Se descubren nuevos géneros y especies de polillas del tigre en África

Se descubren nuevos géneros y especies de polillas del tigre en África

21 de octubre de 2016

Tervurenia eloumdeni, fue encontrada por primera vez en una colección del Museo Real de África Central en Tervuren, Bélgica por el Dr. ?ukasz https://antimoscas.es/wp-content/uploads/josh-lancette.jpg, quien estaba preparando un catálogo de la Tirrina mundial, una subtribución de la tribu Syntomini en la subfamilia Arctiinae.

Josh Lancette

"Mientras revisaba los cajones con tirretinas africanas sin clasificar, inesperadamente noté una serie de cuatro pequeñas y oscuras polillas con alas traseras reducidas", dijo el Dr. Przyby?owicz, el autor principal de un artículo publicado en los Anales de la Sociedad Entomológica de América. "De inmediato, me di cuenta de que debían pertenecer a especies no descritas."

Przyby?owicz luego pidió prestados los insectos, pero nunca los describió ni los publicó, con la esperanza de encontrar más material mientras visitaba otras colecciones.

"Las polillas no descritas esperaron en mi habitación durante años por la 'mejor ocasión'", dijo Przyby?owicz. "Esta ocasión apareció en el otoño de 2014. Ese año asistí al Segundo Taller de Lepidópteros Afrotropicales en Uganda. Allí conocí a Michael Ochse, el co-autor del artículo. Como él también estaba recolectando tiritinas, empezamos a intercambiar información después de regresar a Europa. En uno de sus correos electrónicos, me informó que tiene en su colección una extraña polilla solitaria del Camerún que parece ser un taxón no descrito. Después de abrir el archivo adjunto de la imagen, inmediatamente me di cuenta de que era consustancial a mis especímenes. Le dije que tengo cuatro más de ellos, y decidimos publicar nuestro descubrimiento."

El hallazgo del nuevo género y especie es interesante por algunas razones diferentes.

"Taxonómicamente hablando, el nuevo género se caracteriza por un notable conjunto de caracteres que amplían nuestra comprensión de la diversidad morfológica del grupo," dijo Przyby?owicz. "Por ejemplo, la extrema reducción del ala trasera y la presencia de un penacho abdominal de seta alargada y peluda son caracteres raramente encontrados en todo el orden de los lepidópteros". Estas características morfológicas únicas también tienen implicaciones interesantes en cuanto a la ecología y la biodiversidad. La reducción del ala y el penacho sugieren un comportamiento muy interesante y aún no estudiado de las polillas, cuya naturaleza es más el campo de la especulación que de las observaciones y hechos confirmados", continuó Przyby?owicz. "Explicar la función de estos caracteres puede añadir información valiosa al conocimiento general de la diversidad del comportamiento de las polillas. El nuevo género confirma la necesidad de un estudio intensivo de los lepidópteros tropicales. Todavía hay muchos taxones no descubiertos basados no sólo en caracteres moleculares o morfológicos difícilmente detectables, sino que también muestran intrigantes y notables diferencias con las especies ya conocidas."

El nuevo género fue nombrado Tervurenia en honor a Tervuren, Bélgica, la ciudad donde reside el Museo Real de África Central. La nueva especie fue nombrada eloumdeni en honor al Monte Eloumden en Camerún, la localidad de tres de los paratipos.

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