Se descubre un nuevo escarabajo en la gran ciudad

Se descubre un nuevo escarabajo en la gran ciudad

6 de septiembre de 2013

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Manila, la décima megalópolis más grande del mundo y la sexta conurbación más grande, según las estadísticas oficiales, no es un lugar donde uno normalmente esperaría descubrir nuevas especies, incluso en un país que es conocido como un punto caliente de biodiversidad. </En una isla verde de 83 hectáreas en medio del océano antinatural de innumerables edificios construidos por el hombre, los investigadores de la Universidad Ateneo de Manila han descubierto una nueva especie diminuta de escarabajo acuático, llamado acertadamente Hydraena ateneo. Se le dio el nombre de la Universidad, una institución dirigida por los jesuitas de 154 años de edad, reconocida como una de las principales universidades de Filipinas y de la región. La revista científica internacional de acceso abierto Zookeys ha publicado el artículo sobre el inusual descubrimiento en su último número. La publicación del hecho es muy oportuna, dado que el Departamento de Biología de la universidad está celebrando su 50º aniversario este año.

Durante la capacitación de campo en noviembre de 2012, los estudiantes de biología y un miembro de la facultad del Departamento de Biología tomaron muestras de pequeños arroyos, estanques y piscinas en zonas boscosas dentro de su extenso campus universitario. El grupo encontró siete especies de escarabajos de agua, de los cuales uno era un nuevo récord para toda la isla de Luzón y otro era Hydraena ateneo.

Arielle Vidal, en el momento de la capacitación inscrita en el programa de Ciencias de la Vida del Departamento, dijo, "Me sorprendió tanto que haya nuevas especies incluso en el Campus Ateneo en el medio de Manila. Entonces estaba seguro de que quería escribir mi tesis sobre un tema taxonómico". Kimberly Go, su compañera de tesis, añadió: "Luego avanzamos e investigamos una remota cuenca fluvial en Mindoro. Encontramos varias nuevas especies del mismo género allí, también."

Su asesor de tesis y autor del reciente artículo, el Profesor Asociado Dr. Hendrik Freitag, explicó, "Los escarabajos acuáticos de palo largo (género Hydraena) son de hecho uno de los géneros de escarabajos acuáticos más ignorados y diversos. Sólo 14 especies de este género -todas ellas endémicas- se conocen ya en el país, pero muchas más esperan ser nombradas y descritas. Todos ellos muestran estos palpos extremadamente agrandados del maxilar. Estos son verdaderos apéndices bucales y no las antenas. Las especies que se encontraron en el Ateneo deben haber recolonizado la zona después de que la cubierta arbórea se haya restablecido en los últimos 50 años y los pequeños riachuelos hayan empezado a fluir de nuevo"."

Clister Pangantihon y el Dr. Ronald Lagat, ambos facilitadores del "Taller de Biodiversidad Acuática de Filipinas" celebrado en el Ateneo a principios de este año confirmaron: "Encontramos Hydraena ateneo también en la vecina provincia de Cavite durante nuestro taller". También se detectaron algunos ejemplares adicionales de las nuevas especies anteriormente recogidas en la Provincia de la Laguna entre las copiosas colecciones del Museo de Historia Natural de Viena (Austria), que alberga la mayor colección científica de escarabajos de agua del mundo.

El estudio ha demostrado que pequeños parches de hábitats seminaturales en medio de la región capitalina densamente poblada y altamente urbanizada pueden dar cabida a un asombroso conjunto de especies. Se espera que esto sea un incentivo para proteger y extender tales islas de biodiversidad urbana en las ciudades.

Sin embargo, esto no debería llevar a la ilusión de que la dramática pérdida de biodiversidad que se está produciendo en Filipinas pueda revertirse. Una gran proporción de organismos endémicos están estrechamente asociados con los bosques primarios. Por lo tanto, debería ser una prioridad fundamental para la conservación de la naturaleza proteger los últimos bosques tropicales que quedan en el país.

<pClick here for the Zookeys article.

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Research NewsBeetle, Hydraena ateneo, Manila, Philippines

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