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Gracias a sus adorables personajes y una historia que no pone excusas por lo absurda que es, World's End Club es muy divertido.

Es hora de dejar de ponerme excusas: me importan mucho las reglas de la narrativa, hasta que obviamente ya no. De lo contrario, no hay forma de explicar mi fascinación por World's End Club y las muchas excusas convenientes que se presenta. Si bien este es el primer juego de Too Kyo, tanto el director de Zero Escape, Kotaro Uchikoshi, como el creador de Danganronpa, Kazutaka Kodaka, han trabajado juntos, Uchikoshi diseñó el escenario y la historia al menos parece estar escrita a mano. World's End Club recuerda el enfoque narrativo de Uchokoshi: admitió que quería contar una historia que la gente recuerde, sea buena o no.

Conozca a The Go-Getters Club, una clase de escuela primaria de 11 niños que se dirigían a Kamakura, cerca de Tokio, para un viaje escolar cuando un meteorito golpea cerca. Cuando vuelven en sí, los niños dejan vainas (!) y se encuentran en un parque temático (!!!) bajo el agua (!!!!) donde una mascota voladora llamada Pielope les dice que tienen que jugar un juego de muerte para salir. viva.

Es una especie de spoiler importante tener en cuenta que el juego de la muerte, una vez que la fuerza impulsora en el marketing del juego, comprende la primera media hora de casi 20, por lo que si esperas otro Danganronpa, es probable que sea una mala dirección deliberada. En cambio, luego de su escape exitoso, todos se despiertan en Kagoshima, en el otro extremo de Japón, y deben descubrir que todo parece sospechosamente tranquilo y descuidado, y que los monstruos deambulan por la tierra. No dispuesto a admitir que esto significa lo que suele significar en los videojuegos, el Go-Getters Club decide caminar por todo el país de regreso a su hogar en Tokio. Cuando un juego comienza con estudiantes de primaria enfrentándose entre sí en una batalla real, puedes adivinar que el resto tampoco será una buena caminata por el campo japonés. Fantasmas, robots asesinos, extraterrestres y cultistas son solo algunos de lo que puedes esperar en World's End Club, mientras el Go-Getters Club descubre lentamente qué sucedió exactamente durante su ausencia.

Para colmo, los niños comienzan a desarrollar superpoderes uno por uno, poderes que usarás durante las esporádicas secuencias de plataformas en 2D de World's End Club. La plataforma es tan simple que llevó a los jugadores de la versión Apple Arcade lanzada anteriormente a suponer que World's End Club debe ser un juego para niños. Rechazo eso y, en cambio, los invito a considerar lo siguiente: hacer juegos es difícil. Este es un juego de una empresa centrada en la narrativa. Las ideas para cada superpoder y las formas atractivas de usarlos son geniales, solo creo que son simples porque no son el enfoque del juego ni de sus desarrolladores. Personalmente, creo que hubiera estado bien cortar estos fragmentos y simplemente comprometerse con World's End Club como una novela visual, pero eso se debe principalmente a que las plataformas te enseñan a través de prueba y error. Da un golpe y se acabó el juego, así que, al igual que en los juegos con esas exasperantes secuencias sigilosas en las que ser descubierto significa una repetición inmediata, morirás, escucharás un sonido extraño y chirriante que te seguirá en tus sueños, y inténtalo de nuevo, porque la solución probablemente sea menos complicada de lo que inicialmente pensaste. O porque de repente apareció un agujero frente a ti para hacerte tropezar. Grr!

"Uchikoshi admitió que quería contar una historia que la gente recuerde, sea buena o no".

Al igual que muchos juegos de este tipo que intentan construir un misterio, encontrarás la mayor parte de la trama a través del volcado de exposición. A lo largo de la historia, alguien siempre aparecerá y simplemente soltará los frijoles: revelará el plan malvado, explicará lo que está sucediendo. Eso en sí mismo es un método de narración un poco tedioso, pero mientras que algo así como 13 Sentinels: Aegis Rim deja caer sus pistas con mucha anticipación, World's End Club solo obtendrá un macguffin allí: "Oh, por cierto, este misterio se explica por este algo de lo que nunca has oído hablar y que sospechosamente funciona de todas las formas que necesitamos para resolver nuestro problema". World's End Club a menudo me hacía reír con la forma en que se apoyaba en la explicación más absurda con todo su cuerpo, solo para poder resistirse activamente a ser predecible. Como dijo Uchikoshi, es memorable a toda costa, pero ese enfoque seguro que no es una construcción cohesiva del mundo. En ciertos puntos, la historia diverge según tus elecciones, pero jugarás esos caminos alternativos más adelante. El dispositivo narrativo que hace esto posible me parece un poco trillado.

Resulta que estos puntos no me molestaron en absoluto, porque World's End Club sazona todo con una generosa ración de anime concentrado. El Go-Getters Club es tan increíblemente lindo que me enamoré de cada uno de ellos. Algunos de ellos son los tropos estándar del anime, como Mowchan, el niño gordo que solo piensa en la comida, o Aniki ('hermano mayor'), el tipo genial pero distante. Su diseño es súper lindo, y los quiero como peluches y Nendroids, pero también son el tipo de amigos con los que creo que muchos de nosotros soñamos, el tipo que se mantiene unido en las buenas y en las malas. ¡Tienen su propio canto! ¡Y su propia canción Go-Getters! Como es habitual en las historias de tipo anime, las emociones están a flor de piel. Hay mucho llanto y exclamaciones de sorpresa y, en general, mucha interacción entre todos los Go-Getters. World's End Club tiene secuencias de "campamento", un período de descanso donde puedes hablar con cada personaje y hacer un balance de lo que has aprendido. Te reto a que no ames a cada personaje después de estos. Es esencialmente agradable por razones similares a Persona 5 Strikers: un grupo de amigos viaja por Japón para luchar contra lo sobrenatural.

Además, la presentación es fantástica: los fondos relativamente simples pero vibrantes representan cada destino que visitará en su camino, y la interfaz de usuario transmite una verdadera sensación de energía. Al obtener un superpoder, cada personaje tiene una pequeña y encantadora secuencia de transformación, y aunque todo el juego está animado con moderación, se dedicó mucho trabajo a hacer que esas animaciones fueran lo suficientemente divertidas como para que no te moleste verlas mucho. También disfruté mucho el doblaje en japonés (el juego también viene con un doblaje en inglés), que presenta a muchas mujeres dando voz a niños, lo cual es infinitamente fascinante para mí, entre ellos Megumi Ogata, alumna de Dangaronpa, a quien también podrías conocer como Shinji. Ikari de Neon Genesis Evangelion. En esencia, incluso si los ritmos de la historia fueron demasiado exagerados para mi gusto, realmente no verás nada de eso venir, y disfruté muchísimo el viaje gracias al adorable elenco de World's End Club.