Un artr贸podo de 425 millones de a帽os de edad encontrado en Inglaterra

Un artr贸podo de 425 millones de a帽os de edad encontrado en Inglaterra

27 de enero de 2014

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/enalikter-aphson.jpg"

</Los paleobi贸logos de la Universidad de Oxford han descubierto un nuevo artr贸podo f贸sil, bautizado Enalikter aphson, en rocas de 425 millones de a帽os de antig眉edad en Herefordshire, Inglaterra. Pertenece a un grupo extinto de artr贸podos marinos de "gran ap茅ndice corto", Megacheira, definido por sus extremidades delanteras en forma de garras.

El descubrimiento y an谩lisis de Enalikter aphson ha dado soporte a la noci贸n de que la Megacheira vino antes que el 煤ltimo antepasado com煤n de todos los artr贸podos vivientes en el 谩rbol de la vida. Si es correcto, esto indicar铆a que los megacheiranos fueron antepasados distantes de todos los artr贸podos vivos hoy en d铆a.

"En 3D se parece un poco a un peque帽o cepillo de botellas, o incluso a un 谩rbol de Navidad. Es hermoso", dijo el Profesor Derek Siveter, autor principal del estudio del Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford y del Departamento de Ciencias de la Tierra. "Nos ha proporcionado datos excepcionales para el registro f贸sil. Su suave cubierta corporal, o cut铆cula, tiene menos de 10 micrones de espesor. Era org谩nica pero no se ha descompuesto. Eso es asombroso. Esta excepcional preservaci贸n representa la joya de la corona de la paleontolog铆a y proporciona mucha m谩s informaci贸n que la del t铆pico registro f贸sil de Shelly. Ofrece una rara ventana a la comunidad marina de entonces."

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/enalikter-aphson2.jpg"

3D reconstrucci贸n de Enalikter aphson renderizado a partir de im谩genes de tomograf铆a 贸ptica, por Derek Siveter.

Los investigadores pudieron reconstruir el esp茅cimen en 3D gracias a su perfecta conservaci贸n en el n贸dulo. El n贸dulo fue investigado por tomograf铆a 贸ptica, una t茅cnica que puede ser usada para crear reconstrucciones digitales de objetos 3D usando una serie de im谩genes finamente espaciadas. Para reconstruir Enalikter, los investigadores imaginaron superficies secuenciales del f贸sil, espaciadas a s贸lo 20 micrones - mil茅simas de mil铆metro - de distancia. Estas numerosas im谩genes fueron luego editadas en una computadora, en lugares p铆xel por p铆xel, para identificar las verdaderas estructuras biol贸gicas a partir del "ruido" de fondo."

Enalikter ten铆a s贸lo 2,4 cent铆metros de largo con una cabeza rectangular redondeada, sin ojos y un rasgo curvo, parecido a un l谩tigo, que sobresal铆a de frente a su boca y que pudo haber sido utilizado en la alimentaci贸n - por ejemplo para capturar invertebrados marinos m谩s peque帽os. </En el extremo posterior de su cuerpo en forma de palo, hab铆a dos proyecciones en forma de pinza que estaban unidas a una "cola" primitiva, y que pueden haber sido utilizadas para la defensa contra los depredadores. El extinto artr贸podo no ten铆a una c谩scara dura, pero sin embargo est谩 notablemente bien conservado en un n贸dulo duro de minerales compuesto principalmente de calcita.

"Enalikter aphson ten铆a un cuerpo blando y flexible, por lo que es incre铆ble que haya sobrevivido", dijo el Profesor Derek Siveter. "El n贸dulo actu贸 como un 煤tero y mantuvo a la criatura libre de descomposici贸n y destrucci贸n, lo que normalmente habr铆a ocurrido muy r谩pidamente. Signific贸 que fue capaz de sobrevivir a todos los movimientos de la tierra y la historia que han sucedido desde entonces."

El animal reci茅n descubierto, descrito en la revista Proceedings of the Royal Society B, vivi贸 hace tanto tiempo que el Reino Unido habr铆a estado al sur del ecuador cerca de donde est谩n ahora las islas del Caribe.

"Habr铆a vivido en el lecho marino en aguas posiblemente hasta unos 100 o 200 metros de profundidad, en una 茅poca conocida como el Sil煤rico, cuando los invertebrados apenas comenzaban a moverse hacia la tierra", dijo el Profesor Siveter. "Habr铆a sido un ambiente subtropical muy c谩lido."

El sitio de Herefordshire donde se descubri贸 el f贸sil ha sido un verdadero tesoro para el profesor Siveter y sus colegas durante casi 20 a帽os, proporcionando valiosas pistas sobre c贸mo era la vida en la Tierra en la antig眉edad.

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