Un curioso esp茅cimen de avispa lleva a un entom贸logo a encontrar un primer

Un curioso esp茅cimen de avispa lleva a un entom贸logo a encontrar un primer

5 de marzo de 2018

La avispa a menudo sin alas Sclerodermus macrogaster nunca hab铆a sido reportada infestando un hogar en Norteam茅rica, hasta que un residente en Florida envi贸 un esp茅cimen al servicio de extensi贸n de entomolog铆a de la Universidad de Penn State, diciendo que tambi茅n hab铆a sido picado por el insecto. La identificaci贸n de la especie no fue inmediatamente clara y envi贸 al Dr. Michael Skvarla de la PSU, a la caza de la respuesta. (Imagen originalmente publicada en Skvarla 2018, Journal of Medical Entomology)

Cuando Michael Skvarla, Ph.D., comenz贸 en su trabajo como Identificador de Insectos y Educador de Extensi贸n en la Universidad de Penn State en 2017, no pas贸 mucho tiempo antes de que tuviera un misterio en sus manos.

Un residente en Florida envi贸 espec铆menes de una peque帽a avispa al laboratorio de Penn State, diciendo que las avispas estaban infestando su casa y que hab铆a sido picado. Representaban un caso desconcertante. "Supe inmediatamente que las avispas eran una especie de metilo, pero no es una familia con la que est茅 muy familiarizado", dice Skvarla. "Sab铆a que los metilos son capaces de picar a la gente, pero generalmente se encuentran en la hojarasca y lejos de la habitaci贸n humana, por lo que parec铆a extra帽o que el cliente fuera picado."

As铆 que, Skvarla se puso a trabajar como detective. Google encontr贸 un art铆culo sobre un caso quiz谩s similar de Italia en 2014. Una copia de The Bethylidae of America North of Mexico de 1978, de Howard E. Evans, ayud贸 a confirmar que el g茅nero de los espec铆menes era Sclerodermus, igual que en el informe de Italia. Pero para obtener la identificaci贸n espec铆fica, Skvarla necesitaba espec铆menes de museo de tres especies de Sclerodermus de Am茅rica del Norte. "Usando la clave de Evans Sclerodermus y los espec铆menes del museo, pude determinar que los espec铆menes de Florida eran S. macrogaster, que es nativo del sudeste de EE.UU., " dice.

Las avispas del g茅nero Sclerodermus, como este Sclerodermus macrogaster esp茅cimen presentado al servicio de extensi贸n de entomolog铆a de la Universidad de Penn State, son peque帽as (1. 5 a 6 mil铆metros de longitud) y a menudo sin alas, lo que los hace f谩cilmente confundibles con hormigas para el ojo no entrenado. (Imagen originalmente publicada en Skvarla 2018, Journal of Medical Entomology)

Pero la identificaci贸n, en este caso, represent贸 una primicia. Macrogastador de esclerodermos nunca antes se hab铆a reportado que infestara un hogar en Norteam茅rica. Skvarla lo vio como una oportunidad para indagar un poco m谩s en el g茅nero, y su corto perfil resultante de las avispas Sclerodermus y el caso de la infestaci贸n de S. macrogaster se publicaron en febrero en el Journal of Medical Entomology.

Sclerodermus son generalmente avispas peque帽as (1,5 a 6 mil铆metros de longitud). Otras dos especies, S. carolinensis y S. ventura, ocurren en los Estados Unidos y Canad谩 (Sclerodermus domesticus es la especie previamente reportada que pica a los humanos en Italia). Las especies del grupo principalmente parasitan a los escarabajos barrenadores de la madera. Este comportamiento lleva a la ocasional co-infestaci贸n de un hogar en el que tales escarabajos est谩n presentes. Los machos adultos Sclerodermus avispas son pocos y de corta vida: La proporci贸n de sexos en la descendencia es t铆picamente de 86-97 por ciento en las hembras, y los machos viven s贸lo una semana, comparado con una vida de hasta siete meses en las hembras. Adem谩s, a la gran mayor铆a de las avispas nunca les crecen alas, lo que las hace f谩cilmente confundibles con hormigas para el ojo inexperto.

Michael Skvarla, Ph.D., comenz贸 en su rol de Identificador de Insectos y Educador de Extensi贸n en la Universidad de Penn State en 2017. (Foto cortes铆a de Michael Skvarla, Ph.D.)

La pregunta sigue siendo por qu茅 una infestaci贸n de S. macrogaster es una rareza en comparaci贸n con las infestaciones de Sclerodermus m谩s com煤nmente reportadas en otros lugares, aunque Skvarla sugiere algunas explicaciones posibles.

"En primer lugar, el uso de aire acondicionado y pantallas de ventanas es mucho menor en Europa y particularmente en Italia, donde las infestaciones de S. domesticus se reportan a menudo, en comparaci贸n con los EE.UU., " dice. "Podr铆a ser que las pantallas de las ventanas y el uso del aire acondicionado, que requiere que las ventanas est茅n cerradas, ayuda a prevenir la infestaci贸n del escarabajo de la p贸lvora, que permite las co-infestaciones de Sclerodermus. Tambi茅n podr铆a ser que los EE.UU. y Europa tengan niveles similares de infestaciones de avispas pero, debido a que las infestaciones de Sclerodermus se reportan en la literatura europea -muchos de los peri贸dicos est谩n en franc茅s o italiano-, hay una mayor conciencia del problema, por lo que se reporta con mayor frecuencia. Tambi茅n podr铆a ser que alg煤n rasgo fisiol贸gico hace que S. domesticus sea mejor para vivir en los hogares en comparaci贸n con las especies norteamericanas."

Cualquiera que sea el caso, el conjunto de conocimientos sobre las avispas Sclerodermus, y su potencial de infestaci贸n y picadura en los humanos, es ahora un poco mayor, gracias a Skvarla.

Todo en unos (pocos) d铆as de trabajo para el Identificador de Insectos.

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