¿Son las abejas de la miel locales más saludables que las importadas?

¿Son las abejas de la miel locales más saludables que las importadas?

15 de julio de 2014 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/apis-mellifera-alex-wild.jpg"

Foto de Alexander Wild. http://www.alexanderwild.com

Las abejas melíferas con raíces en el medio ambiente local se manejan mucho mejor en la lucha por la supervivencia que las abejas melíferas importadas de entornos extranjeros, según una nueva investigación publicada en un número especial del Journal of Apicultural Research.

Desde 1886, las abejas reinas han sido entregadas por correo a los apicultores y criadores. Hoy se estima que alrededor de un millón de abejas reinas son enviadas por correo anualmente, principalmente en los EE.UU., Canadá, Europa y Australia.

Sin embargo, los científicos de media docena de países europeos han encontrado que las abejas que se adaptan al medio ambiente local se desempeñan mucho mejor que las abejas que han sido compradas e importadas de un área de origen completamente diferente. Lo determinaron investigando la interacción entre la composición genética de las abejas de la miel y su entorno. Aunque se sabe bastante sobre la diversidad geográfica y genética de las abejas de la miel, el conocimiento de cómo se adaptan las abejas de la miel al entorno local ha sido limitado.

"Muchos apicultores creen que es mejor comprar reinas de fuera en lugar de utilizar las reinas que tienen en sus propias colmenas", dijo el científico principal Per Kryger del Departamento de Agroecología de la Universidad de Århus. "Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que el comercio mundial de abejas de la miel tiene efectos perjudiciales, incluida la propagación de nuevas enfermedades y plagas."

El estudio se llevó a cabo utilizando 621 colonias de abejas de la miel con 16 orígenes genéticos diferentes. Las colmenas se establecieron en 11 países de Europa, con una cepa local y dos cepas extranjeras de abejas de la miel en cada uno de los lugares.

Los factores que tuvieron mayor influencia en la supervivencia de las abejas fueron la infección con ácaros Varroa, los problemas con las reinas y la infección con la enfermedad Nosema. Las colonias con reinas del entorno local se manejaron en promedio 83 días más que las colonias con reinas de áreas extranjeras.

"Está muy claro que a las abejas locales les va mejor que a las importadas, y que viven más tiempo", dijo el Dr. Kryger. "No es posible señalar un solo factor que dé ventaja a las abejas locales, pero parece ser una interacción entre varios factores. Nuestros resultados indican que el camino a seguir es fortalecer los programas de cría con abejas locales en lugar de reinas importadas. Eso ayudaría a mantener la diversidad natural de la población de abejas. También contribuiría a prevenir el colapso de las colonias de abejas, optimizaría la productividad sostenible y permitiría mantener la adaptación continua a los cambios ambientales."

"El daño de las importaciones puede surgir de las plagas y patógenos que las acompañan, pero también es inevitable que las abejas introducidas representen una carga para la integridad genética de las poblaciones locales", escribieron los autores. "Es probable que la propagación de los genes importados en la población local, y el consiguiente aumento de la diversidad genética no es universalmente beneficioso. Dado que se seleccionarán genes inadaptados en contra, este proceso puede contribuir a corto plazo a las pérdidas de las colonias y, a largo plazo, es insostenible"

La investigación fue llevada a cabo por miembros de la asociación internacional de investigación sobre las abejas melíferas COLOSS, que tiene miembros en 63 países.

<pLeer más en:

- Journal of Apicultural Research 53(2) 2014 GEI Special Issue

- Honey bee genotypes and the environment

- A Europe-Wide Experiment for Assessing the Impact of Genotype-Environment Interactions on the Vitality and Performance of Honey Bee Colonies: Diseño Experimental y Evaluación de Rasgos

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