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Este glorioso juego de movimiento y aventura también se siente como una reflexión sobre algo más profundo y personal.

Anoche estaba en una iglesia flotante, mirando hacia el cielo a través de los huesos del techo destrozado, donde una isla colgaba sobre mí. La isla estaba mirando hacia abajo, así que donde debería haber estrellas, vi hierba irregular y las copas de pinos nobles. Era hermoso y burlón y me preguntaba cómo llegar allí.

Esto es Solar Ash, y Solar Ash es un juego de patinaje, de verdad. Es un juego de patinaje cósmico con pistas espectaculares y que no quiere que dejes de moverte ni por un segundo. Eres un fantasma sin fricciones sobre el paisaje aquí, una cosa de voluntad y dirección solamente. La tierra se curva en caminos extraños y prometedores. La conexión es indulgente: incluso los rieles de grind tienen una especie de ensoñación de levitación magnética, por lo que puedes subir y bajar sin mucha molestia. El cielo está muy despejado y el suelo suele ser una nube, suaves montículos de edredón de color azul perla que te sostendrán pero que, de manera brillante, aún te verán desaparecer en las profundidades borrosas durante unos primeros segundos antes de que el impulso te lleve de vuelta a la superficie. Sumergido en una nube: no es un mal comienzo para el día.

Que tiene sentido. Todo se desarrolla dentro de un agujero negro, según la narrativa fragmentaria, un viejo mosaico de una historia que se reconstruirá mosaico por mosaico si tienes la energía para buscar las piezas. Hay un mundo perdido que aún podría salvarse, por lo que patinas y patinas mientras el espacio y el tiempo hacen cosas extrañas como agujeros negros. Schwarzschild! ¡Mobius! Estamos en su mundo ahora, suspendidos. Así que exploras. Luchas contra criaturas extraterrestres con ojos brillantes, picos y mantos de hueso. Peleas enérgicas, cada una, resuelta en unos pocos segundos bruscos a medida que pasa, idealmente, sin detenerse. Peleas que se sienten como parte del recorrido en lugar de una interrupción.

Picos y huesos! Pero a pesar del entorno salvaje, aquí también hay orden. En Solar Ash, viajas a través de una variedad de diferentes paisajes de plataformas, y en cada uno debes destruir una serie de objetivos para convocar a la bestia residente del paisaje. Esto es algo gigante, un paisaje en sí mismo realmente, por lo que una vez que aparece, debes destruirlo también y dirigirte al siguiente paisaje donde el patrón se repite con una variación inteligente.

El tráiler de la fecha de lanzamiento de Ceniza solar.

Esta estructura puede parecer similar a la de The Pathless, digamos, otro elegante juego publicado por Annapurna sobre la exploración y la alegría acelerada del movimiento, en el que te movías de un territorio a otro, haciendo tres de esto y cuatro de aquello para convocar a una bestia. que luego debe ser despachado. Pero la estructura es todo lo que los dos juegos realmente comparten. En The Pathless debes ganar constantemente tu impulso elástico disparando flechas a objetivos dispersos. Sus niveles son amplios y, a menudo, audazmente abiertos, lo que me recuerda el tipo de espacios de caja blanca dibujados a lápiz que siempre he imaginado que los desarrolladores conjuran para probar nuevas ideas.

En términos de forma nivelada, The Pathless está enamorado de la cuenca o el valle. Mientras tanto, a Solar Ash le gustan los espacios cómodos y complicados, los sacacorchos, las pirámides y los enredos. Horizontes de Manhattan y árboles de Navidad. La propulsión es un regalo listo aquí: lo está esperando cada vez que aprieta el gatillo. Sin eso para ganar, debes concentrarte en excavar líneas limpias a través de estos espacios complejos, bailar de un larguero de roca a otro, escalar chorros de pegote negro escalable, enhebrar un templo o un rascacielos derrumbado, conjurar plataformas de salto golpeando cajas de conexiones y creando rieles completamente nuevos golpeando extraños macarrones con hongos mientras pasas.

Estos paisajes son el alma de Solar Ash, y los mayores placeres del juego llegan cuando llegas a una nueva área y ves el glorioso aturdimiento que te espera. Rascacielos de los años treinta en una sección, torres de comercio por las que te abres camino mientras esquivas los viejos trenes subterráneos esparcidos por los rieles. La siguiente área podría apagar las luces y hacer que abras puertas codificadas por colores bañándote en el tipo correcto de esporas alienígenas. Luego, una playa tóxica, donde las ruinas melosas se asientan bajo un cielo lleno de filamentos retorcidos de nubes. El arte 3D es del tipo suave, tostado por el sol. La piedra se siente cálida e incluso los champiñones se ven agradables. ¡Y todavía! El lugar está vivo, eso podría ser vellosidades debajo de los pies en lugar de hierba, pero también es una fantasía de muerte floreciente. Las cosas con picos que golpeas mientras pasas corriendo, los edificios silenciosos y desocupados desde hace mucho tiempo que se elevan por encima y por debajo, las minas terrestres que parecen virus de la gripe y hablan de conflictos inútiles. Todo ese hongo también, supongo: la vida en su forma más inquietante.

Lo mejor de los agujeros negros ficticios es que cualquier cosa podría existir en su interior.

Los paisajes encajan perfectamente con tu conjunto de movimientos. Usa un gatillo para patinar y luego elige una dirección. Súbete a los rieles para triturarlos. Encienda un impulso recargable cuando necesite esa explosión adicional de velocidad. Use una cámara lenta limitada para cruces complicados y use puntos de agarre, o enemigos, para bloquear y atravesar el paisaje y dar un cabezazo cósmico. Por momentos, la audacia de los movimientos que vas encadenando parece pasar de tu lado de la pantalla al otro. A veces, el personaje que estás controlando se ríe a carcajadas de la pura naturaleza salvaje de lo que ambos están haciendo.

Y esas bestias. Cada uno se activa al limpiar un puñado de charcos de pegote negro animal que se encuentran alrededor del nivel. Realmente es un desafío transversal, ya que te mueves entre los puntos de ataque mientras un cronómetro avanza, antes de terminar todo con una aguja en el ojo de ballena rosa fuerte del charco, que de alguna manera también es un monstruo. Cada uno de estos que acabas despeja un poco el paisaje y también acerca a la enorme bestia del cielo a la vigilia. Cuando finalmente se despierta, te aferras a él y patinas sobre sus superficies espinosas (una araña de baloncesto en un caso, un fénix marchito en otro) saltando entre nuevos puntos de ataque en oleadas cada vez más complicadas mientras el mundo se precipita debajo de ti.

No sería difícil separar la densa trenza de influencias potenciales en Solar Ash, desde la forma en que tu movimiento recuerda la alegría despreocupada de Jet Set Radio, hasta la forma en que el juego se deleita girando la cámara y enviándote debajo. un objeto que has pasado la última media hora explorando desde una perspectiva diferente, al estilo Mario Galaxy. Y esas bestias probablemente deberían invocar a los colosos más famosos de los juegos, o al menos a ese pájaro de arena de Mario Sunshine.

Puedes buscar para recolectar diferentes partes del traje. Una vez completado, un traje ofrece ventajas que cambian la forma en que puedes jugar.

Pero rara vez lo hacen. Lo que hace que Solar Ash sea especial, creo, es el hecho de que todas estas partes semifamiliares se filtran a través de un conjunto más profundo de influencias que se sienten como preocupaciones completamente personales, tan personales que no estoy completamente seguro de que pertenezcan al juego y su diseñadores o a mí, el jugador, y me los he imaginado. Lo vislumbro, sin embargo, este juego más profundo y rico que se esconde dentro del familiar, moviéndose, estirándose en confines. Lo vislumbro en la forma en que un giro de una nube manejable se eleva como un nervio densamente mielinizado, o en la forma en que el abrasador heroísmo de Ícaro del tema teñido de Vangelis da paso al borboteo alienígena y al ruido sordo de la homeostasis humana en la banda sonora.

¿No hay algo más bien interno en este espacio? ¿Podrían sus enemigos por neuroglia o macrófagos, sus puntos de referencia ganglios linfáticos u órganos? ¿Son estos hongos esparcidos o las sinapsis perfumadas de las neuronas listas para descargar sus ráfagas atomizadoras?

Esto me lleva a la única influencia de los videojuegos que no se puede ignorar. Solar Ash es una especie de secuela espiritual de Hyper Light Drifter. Ambos juegos son creados por el mismo equipo y, aunque dudo que las historias se conecten claramente, eliminan absolutamente las mismas preocupaciones sin palabras. Hay una encantadora sensación de progresión entre los juegos, desde el 2D enclaustrado hasta el 3D panorámico, desde los bordes nítidos del pixel art y la piedra chirriante hasta las nubes suaves, las colinas redondeadas, esos pegotes de alquitrán alienígena espeso, y también una continuidad. A ambos juegos les encantan los momentos tranquilos y vacíos que aportan una emoción adicional a la acción cuando finalmente llega. Ambos aman la naturaleza y el rock. A ambos les encanta pintar en una vibrante paleta de colores de Topshop, celebrando las extrañas armonías de rosas y cian en particular. Ambos son juegos ocupados sobre la soledad.

Puede resaltar los objetivos de un nivel, pero generalmente es más divertido simplemente explorar.

Jugué Hyper Light Drifter dos veces, y solo en la segunda vez tuve una idea real del trabajo personal que se desarrolla en el corazón de esta cosa hermosa, precisa y fácil de comercializar. Y corazón es probablemente la palabra correcta. La enfermedad a menudo entra en una habitación arrastrando nubes de metáforas y analogías. Pide ser entendido. Y entonces luchas contra una enfermedad. Te atrincheras y no lo dejas ganar. Tal vez su médico le tire el libro. Hyper Light Drifter sintió que surgió un poco de este proceso de analogía: era algo que Alx Preston, el director creativo de Heart Machine, había ayudado a crear a partir de su propia experiencia, creo que lo recuerdo, con una enfermedad cardíaca.

Jugué ese juego y sentí que se me había otorgado un acceso cercano a una metáfora privada de la enfermedad que no podía entenderse por completo desde el exterior, ¿y no era esa la verdadera belleza y el poder y el gran privilegio de ello? E inevitablemente, me preguntaba: ¿qué pasó después? ¿La metáfora cambia con el tiempo?

Todo lo cual es para decir: no sé si alguna vez has tenido una punción lumbar, pero confía en mí cuando digo que Solar Ash puede ser el mejor juego de punción lumbar de todos los tiempos. ¡No es una crítica! Realmente tiene sentido: ya es Jet Set Radio en su sistema límbico, entonces, ¿por qué no lanzar una docena de agujas, golpeando directamente en la columna vertebral?

Está ahí con cada jefe con el que luchas: saltas de hueso a hueso, de una vértebra a la siguiente, pasando ríos de pegote que pueden ser brillantes hilos de nervio. Y esos puntos de ataque entre los que te mueves se parecen demasiado a jeringas para que sea una coincidencia, ¿no? El cuerpo medicalizado en toda su terrible delicadeza. Aplastas cada jeringa y sigues adelante, y existe esa sensación no solo de progreso, otro nodo caído, otra bestia atendida, sino de algún tipo de iluminación continua más profunda y dolorosa. ¿Esto es real? ¿Importa? Estoy tentado a decir que, al menos para mí, este es el tipo de cosa que transformó a Hyper Light Drifter de una pieza de diseño elegante y de moda en un objeto verdaderamente personal, una joya brillante formada al menos en parte por la presión de La propia experiencia de Preston.

La dirección de arte encaja maravillosamente con la banda sonora de Disasterpeace.

Por supuesto, como cualquier obra de arte, Solar Ash se ocupa en última instancia de una constelación de cosas, algunas de ellas en conflicto. Me encanta que, en su mayor parte, se te permite hacer tus propias conexiones y encontrar tu propio significado. Entusiasmos, inquietudes, preocupaciones, todos los libros en los estantes aquí. Lee lo que quieras.

Hablando de libros. Cada vez que pienso en Hyper Light Drifter, pienso en una biblioteca, en lo alto de las montañas, estantes rotos y deteriorados, ventanas abiertas al viento amargo. Un lugar inolvidable.

Bueno, también encontré una biblioteca aquí en Solar Ash, anoche, fuera del camino principal, escondida en un hueco en la tierra. Un espacio en forma de cúpula, con un árbol saliendo desde arriba, raíces enredadas con los libros que estaban apilados y apilados por todas partes. Para un juego sobre movimiento, debe haber significado mucho para mí que aquí me detuve por un momento y me quedé quieto para asimilarlo todo.