Se descubren nuevas especies de escarabajos en la Gran Canaria española

Se descubren nuevas especies de escarabajos en la Gran Canaria española

5 de junio de 2015

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</Dos científicos españoles han descubierto una nueva especie de escarabajo, al que han llamado Oromia thoracica. Este gorgojo ciego es de color gris parduzco y tiene un cuerpo aplanado y un tórax que casi cubre su cabeza, una adaptación a su vida bajo tierra. Se describe en la revista Zootaxa.

En los últimos años, el entorno subterráneo de las Islas Canarias ha revelado muchos de sus secretos mejor guardados. Arañas, milpiés, psuedoscorpiones, cucarachas y escarabajos han emergido principalmente de las profundidades del valle de Agaete, en la parte noroeste de Gran Canaria. Esta zona tiene uno de los suelos más antiguos de la isla, originado en la época del Mioceno, entre 23 y 5 millones de años.

La nueva especie de gorgojo fue encontrada en el subsuelo de una pequeña zona del valle, un sitio que relativamente hace poco fue testigo de una erupción volcánica.

"El primer espécimen de Oromia thoracica no fue capturado hasta seis años después del comienzo del estudio, y tuvimos que esperar otros cuatro años antes de que otros cinco especímenes conocidos cayeran en las trampas", dijo Heriberto López, uno de los coautores. López está convencido de que el mundo subterráneo tiene más sorpresas grandes en cuanto a descubrimientos de biodiversidad en las Islas Canarias.

El nuevo escarabajo tiene menos de cinco milímetros de largo, pero es más grande que otras especies del mismo género que son nativas de las Islas Canarias. Según sus descubridores, las características morfológicas de este escarabajo son inequívocas a la hora de clasificarlo como especie subterránea: es ciego y tiene un color marrón rojizo típico de los insectos del subsuelo.

"Sus extremidades son un poco más largas y planas, y su cuerpo está aplanado, lo que indica un mayor grado de adaptación al medio subterráneo o a la vida en grietas muy estrechas", dijo Antonio Machado, el otro coautor. </La parte más llamativa es el pronotum, que se extiende sobre la cabeza como una especie de escudo en forma de corazón, cubriéndolo casi por completo, a diferencia de otras especies de su grupo.

"La superficie del pronotum de esta nueva especie es bastante lisa, en contraste con el resto de las especies de Oromia que aparecen esculpidas o incluso tienen estructuras de quilla muy notables", según los investigadores.

Porque vive más abajo en el subsuelo, fuera del ámbito de acción de las trampas, el escarabajo tardó un tiempo en aparecer. Sin embargo, los autores relacionaron la aparición de esta especie con la presencia de arbustos moribundos en las cercanías.

"Las raíces en descomposición de los arbustos deben atraer fuertemente a las especies subterráneas que se alimentan de este tipo de fuente de alimento, como es el caso de Oromia thoracica", dijo López.

El género Oromia también es relativamente reciente. Fue descubierto en 1987 como resultado de las exploraciones y estudios del medio ambiente subterráneo en las Islas Canarias a partir de la década de 1980. Cada seis días se descubre una nueva especie en estas islas. Sin embargo, esta tasa está disminuyendo debido al conocimiento que existe actualmente sobre su flora y fauna.

En el caso de Gran Canaria, el medio ambiente subterráneo es todavía un gran misterio, y los científicos lo consideran un verdadero punto caliente para la biodiversidad subterránea.

"Todavía hay mucho por descubrir en la biodiversidad de la isla, y en este momento se está revelando como uno de los ambientes donde más nuevas especies están esperando ser descubiertas en Gran Canaria," dijeron los autores.

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