Se necesitan ciudadanos científicos para investigar sobre los abejorros en los parques nacionales

Se necesitan ciudadanos científicos para investigar sobre los abejorros en los parques nacionales

16 de junio de 2015

Eric Ramos

Muchas especies nativas de abejorros han visto drásticos descensos repentinos y ya no se encuentran en las zonas que una vez fueron comunes. Sin embargo, se han hecho pocos esfuerzos para llevar a cabo encuestas generalizadas sobre los abejorros para determinar el estado de estas especies en declive. Para tener una idea definitiva del estado actual de estas poblaciones, este proyecto dependerá en gran medida de los ciudadanos-científicos voluntarios para llevar a cabo encuestas sobre los abejorros a lo largo de las carreteras en partes del hábitat más remoto y prístino que queda en la parte oriental de los Estados Unidos: la Blue Ridge Parkway, Skyline Drive en el Parque Nacional Shenandoah, y varios bordes de carreteras dentro del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes. El proyecto se extenderá aproximadamente 600 millas desde Front Royal, Virginia hasta Sevierville, Tennessee con sitios de estudio cada dos millas.

El proyecto del Megatransecto Blue Ridge Bumble Bee tiene tres objetivos principales:

  • Examinar la distribución de más de una docena de diferentes especies de abejorros y localizar cualquier refugio donde las especies raras puedan todavía estar prosperando. Estas áreas remotas en el sur de los Montes Apalaches están relativamente libres de pesticidas neonicotinoides y por lo tanto muestran la mayor promesa de apoyar a las especies en declive que han desaparecido en las zonas agrícolas.
  • Utilizar los especímenes recolectados para analizar la genética poblacional de los abejorros en el área de estudio. Este análisis puede determinar las subpoblaciones clave e identificar cómo pueden estar conectadas las subpoblaciones, lo que puede ayudar a maximizar los esfuerzos de conservación. Los datos genéticos también pueden proporcionar otra información valiosa, como el tamaño efectivo de la población, la distancia de búsqueda de los trabajadores y las tasas de endogamia.
  • Proporcionar educación y concienciación sobre la conservación de los abejorros al público a través del voluntariado de la ciencia ciudadana. La gente que invierte personalmente en la investigación tiene una mejor comprensión e interés en la conservación.

El año pasado, el Presidente Obama estableció una estrategia para ayudar a la conservación de las abejas en declive y otros polinizadores. Esta estrategia incluía el desarrollo de estrategias de vigilancia para comprender mejor el estado actual de los polinizadores. Sam Droege, del Centro de Investigación de Vida Silvestre de USGS Patuxent, ha estado desarrollando una fácil encuesta sobre los abejorros a lo largo de la carretera desde 2009 y vio este método como una valiosa herramienta para mejorar la vigilancia de los abejorros. Este verano, estos protocolos se utilizarán por primera vez en un entorno de ciencia ciudadana. Las encuestas en carretera resultan atractivas para los voluntarios porque los sitios son de fácil acceso y se puede cubrir un gran número de puntos en un área extensa, ya que el viaje entre los sitios es rápido. Los métodos de análisis para este tipo de datos ya están en marcha desde el Estudio de Aves Reproductoras de América del Norte.

En cualquier día claro del mes de julio, los voluntarios conducirán a lo largo de su sección de la carretera y se detendrán en sus marcadores de kilometraje designados para realizar estudios de abejorros en la carretera. Esto implica salir del coche y atrapar abejas durante diez minutos en cada sitio. Se suministrará equipo como redes, etanol y frascos que pueden ser recogidos en centros específicos de visitantes dentro de los parques. Los voluntarios almacenarán los especímenes capturados en etanol y los dejarán en los puntos de entrega de los centros de visitantes. Las muestras serán transportadas de vuelta a la Universidad Estatal de los Apalaches para su clasificación, identificación y análisis genético. Con la identificación centralizada, no hay necesidad de entomólogos cualificados en el campo, permitiendo al público en general ser parte del proceso de encuesta.

Si desea ser voluntario, visite el sitio web del proyecto para inscribirse y elegir los sitios de encuesta del mapa.

El proyecto durará del 1 al 31 de julio de 2015, y estamos aceptando voluntarios para todo este período hasta que todos los sitios hayan sido encuestados. Los investigadores planean continuar este esfuerzo de encuesta el próximo verano y tienen la esperanza de que otras organizaciones de todo el país adopten este tipo de técnica de encuesta para estudiar las abejas a gran escala.

>Eric Ramos es un estudiante de posgrado actual en la Universidad Estatal de los Apalaches en Boone, Carolina del Norte. Está investigando cómo los factores del paisaje afectan a la dispersión de los abejorros y al flujo genético en el sur de los Apalaches. Cuando no está investigando, Eric disfruta de la apicultura, la jardinería y la observación de aves.

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