuestro punto de referencia de Assassin's Creed Unity está muy centrado en la GPU, y la máquina duplica su nivel de rendimiento con la GTX 980 adjunta. Sin embargo, rápidamente descubrimos que la CPU Core i5 6400T es un factor limitante profundo para aprovechar al máximo una GPU más capaz: nuestra secuencia de evaluación comparativa de Witcher 3 solo ve un aumento del 36 por ciento en el rendimiento, con la CPU completamente al máximo durante todo el totalidad del índice de referencia. El punto de referencia de Crysis 3 que usamos tiene problemas de tartamudeo, pero son mucho más pronunciados en el juego.

Nuestra sensación aquí es que el Core i5 6400T en realidad se combina bastante bien con la GTX 960 integrada, pero si tiene la ambición de conectar el amplificador de gráficos para una GPU más potente, el Core i7 6700T, que debería ofrecer una línea de base 2.8 GHz en cuatro núcleos y ocho subprocesos: sería la opción preferible. Y no hace falta decir que lo mismo se aplica si Alienware lanza un modelo R3 el próximo año con la GTX 1060, o cualquiera que sea su sucesor.

Por supuesto, la pregunta es si vale la pena conectar el amplificador de gráficos. Fue diseñado principalmente para conectar computadoras portátiles con GPU menos capaces, donde hace un gran trabajo, y con un precio de alrededor de 200/$200, en realidad es mucho más barato que muchas unidades de expansión de GPU externas. Sin embargo, para ser honesto, no encaja muy bien con el Alpha. Es un equipo enorme, hasta el punto en que probablemente podría construir su propia computadora mini-ITX que es más pequeña y, de hecho, más silenciosa. El amplificador de gráficos tiene sus propios ventiladores ruidosos, además de cualquier arreglo de enfriamiento que tenga la GPU interna. El Alienware Alpha R3 se destaca por su factor de forma pequeño y su fácil portabilidad. Es una máquina diseñada para la sala de estar y el amplificador de gráficos anula efectivamente todo lo que la convierte en una pequeña caja tan ordenada, pero ¿como una opción de nicho para aquellos que la quieren? Por que no.

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Alienware Alpha R2: el veredicto de Digital Foundry

Nos encanta Alpha como una PC ultraminiatura que utiliza un diseño inteligente para entregar más poder que PS4 y Xbox One, en un chasis que es significativamente más pequeño que el de la competencia de la consola. El hecho de que sea tan pequeño pero aún así rico en potencial de actualización es todo un logro. Sin embargo, no es barato (un modelo i7 con GTX 960 cuesta 900 e incluso los modelos básicos cuestan el doble que una PS4) y no podemos evitar la sensación de que Alienware optó por la GPU integrada Nvidia equivocada aquí. Lanzar con GTX 960 como el núcleo de gráficos insignia en un mundo que ha pasado a la GTX 1060 mucho más capaz se siente como un paso en falso.

En términos de comparaciones de consolas, GTX 960 debería llevarte fácilmente más allá del rendimiento básico de PS4, pero tendrá dificultades para igualar o superar la configuración de la consola mientras apunta a 60 cuadros por segundo consistentes a 1080p. Y esa es realmente la prima que los jugadores están pagando al elegir una PC para juegos: nuestra experiencia con la GTX 960 generalmente implica igualar los objetivos de velocidad de fotogramas con PS4, al tiempo que aumenta la calidad de imagen o la configuración de resolución donde los equivalentes de la consola se ejecutan con buffers de fotogramas inferiores a 1080p. . El Alpha es una actualización, sin duda, pero no exactamente la que preferiríamos cuando se trata de juegos de PC.

Aun así, volver a familiarizarnos con Alienware Alpha nos ha recordado muchas cosas que hace bien. Realmente no puedes apreciar sus encantos hasta que lo ves en persona, hasta que te das cuenta de lo pequeño, compacto y portátil que es, y cuando lo haces, es un paquete bastante irresistible. Su capacidad de actualización también es muy recomendable, pero al igual que el modelo del año pasado, su longevidad se define por la tecnología de gráficos integrados. La GTX 1060 habría hecho que esto fuera una obviedad, pero la GTX 960 del año pasado es más limitante. ¿Nuestro consejo? Investigue las limitaciones de la GTX 960 y tenga mucho cuidado con su elección de CPU si está considerando comprarla.