Se necesita m谩s investigaci贸n para equilibrar mejor las abejas de la miel y las abejas nativas

Se necesita m谩s investigaci贸n para equilibrar mejor las abejas de la miel y las abejas nativas

18 de junio de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/apis-mellifera-and-bombus-impatiens.%20jpg" "apis mellifera y bombus impatiens"

Una revisi贸n de los estudios pasados sobre la competencia por recursos florales entre las abejas mel铆feras (Apis mellifera, izquierda) y las abejas silvestres, como el abejorro oriental com煤n (Bombus impatiens, derecha) muestra las lagunas en nuestro conocimiento sobre tales interacciones y pide m谩s investigaci贸n para informar mejor las decisiones sobre el manejo de la abeja mel铆fera y la protecci贸n de los polinizadores. (Cr茅dito de la foto, ambas im谩genes: David Cappaert, Bugwood.org)

<pPor Andrew Porterfield

Justo a tiempo para el D铆a Mundial de la Abeja, el 20 de mayo, la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci贸n hizo un llamamiento para proteger a las abejas, citando la necesidad de controlar el uso de pesticidas y fertilizantes para reducir las amenazas a las poblaciones de polinizadores.

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Andrew Porterfield

La llamada de la FAO dej贸 fuera una amenaza potencial para las abejas nativas de los Estados Unidos: <Los polinizadores son esenciales para la producci贸n de alimentos, casi todos los cultivos m谩s comunes del mundo dependen de los polinizadores para reproducirse. De esos polinizadores, las abejas son las m谩s importantes. Alrededor del 22,6 por ciento de la agricultura del mundo en desarrollo y el 14,7 por ciento de la agricultura del mundo desarrollado est谩 conectado con el comportamiento de las abejas.

Hay por lo menos 25.000 especies de abejas en todo el mundo, pero la abeja clave para la agricultura administrada es A. mellifera, que es nativa de Europa pero fue introducida en los Estados Unidos. Si bien se ha prestado mucha atenci贸n a diversas amenazas para las poblaciones de A. mellifera, incluidos los plaguicidas qu铆micos, la alteraci贸n del h谩bitat, los 谩caros varroa y la higiene de la apicultura, se ha prestado relativamente poca atenci贸n a los efectos que la importaci贸n europea puede tener en las 4.000 especies de abejas americanas silvestres, que tambi茅n desempe帽an importantes funciones en la polinizaci贸n. De hecho, los polinizadores silvestres suelen ser m谩s eficientes en sus tareas que las abejas mel铆feras gestionadas y pueden contribuir en la mayor铆a de los casos a la polinizaci贸n de hasta el 86% de los cultivos que dependen de los polinizadores. Por lo tanto, los impactos de la gesti贸n de las abejas mel铆feras en las abejas silvestres pueden tener un efecto significativo en la agricultura.

Victoria Wojcik, Ph.D., directora de investigaci贸n de Pollinator Partnership, y un equipo de entom贸logos de la organizaci贸n sin fines de lucro con sede en San Francisco, que realiza investigaciones y participa en esfuerzos educativos y de conservaci贸n para proteger las poblaciones de abejas y otros polinizadores, revisaron la literatura publicada para identificar los estudios que se centraron en las relaciones entre A. mellifera y las abejas nativas. La revisi贸n, publicada este mes en la revista Environmental Entomology, revel贸 una enorme brecha de conocimiento en torno a esta relaci贸n entre las abejas mel铆feras y las abejas silvestres.

Trabajando de nuevo a trav茅s de la literatura que apareci贸 en las b煤squedas realizadas entre abril de 2013 y agosto de 2017, Wojcik y su equipo identificaron 19 documentos que abordaron A. mellifera frente a las abejas silvestres. De esos trabajos, 14 eran experimentos en los que se manipul贸 la densidad de las abejas mel铆feras o salvajes, y cinco eran observaciones de abejas mel铆feras e insectos salvajes manipulados. Siete estudios examinaron la producci贸n reproductiva de las abejas silvestres. La mayor铆a de los estudios fueron de muy corto plazo, y ninguno se llev贸 a cabo en 谩reas de preocupaci贸n actual sobre la competencia (bosques del oeste de EE.UU., 谩reas de conservaci贸n del sureste y noreste de EE.UU., y espacios abiertos en el centro de California)

Incluso con este bajo volumen de investigaci贸n publicada, el equipo encontr贸 hilos comunes sobre el comportamiento de las abejas:

  • Los patrones de b煤squeda de alimento de los abejorros disminuyeron con el aumento de la b煤squeda de alimento de A. mellifera. El aumento de las colonias de abejas mel铆feras en 谩reas naturales pareci贸 "empujar" a los abejorros a buscar flores que no eran usadas por A. mellifera.
  • Los abejorros no ten铆an tanta probabilidad de visitar un sitio de forrajeo por segunda vez si se encontraban con una abeja mel铆fera competidora.
  • S贸lo siete estudios examinaron los impactos reproductivos de la competencia de las abejas, pero seis de ellos encontraron una competencia explotadora y un efecto negativo de desarrollo o reproductivo en las abejas nativas cuando se enfrentaban a las abejas de la miel. Un estudio de 1991 demostr贸 que la presencia de la abeja de la miel redujo el n煤mero de larvas, el tama帽o y el transporte de polen entre Exoneura asimillima, una abeja salvaje social.

La competencia de interferencia, en la que los organismos luchan o se ponen en contacto de alguna otra manera, s铆 se produjo, pero no con tanta frecuencia como otra forma de competencia. En cambio, se observ贸 que la competencia de explotaci贸n, en la que una especie agota los recursos a expensas de otra, era mucho m谩s com煤n.

El examen, enfatizan los investigadores, muestra que "el mantenimiento de la salud de la colonia de abejas de la miel para los servicios de polinizaci贸n, causando al mismo tiempo un impacto m铆nimo a las comunidades ya amenazadas de abejas nativas, debe considerarse cuando se colocan abejas de la miel en zonas ricas en flores"

"Las tendencias en el desarrollo del paisaje rural ... han cambiado dr谩sticamente la capacidad de forrajeo de las abejas de la miel dentro de los paisajes agr铆colas", escriben los investigadores. "Donde los apicultores una vez tuvieron amplio forraje en tierras agr铆colas manejadas, hoy muchos m谩s buscan acceso a tierras alternativas, como 谩reas naturales, para compensar los d茅ficits."

"Y all铆 se encuentran directamente con los h谩bitos de las abejas salvajes. "Las decisiones en estos casos se han basado en gran medida en la opini贸n m谩s que en la evidencia cient铆fica", escriben.

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