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Después de ese asunto con las fuerzas de invasión hidrofóbicas en Empire: Total War, es imposible sentarse a revisar una nueva creación de Creative Assembly sin ansiedad.

¿Extrañaré algún error grave y terminaré pareciendo un idiota? ¿Debería salpicar mis párrafos con cláusulas verbales de salida como 'parece', 'por lo que vi' y 'en general'? ¿Estoy destinado a ser recordado como el crítico que no se dio cuenta de que todos los caballos en Shogun 2 solo tienen tres patas?

Puede llegar al punto en que te preguntes si sería mejor llamar por teléfono para decir que estás enfermo y dejar que el cáliz envenenado pase a otro pobre desgraciado. Lo que te impide huir son los recuerdos. Ecos cerebrales de tardes felices pasadas descuartizando cartagineses, hachando sajones y molestando al Papa. Recuerdos vívidos de amados generales, valientes derrotas y victorias increíblemente estrechas.

Los títulos de TW pueden ser campos minados para el crítico en apuros y sensible, pero también son oasis benditos. Te preocupas cuando revisas un juego de Creative Assembly, pero vale la pena recordar lo ricos y fascinantes que pueden ser los juegos de estrategia.

¿Público objetivo? Mark fuera de Peep Show.

Con toda la charla preliminar sobre las habilidades de los personajes al estilo RPG de Shogun 2 y los persistentes avatares multijugador, estaba un poco preocupado de que los mejores de Horsham pudieran haber perdido de vista los fundamentos esta vez (¡batallas en tiempo real! ¡Gestión de ciudades/estados por turnos!) .

No debí haberme preocupado. Elementos como las habilidades de los nuevos agentes hacen que la toma de decisiones sea notablemente más densa y las distracciones más numerosas, pero la recompensa es un nivel de personalidad y encanto que simplemente no encontrarás en TW anteriores.

Para un ejemplo muy literal de esa personalidad, no necesita buscar más allá del mapa de estrategia de mi campaña actual. Allá abajo, en ese camino cerca de Fuchu, está Yoshitaka, mi ninja mayor. Durante el último día o dos, lo he convertido en el exterminador VIP premium de Japón a través de elecciones realizadas durante las subidas de nivel.

Ahora con nivel 6 y 54 años, anda en compañía de un chef de sushi sin escrúpulos ("Un hombre puede morir de muchas maneras, pero atragantarse con una espina de pescado es realmente desafortunado"), tiene un disfraz de geisha y un par de garras de tigre. (para escalar) en su baúl, y cuenta con un conjunto de habilidades que incluye 'envenenador' y 'armas exóticas'.

Debido a que he invertido tiempo en él y he llegado a confiar en su letalidad discreta, no puedo enviarlo a una misión, por altas que sean las posibilidades de éxito, sin una pequeña punzada de miedo. No puedo hacer clic en él sin una pizca de orgullo.

En invierno, el desgaste roe a las fuerzas expedicionarias como un ratón perezoso.

Esta mañana fue arrestado y encarcelado brevemente. Estaba fuera de mí. El pequeño tomador de vida se ha vuelto muy querido para mí.

Y no es el único. Fácilmente podría haber destacado a Tomokata, mi general favorito (Me gusta: los perros de guerra blindados, la música koto. No me gusta: su astuta esposa).

Luego está Yoshihisa, mi metsuke con más años de servicio (los Metsuke son gestapo de la era Sengoku, utilizados principalmente para cazar ninjas y sobornar a los ejércitos enemigos). Y Sanetok the Monk, el eje de mi campaña anticristiana.

Todos los agentes y generales tienen su propio acervo personal de rasgos y compañeros y habilidades seleccionados por el jugador. Estos pequeños escondites de humanidad contrastan perfectamente con la grandeza histórica/marcial de TW.