Un clima más cálido no significa necesariamente más mosquitos y enfermedades

Un clima más cálido no significa necesariamente más mosquitos y enfermedades

10 de septiembre de 2013

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</En los últimos años, algunos informes han afirmado que a medida que las temperaturas globales aumenten, más áreas se verán afectadas por enfermedades que se propagan por los mosquitos, como la malaria, el dengue y la fiebre amarilla. A medida que las temperaturas aumenten, la lógica dice que el hábitat de los mosquitos aumentará y más gente estará expuesta a ellos, convirtiéndolos en potenciales víctimas de enfermedades.

Sin embargo, un estudio publicado esta semana en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences muestra que la situación es mucho más complicada. Para que los mosquitos prosperen, necesitan agua, y las temperaturas más cálidas también pueden significar menores precipitaciones, lo que permite que menos mosquitos sobrevivan.

Los investigadores de la Universidad de Arizona Cory Morin y Andrew Comrie desarrollaron un modelo de población de mosquitos basado en el clima para simular la abundancia en todo el sur de los Estados Unidos de un tipo de mosquito que se sabe que transporta y propaga el virus del Nilo Occidental a los humanos. Descubrieron que, en las futuras condiciones climáticas predichas por los modelos de cambio climático, en muchos lugares se alargará la temporada de mosquitos, pero las poblaciones serán más pequeñas debido a las condiciones más cálidas y secas que permiten que vivan menos larvas de mosquitos.

"Antes era una pregunta abierta si el cambio climático hará que los mosquitos portadores de enfermedades sean más abundantes, y la respuesta es que dependerá del momento y el lugar", dijo Morin, quien hizo el estudio como parte de su tesis doctoral en el laboratorio de Andrew Comrie, Preboste de la UA y profesor de la Escuela de Geografía y Desarrollo de la UA. </Una de las suposiciones era que con el aumento de las temperaturas, los mosquitos prosperarían en todas partes", dijo Morin. "Nuestro estudio muestra que esto es poco probable. Más bien, los efectos del cambio climático son diferentes dependiendo de la región y por eso, la respuesta del virus del Nilo Occidental que transmite las poblaciones de mosquitos también será diferente."

"La especie de mosquito que estudiamos es subtropical, y a temperaturas más cálidas las larvas se desarrollan más rápido", explicó Morin. "Sin embargo, hay un límite: si las temperaturas superan ese límite, la mortalidad aumenta. La temperatura, la precipitación o ambas pueden limitar las poblaciones, dependiendo de las condiciones locales."

Sus hallazgos sugieren que los estudios de transmisión de enfermedades y los programas diseñados para controlar las poblaciones de mosquitos portadores de enfermedades deben dirigirse localmente para maximizar su efectividad, argumentan los autores. En el suroeste de los Estados Unidos, por ejemplo, se espera que los veranos más calurosos y secos retrasen el inicio de la temporada de mosquitos; sin embargo, se espera que las lluvias de finales del verano y del otoño den lugar a una temporada más larga. Por el contrario, en el centro-sur de los EE.UU. habrá menos días de mosquitos debido a la disminución de las lluvias durante el verano y principios del otoño. Las temperaturas más altas proyectadas para las estaciones de los hombros - primavera y otoño - probablemente harán que la temporada de mosquitos sea más larga en gran parte de los EE.UU., excepto en el suroeste durante la primavera, donde la sequía severa inhibe el desarrollo de la población.

"¿Qué lugares es probable que experimenten epidemias en el futuro? - Ese es el tipo de preguntas para las que estudios como el nuestro pueden ayudar a prepararse", dijo Morin. "No modelamos el virus real, sólo miramos el vector, pero nuestro estudio informa al menos una parte de la ecología del virus. Es único al proyectar los impactos del cambio climático en un vector del Nilo Occidental."

Morin dijo que el estudio podría ayudar a los administradores y a los que toman decisiones a anticipar mejor cómo responderán las poblaciones de mosquitos a los cambios en el clima y a prepararse en consecuencia.

<"Por ejemplo, si las precipitaciones y los cambios de temperatura proyectados para una zona determinada indican una temporada de mosquitos más larga, los funcionarios de salud pública pueden planificar la adaptación a esa posibilidad a través de campañas de reducción y concienciación". </Su estudio refuerza el realizado por los investigadores de Penn State que encontraron que las temperaturas más cálidas parecen reducir la transmisión de los parásitos causantes de la malaria. Ambos indican que incluso si las temperaturas más cálidas amplían la gama de mosquitos transmisores de enfermedades, las condiciones más secas conducirán a menos insectos, e incluso menos de ellos es probable que sean infecciosos:

- Efectos del cambio climático en el virus del Nilo Occidental

- Respuesta regional y estacional de un vector del virus del Nilo Occidental al cambio climático

- El calentamiento global agudiza la malaria

- Las temperaturas más cálidas reducen la capacidad vectorial de los mosquitos de la malaria

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Investigación NoticiasCambio climático, calentamiento global, Malaria, mosquitos, virus del Nilo Occidental

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