¿Tienes polillas? Celebrar la Semana Nacional de la Polilla y la Ciencia Ciudadana Global

¿Tienes polillas? Celebrar la Semana Nacional de la Polilla y la Ciencia Ciudadana Global

26 de julio de 2016

quinto año consecutivo a través de los EE.UU. y alrededor del mundo. Este año la Semana Nacional de la Polilla se celebrará del 23 al 31 de julio.

David Moskowitz y Liti Haramaty

Moth-ers (el sustantivo para describir a los que participan en el verbo mothing) estarán buscando las alas y otras especies de polillas en cientos de eventos privados y públicos de mothing. La inscripción en línea está en pleno apogeo con eventos ya registrados en todo el mundo en patios, parques, ciudades y algunos de los lugares más remotos del planeta.

Las polillas siempre han tenido una base de fans leales entre los entomólogos y aficionados, pero la Semana Nacional de la Polilla ha ayudado a aumentar su popularidad entre la población general. Al sacarlos a la luz, por así decirlo, este proyecto de ciencia ciudadana global está educando a la gente sobre su belleza, diversidad y valor para el medio ambiente.

La Semana Nacional de la Polilla (NMW) arroja un muy necesario foco de atención sobre las polillas y su importancia ecológica, así como su increíble biodiversidad. Aunque las polillas a menudo han pasado a un segundo plano respecto a su pariente Lepidoptera, las mariposas, existe un creciente interés en su papel como polinizadoras y como fuente de alimento para otros animales. Los científicos también buscan el impacto del cambio climático en su número y distribución. Con posiblemente hasta 500.000 especies, las polillas pueden proporcionar una oportunidad infinita para la exploración. Para la mayoría de las especies, la información básica sobre la historia de la vida y la distribución es inexistente o poco comprendida, lo que permite a los ciudadanos científicos una maravillosa oportunidad de contribuir con observaciones significativas.

Cualquiera puede registrar un evento público o privado o encontrar uno al que asistir en su zona consultando nationalmothweek.org para eventos públicos. Cualquier lugar es adecuado, desde un patio trasero hasta un parque o una vasta y remota área. La inscripción es gratuita para individuos, grupos y organizaciones. El año pasado, se registraron más de 400 eventos en los 50 estados de los EE.UU. y más de 40 países, lo que representa más de mil "noches de polilla"."

Catocala concumbens. Foto de Carl D. Barrentine.

Estudiar las polillas puede ser tan fácil como encender la luz de un porche y esperar a que lleguen, o encender una luz en una sábana blanca en un patio o parque. A menudo se utilizan luces negras especiales o luces de vapor de mercurio para atraer al más amplio conjunto de especies y las ambiciosas polillas también cubren los troncos de los árboles con una mezcla pegajosa y dulce de fruta y cerveza añeja que resulta muy atractiva para muchas especies de polillas. Sin embargo, la polilla no es sólo para aquellos con pobres hábitats para dormir o con la inclinación a estar afuera a horas ridículas de la noche. Buscar orugas y polillas que vuelan de día es una buena actividad para el día y una oportunidad perfecta para explorar otros aspectos de la ecología de las polillas. El sitio web de NMW ofrece muchos consejos para atraer a las polillas. Las técnicas son las mismas, ya sea que las realice un entomólogo profesional o un científico ciudadano novato.

La Semana Nacional de las Polillas también promueve la recolección de datos sobre las polillas. Se anima e invita a los participantes a contribuir con sus fotos y hallazgos a los sitios web asociados de NMW, así como al grupo Flickr de NMW, que ahora tiene casi 15.000 fotos de polillas de todo el mundo.

Las polillas destacadas de este año, comúnmente conocidas como alas, comprenden el género Catocala, que forma parte de la gran familia Erebidae. Hay más de 250 especies conocidas de Catocala, con cerca de la mitad encontradas en América del Norte, mientras que el resto se encuentran en Europa, Asia y los trópicos. Sus coloridos anteojos, sirven como camuflaje mientras están en reposo. Sin embargo, cuando extienden sus alas, revelan unas alas posteriores llamativamente coloridas o audaces con marcas naranja, rojas, negras, blancas o azules. Como muestran las alas inferiores, las polillas, como las mariposas, muestran algunos de los colores y patrones más vibrantes que se encuentran en la naturaleza.

La Semana Nacional de la Polilla se originó en unos comienzos muy humildes en las noches de polilla de la comunidad local que se celebraban cada verano en el este de Brunswick, Nueva Jersey. Siguiendo el éxito de esos eventos, decidimos tratar de expandir el alcance de estas exploraciones nocturnas de polillas y la biodiversidad. El resultado fue la Semana Nacional de la Polilla, fundada en 2012 por la Comisión Medioambiental de Amigos del Este de Brunswick (N.J.) que nosotros cofundamos. Los Amigos es una organización sin fines de lucro dedicada a la educación ambiental y la conservación. La Semana Nacional de la Polilla se ha convertido en uno de los proyectos de ciencia ciudadana más extendidos en el mundo. Está coordinado por un equipo de voluntarios en Nueva Jersey, Nueva York, Ecuador y Belice. Durante los últimos cuatro años, se han celebrado anualmente eventos públicos y privados de la polilla en los 50 estados y 66 países diferentes. El sitio web de NMW presenta un mapa de eventos que muestra la ubicación de los mismos en todo el mundo.

Para más información sobre la Semana Nacional de la Polilla, visite el sitio web en nationalmothweek.org, o escriba a info@nationalmothweek.org.

Dr. David Moskowitz y Liti Haramaty son los cofundadores de la Semana Nacional de la Polilla. David tiene un doctorado en entomología de la Universidad de Rutgers por su investigación sobre la libélula cola de tigre y es vicepresidente senior de EcolSciences, Inc. en Rockaway, Nueva Jersey. Liti tiene una maestría en ecología por su trabajo en morfología y adaptación ecológica en corales. Ha trabajado en SUNY Stony Brook y en el Laboratorio Nacional de Brookhaven, y desde 1999 trabaja en el Departamento de Ciencias Marinas y Costeras de la Universidad de Rutgers. Las biografías del resto del asombroso equipo de la Semana Nacional de la Polilla, todos voluntarios, se pueden encontrar en http://nationalmothweek.org/the-team.

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