Se descubren cinco nuevas especies de pulgas en Indonesia

Se descubren cinco nuevas especies de pulgas en Indonesia

12 de abril de 2016

Un adulto Musserellus vanpeeneni hembra. Foto de Hunter Seabolt.

>Por Marina Suárez

¿Qué tienen en común la Marina de los Estados Unidos, el famoso naturalista Alfred Russel Wallace, y los extraños genitales? Todos ellos son parte de la historia de un recién descubierto género de pulgas de Indonesia.

Marina Suárez

En el último número del Journal of Medical Entomology, David K. Mardon y Lance A. Durden describen un nuevo género de pulgas stivalíticas, Musserellus, que contiene cinco nuevas especies. Cuatro de las especies se recogieron en la isla de Sulawesi y la quinta se recogió en la provincia indonesia de Papua Occidental en la isla de Nueva Guinea. El descubrimiento de Mardon y Durden ofrece una ventana a la historia, tanto prehistórica como reciente, de Indonesia e ilustra la importancia de las colecciones científicas.

Según el Dr. Durden de la Universidad del Sur de Georgia, los genitales masculinos de las pulgas son posiblemente "los genitales más complejos de cualquier organismo y consisten en un deslumbrante conjunto de placas, varillas y espinas de forma única que se conectan con la hembra de la misma especie durante el apareamiento como un rompecabezas tridimensional". Es esta compleja anatomía la que llevó al descubrimiento de Mardon y Durden.

Las pulgas descritas en su trabajo tenían ciertos rasgos genitales que no se encuentran en ningún género conocido, lo que llevó a los autores a definir un nuevo género que llamaron Musserellus en honor al Dr. Musser es un mamólogo y curador emérito del Museo Americano de Historia Natural que recolectó algunos de los especímenes de pulgas durante una expedición de tres años a Sulawesi en la década de 1970. Las especies recientemente descritas incluyen Musserellus vanpeeneni, Musserellus wattsi, Musserellus whitei,Musserellus marshalli, y Musserellus dunneti.

Además de las pulgas recogidas por el Dr. Musser, algunos de los especímenes descritos fueron recogidos por el co-autor Lance Durden y otros miembros del Proyecto Wallace, una colaboración entre la Real Sociedad Entomológica y el Instituto Indonesio de Ciencias. Otros especímenes fueron recogidos por la Unidad de Investigación Médica Naval Nº 2 de los Estados Unidos (NAMRU-2) durante las expediciones dirigidas por el P.F. Dirk Van Peenen, por el cual la especie M. vanpeeneni fue nombrada.

Bunomys chrysocomus, una especie de rata que es parasitada por dos de las Musserellus pulgas. Foto de Lance A. Durden.

Recoger pulgas puede parecer un trabajo extraño para la Armada, pero el NAMRU-2 fue fundado durante la Segunda Guerra Mundial para estudiar las enfermedades infecciosas en la región que podrían afectar a las operaciones militares. Las pulgas fueron recolectadas como parte de una investigación de parásitos en el área. La unidad tiene ahora su sede en Phnom Penh (Camboya) y sigue recogiendo insectos. Sus actividades actuales incluyen la captura masiva de mosquitos, la vigilancia del paludismo resistente a los medicamentos y la asistencia a los asociados regionales de los Estados Unidos en la vigilancia y la respuesta a las enfermedades infecciosas.

El famoso naturalista británico Alfred Russell Wallace también recogió especímenes en esta parte del mundo. Contemporáneo de Charles Darwin, Wallace desarrolló independientemente la teoría de la evolución casi al mismo tiempo que Darwin. También es considerado por muchos como el padre de la biogeografía - el estudio de la distribución de los organismos en el espacio geográfico y el tiempo geológico. Mardon y Durden discuten cómo Musserellus las pulgas podrían darnos una idea de la "Línea de Wallace", una frontera biogeográfica que atraviesa Indonesia y que divide un área con especies de origen asiático de "Wallacea", un área con especies originarias tanto de Asia como de Australia.

La isla de Sulawesi, que forma parte de Wallacea y se encuentra en la unión de dos placas tectónicas, tiene una historia geológica compleja e incompleta. Hay evidencia de que masas de tierra emergentes de Nueva Guinea se desprendieron y se desplazaron hacia Sulawesi en los últimos 3-15 millones de años. La distribución del género Musserellus, con cuatro especies que se dan en la isla de Sulawesi y una especie que se da en la isla de Nueva Guinea, es un vínculo faunístico entre las dos islas que apoya esta idea.

Todos los especímenes de pulgas Musserellus fueron recolectados al menos hace 30 años en las décadas de 1970 y 1980. ¿Por qué se tardó tanto en describirlos y clasificarlos? Lamentablemente, este tipo de retraso no es poco común. Como Ed Yong escribió recientemente en El Atlántico, "... el espécimen promedio languidece durante 21 años antes de ser descrito formalmente..." Con frecuencia no hay suficiente tiempo, dinero o experiencia disponible para describir todos los especímenes en el momento de su recolección.

Los Musserellus especímenes de pulgas se enfrentaron a un desafío adicional porque habían sido "limpiados" de tejido blando por inmersión en hidróxido de potasio. Esa era la práctica estándar en los años 70 y 80, ya que ayudaba a preservar el espécimen y hacía más fácil ver las estructuras anatómicas bajo el microscopio. Lamentablemente, el hidróxido de potasio también desnaturaliza el ADN. Las técnicas de amplificación y secuenciación del ADN no se habían desarrollado en ese momento, por lo que la preservación del ADN no era una preocupación. Pero lo es hoy en día. Según Durden, hoy en día "es virtualmente imposible conseguir financiación externa para la descripción de especies a menos que se incluya un componente molecular importante en el proyecto."

La historia de las pulgas Musserellus es otra ilustración del valor de las colecciones de historia natural. Y no son sólo nuevas especies o géneros los que pueden ser descubiertos en estas colecciones. Un reciente artículo en Transacciones de la Sociedad Americana de Entomología describe cómo los entomólogos utilizaron información de las colecciones de los museos para redescubrir una especie de saltamontes endémica de las colinas de arena de Georgia que no había sido registrada en 60 años. Como se establece en la Sociedad Entomológica de América Declaración de Posición sobre la Importancia de las Colecciones Entomológicas, estas colecciones "ofrecen una lente hacia el pasado, una instantánea del presente, y un medio para predecir el futuro."

ás fuerte>Leer más en:

- Musserellus Gen. Nov.., y cinco nuevas especies de pulgas (Siphonaptera: Stivaliidae) de roedores murinos en Sulawesi y Papúa Occidental, Indonesia

Marina Suárez es una antigua endocrinóloga aviar que ahora estudia el desarrollo y el comportamiento de dos humanos jóvenes en el alto desierto del oeste de Colorado. Cuando no está manejando sus temas de investigación, escribe sobre ciencia y naturaleza. Puede leer su trabajo en sus blogs http://picahudsonia.com y https://citizenbiologist.com o seguirla en Twitter en @mswettwalker.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad