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Precio: 15 / Jugadores: 1-6 (7-12 con expansión) / Tiempo: 30 minutos

No importa dados. Olvídense de las tablas y los manuales. No importa montones de cartas, largas explicaciones de reglas o campañas épicas. Skull & Roses es un pequeño juego mortal con una pregunta para hacerte: ¿Puedes farolear? ¿Puedes meterte en la cabeza de tus amigos? Porque si no puedes, esto va a doler.

Ahora, este es un juego de cartas realmente pequeño, tan pequeño que incluso su caja del tamaño de un puño emite un traqueteo desesperado cuando lo agitas. No te desanimes. Es pequeño porque el juego aquí es bastante refinado. En realidad, estás dejando caer tus 15 por nada más que un juego de 30 posavasos de cartulina y un manual, pero no te desanimes .

Vale la pena. Skull & Roses es esencialmente póquer, ese juego que todos amamos, pero un poco mejor. ¡Sí! Herejía. Pero no tiene ninguna posibilidad aleatoria, y mejor aún, ninguna de las estadísticas sobre la probabilidad de que su mano gane. Porque en Skull & Roses todos tienen la misma mano en cada turno.

Funciona así: siéntate en un grupo de hasta seis personas, o 12 si eliges Skull & Roses y Skull & Roses: Red para todos los posavasos. Opcionalmente, cree una atmósfera poniendo un disco, repartiendo un poco de cerveza embotellada o vertiendo medidas de Jack Daniels lo suficientemente grandes como para que se huelan a una distancia de tres pies (si esto suena demasiado caro, coloque un plato de gasolina en la esquina) .

Las cartas tienen el estilo de pandillas de motociclistas porque, aparentemente, los Ángeles del Infierno inventaron este juego primero. Que literalmente podría ser cierto.

Cada jugador tiene cuatro cartas, tres con rosas y una con una calavera, y en tu turno eliges una de ellas para colocarla boca abajo frente a ti. Esto continúa hasta que todos hayan puesto una carta, después de lo cual, en su turno, puede dejar otra carta o hacer una apuesta.

"Puedo voltear tres", declara el amigo sentado a tu derecha. Lo que está diciendo es que puede voltear tres cartas alrededor de la mesa, comenzando con todas las suyas, y revelar solo rosas.

Un silencio cae sobre la mesa, pesado como el dinero. ¿Alguien lo superará?

"Puedo voltear cuatro", murmura la chica frente a él. La mirada de la mesa se desplaza hacia este nuevo personaje, ahora el centro de atención. ¿Ese último tipo? Ya se olvidó. Y como nadie supera a este segundo jugador, tiene que seguir adelante.

Cuando pierdes una carta, la pierdes al azar, potencialmente (y en secreto) quitando los colmillos a un jugador en caso de que pierda el cráneo.

El segundo jugador voltea sus dos cartas… revelando rosas. En ese momento, Skull & Roses se convierte en un horrible juego psicológico de buscaminas. ¿De quién son las cartas que puedes voltear? La mano de la niña se mueve lentamente hacia la pila de ese primer jugador para hacer una apuesta. Si apostó, presumiblemente puso rosas. A menos que fuera una trampa. Una gran trampa para osos oxidada que está a punto de mover con su delicada muñeca.

Lo que hace que Skull & Roses sea tan tenso es que las recompensas por el éxito y el fracaso son enormes. Si tiene éxito en su apuesta, le da la vuelta a su tapete de jugador. Dale la vuelta dos veces y ganas.

Pero si pierdes? ¿Si le das la vuelta a un posavasos para revelar una calavera sonriente? Pierdes una de tus cartas, de forma aleatoria y permanente. Baja a 1 carta, los talones de tus pies están fuera del borde del acantilado. Pierde todas tus cartas, estás fuera del juego.

Eso es básicamente todo el juego, con solo un par de otras reglas colgando como hilos sueltos.

Ahora, podría decirte que Skull & Roses es lo suficientemente simple como para enseñarle a tu abuela o nietos. Podría decirte que es lo suficientemente emocionante, tenso y rico como para retener incluso la atención de los jugadores más empedernidos. Pero prefiero decirte esto: deberías comprar Skull & Roses porque hace gritar a la gente.

La mayor parte de esto se debe a la revelación de las cartas, la mejor parte de cualquier juego de póquer. En el póquer, el no saber es agonizante, y el saber es aún peor. es teatro

Desventaja: estás pagando por dos puñados de cartulina. Lo bueno: es una cartulina muy bonita.

Skull & Roses multiplica y magnifica esta revelación. Es una revelación… luego otra… luego otra… la tensión crece cada vez, el momento se extiende como un caramelo envenenado. ¿Cuando ese jugador lanza la última carta que necesita y es una calavera? Todos en tu mesa gritarán. O mejor aún, ¿cuando alguien se ve obligado a lanzar una calavera de su propia pila? Escucharás a todos tus amigos reírse del pobre tonto, obligado a beber de su propia copa envenenada.

Pero también es mucho más rápido que el póquer. Obtienes una de estas revelaciones cada minuto. Además, todos están involucrados durante toda la duración de cada mano, y cuando decida abandonar la subasta, estará jugando nuevamente en segundos.

Se podría argumentar que este ritmo lo hace menos tenso. Que como cada ronda es tan rápida, no hay tiempo para que Skull & Roses acumule vapor (eso, con el póquer, se libera en una explosión enorme y ardiente). Pero cualquier tensión perdida de la estructura del póquer se ganará por el hecho de que en Skull & Roses, cada ronda es importante para todos, porque no es tu juego el que debes perder. Estás interesado en evitar que todos los demás ganen.

Probablemente el juego analógico más sexy después de Tease. Definitivamente no busques en Google Tease Adult Board Game.

Un mejor argumento contra Skull & Roses podría ser que obtienes muy poco en la caja por el precio del juego. Y podría verlo como un poco vulgar si no fuera por el hecho de que no solo he traído Skull & Roses a la mesa más de lo que puedo recordar, sino que ha sido un éxito cada vez.

Es perfecto para abrir noches de juegos. También es genial para cerrarlos, ya que los jugadores dan la vuelta a las cartas y se ríen cansadamente como un digestivo psicológico. Pero lo mejor de todo es que no solo es bastante fácil tocar en un pub, sino que la única vez que lo llevé al pub atrajo a una multitud. Nuestro juego se quedó allí, irradiando tensión como una estrella, hasta que absorbió a más de una docena de transeúntes en su terrible gravedad.

Me encanta Skull & Roses. Me encanta porque, si bien usted o yo podemos llamarnos jugadores, rara vez llegamos a la tierra de este pasatiempo: el 'juego' como una letanía tensa de reglas que nos ayuda a cualquiera de nosotros a sentarse, vincularse, reír y luchar.

Este mes he estado jugando Teleglitch, Dota 2 y DmC: Devil May Cry, todos juegos impresionantes. Pero, ¿qué estamos respirando, exactamente? Algo un poco contaminado, creo. Algo alejado de la magia totémica inherente a unas pocas cartas y unas pocas reglas.

Tal vez prefieras una conclusión menos fantasiosa. Si es así: creo que deberías comprar Skull & Roses porque creo que tú, la persona que lee esto, tiene una fantasía secreta. Creo que crees que eres más inteligente que la mayoría de la gente. Creo que crees que eres un buen juez de carácter, y creo que puedes ser muy cauteloso en tus acciones. Skull & Roses te permitirá averiguar si eso es cierto. Sin embargo, es una advertencia justa: es posible que no te guste la respuesta.