Se descubren seis nuevas hormigas Drácula en Madagascar

Se descubren seis nuevas hormigas Drácula en Madagascar

1 de abril de 2014

Foto de Alexander Wild. http://www.alexanderwild.com

Seis nuevas especies de hormigas Drácula de la región de Madagascar han sido descubiertas por científicos de la Academia de Ciencias de California. Los descubrimientos, realizados por el becario postdoctoral Masashi Yoshimura de Japón y el curador de entomología Brian L. Fisher, representan un giro completamente nuevo en el típicamente rígido sistema de castas de las hormigas, donde la anatomía es típicamente el destino. El estudio fue publicado en la revista de acceso abierto ZooKeys.

"El género Mystrium es el grupo más misterioso dentro de las extrañas hormigas Drácula", dijo Yoshimura. Laberinto de Mistrio, Espejo de Mistrio, y Sombra de Mistrio."

"Nuestro equipo ha explorado Madagascar y sus islas circundantes durante 20 años y ha recogido miles de especímenes para resolver los misterios de Mistrio," dijo Fisher, un experto en hormigas malgaches.

Fisher explicó por qué Mystrium plantea un problema tan diabólico a los taxonomistas.

"Mystrium tiene tres estilos diferentes en la reproducción dentro de un mismo género, y el papel de un individuo en una colonia no siempre es obvio por su apariencia. Las hormigas que se parecen pueden ser obreras menores en una especie pero reinas en otra", dijo, lo que hace que la clasificación de las hormigas Drácula sea extremadamente difícil.

"El descubrimiento de la división de las hembras en formas mayores y menores fue la clave para resolver este complicado rompecabezas", explicó Yoshimura. "Encontramos que todas las especies en Mystrium comparten componentes originales comunes que consisten en un macho, una gran reina y obreras mayores y menores. Además, las obreras mayores o menores se desarrollan como reproductoras en algunas especies e incluso asumen la posición de la reina. Son revolucionarias en el mundo de la anatomía y el destino de las hormigas. Los taxonomistas suelen comparar la anatomía de las hormigas de la misma casta para encontrar diferencias entre especies. Pero en el caso del género Mystrium, necesitamos comparar individuos del mismo fenotipo original, no en su actual rol funcional (casta)."

Los autores han reclasificado todas las especies en tres subgrupos basados en los estilos reproductivos, y han desarrollado un nuevo marco taxonómico para este complicado grupo que presenta innovadoras claves pictóricas de la especie. Las ilustraciones incluyen fotografías en color que muestran cada pelo en foco (producidas con un método asistido por computadora llamado auto-montaje), y dibujos para todas las castas.

Leer más en:

- Una revisión del género de hormigas Mystrium en la región malgache con la descripción de seis nuevas especies y observaciones sobre Amblyopone y Stigmatomma (Hymenoptera, Formicidae, Amblyoponinae)

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