Se descubre una nueva langosta pigmea en el ámbar antiguo, llamada así por David Attenborough

Se descubre una nueva langosta pigmea en el ámbar antiguo, llamada así por David Attenborough

30 de julio de 2014

Una langosta pigmea - un pequeño saltamontes del tamaño de una espina de rosa que vivió hace 18-20 millones de años y se alimentó de musgo, algas y hongos - ha sido descubierta en un ámbar de 20 millones de años de antigüedad que fue encontrado en la República Dominicana hace más de 50 años. Los científicos todavía están examinando la colección de ámbar, lo que llevará muchos años, y esperan descubrir aún más insectos y artrópodos relacionados que son nuevos para la ciencia.

"Los saltamontes son muy raros en el ámbar y este espécimen está extraordinariamente bien conservado", dijo Sam Heads, un paleontólogo de la Encuesta de Historia Natural de Illinois (INHS).

Heads ha nombrado a la nueva langosta pigmea Electrotettix attenboroughi, el nombre del género una combinación de electrum (del latín del griego, que significa "ámbar") y tettix (del griego, que significa "saltamontes"). La especie lleva el nombre de Sir David Attenborough, un naturalista y cineasta británico. De hecho, Attenborough narra y aparece en un nuevo vídeo sobre la colección y el espécimen que lleva su nombre:

"Sir David tiene un interés personal en el ámbar, y también fue uno de mis héroes de la infancia y sigue siendo uno de mis héroes, así que decidí nombrar la especie en su honor - con su permiso, por supuesto", dijo Heads. ZooKeys.

Dr. Heads, junto con el técnico de laboratorio Jared Thomas y el co-autor del estudio Yinan Wang, encontraron el nuevo espécimen unos pocos meses después del comienzo de su proyecto para examinar más de 160 libras de ámbar dominicano recolectado a finales de los 50 por el ex entomólogo del INHS Milton Sanderson. Sanderson describió varios especímenes de la colección en un artículo en Ciencia en 1960, un informe que inspiró a una generación de científicos a buscar y estudiar el ámbar dominicano. La mayor parte de la colección de ámbar de Sanderson permaneció almacenada, sin embargo, hasta que Heads la descubrió en 2010.

La langosta pigmea fue encontrada en un fragmento que también contenía avispas, hormigas, mosquitos, restos de plantas y hongos. Tales asociaciones son ricas en información, dijo Heads, ofreciendo pistas sobre las necesidades fisiológicas de las criaturas y la naturaleza de su hábitat.

"Los insectos fósiles pueden proporcionar mucha información sobre la evolución de rasgos y comportamientos específicos, y también nos dicen sobre la historia del período de tiempo", dijo Heads. "Son un tremendo recurso para entender el mundo antiguo, los ecosistemas antiguos, y el clima antiguo - mejor incluso, tal vez, que los huesos de dinosaurio."

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